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秦始皇修建灵渠,古代中国多了近半的国土面积,为何如今不通航?

说到运河,苏伊士运河、京杭大运河和巴拿马运河都算很有名了,没有几个人没有听说过,这些都可以说是世界级别的运河。不过,全世界最早修建的运河和最长的运河,都在中国土地上,它们的名字分别是胥河(公元前506年)和京杭大运河(主建于隋朝)。

虽然,时代不同,运河的界定方式可能有不一致的地方,但总的来说,运河就是沟通水域或地区,人工开凿而成,可供船只通航的水道。要说建成时间较早,且发挥了巨大航运效益、甚至历史作用的古代运河,那灵渠应该排得到前面,为什么这么说呢?

灵渠就位于如今广西兴安县境内,在古代的时候,它还不止一个名字,比如秦凿渠和兴安运河。在秦朝时期,郑国渠、都江堰和灵渠这三大水利工程都发挥了巨大作用,虽然灵渠的修建时间是在秦朝吞并六国以后,但那个时候岭南地区却并不受控。

可能有的朋友并不清楚岭南到底包括哪些地方,所谓岭南,指的就是南方五岭以南的那些地方,而这个五岭说的是五座名字都有“岭”字的山,包括越城岭、大庾岭、骑田岭、萌渚岭和都庞岭。如今已经没什么人说岭南一词,因为它主要还是一个具有历史标志的概念性地域描述,在不同的朝代,可能名字和范围都有所不同。

对于刚征服六国的秦朝来说,其实就急需一条运河来转运粮饷,不然岭南地区就难以收入囊中。也就是等到灵渠开凿完工以后,漓江和湘江才被连接起来。南北水上通道被正式打通,让珠江和长江这两个水系实现互通,秦始皇才得以迅速将岭南地区统一进了秦国的版图,随后就建立了当时的南海、象郡和桂林3郡,至此,古代中国的国土面积也多了近一半。

如今的灵渠已无通航效益

灵渠,由33千米长的南渠和3.5千米长的北渠构成,有的是纯人工凿出的渠道,有的则是在天然溪流的基础进行开挖的。南渠里的水通过拦河坝作用将水流引入漓江,北渠就是另外开凿的一条水道,目的就是通过它将剩余的一股水支配到湘江。

也就是说,灵渠其实集合了分水、引水和泄洪等多种功能于一身,弯道能让坡度减缓,至于通航需要达到的水深,则可以通过堰坝和斗门来实现。

灵渠建成以后,也经历朝朝代代的完善,它的作用也随之变得越来愈大,至少有超过2000年的时间,灵渠都是不可替代的连接中原地区和岭南地区的交通要道。有了灵渠以后,古代中国南北交流也更加密切,包括文化和经济等多个领域,各族人民的交往更加频繁。

这一点,我们也可以通过灵渠陡门数量的增加看出来,从唐代到宋代,陡门数量增加了一倍,从18座变成36座,即便是到了元明清这三个朝代,灵渠也经历了很多次修缮,职位保障航运可以不衰落,这些都足以体现它在当时的重要地位。

在2018年的时候,灵渠成功申报世界灌溉工程遗产,南渠北岸的四贤祠、距离四贤祠西大约只有半里的飞来石、灵渠南岸的三将军墓、如今兴安县城的万里桥等,都已经变成有名的文物古迹。

是的,正如大家看到的那样,曾经功能强大的灵渠,已经没有通航效应,也就是从湘桂铁路和粤汉铁路相继通车以后,灵渠不再是两个区域的主要交通路线,并在之后的时间里逐渐停止了航运的功能。

具体来说,这两条铁路的通车时间是1936年和1941年,不过,这么多年过去了,灵渠也不是就荒废没用了,我们在对灵渠进行全面修整以后,还是保留了以前的基本面貌,只不过如今不再用于航运,而是拿来作为重要的灌溉工程。

与此同时,灵渠还兼顾了游览和城市供水的多重任务,可以说不再通航的灵渠,依然发挥着它的本领造福人类。

了不起的水利工程

可以说,中国人一直在用自己劳动的双手创造幸福,古代有运河这样的纯水利工程建成,如今也有像三峡大坝这样的水利水电工程,它们有一些相似之处,更有更多不同的地方,这些水利工程在技术上和规模上的创造,同时也是中华民族变得越来越强的见证。

灵渠,让秦朝更快统一了岭南地区,三峡大坝让长江航运效益发挥出来,每年通过水力发电获得的清洁能源被输送到东部城市,三峡大坝预留的防洪库容,总能在南方进入汛期的时候发挥关键性作用,当下游遭遇干旱的时候,三峡大坝又能通过增加下泄流量来缓解旱情。

虽然灵渠不再担负航运功能,但它并没有退出历史舞台,依然在其他领域发挥着至关重要的作用,正如每年夏季汛期来临的时候,总会有人关心三峡大坝的使用寿命有多久,其实这个问题可能不是取决于混凝土大坝自身,而是人类对它的需要求是否发生改变,或许百年以后的三峡大坝,各方面的能力又上了一个新台阶,你说对吧?