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水电行业夸夸其谈,但花言巧语救不了最后的河流

水力技术被很多人奉为开创低排放未来的关键。然而几十年来,水电工业对环境和人类生活造成了严重的破坏。在全球保护区内,500余个新水电站大坝正处于规划或建设之中。包括亚马逊河、刚果河和萨尔温江等在内的野生河流正受到拟建大坝的威胁。全球水电行业表示,如果要遏制气候变化,到2050年,水电装机容量必须增加60%以上。然而,水电设施的扩建必须接受严格监督,否则,不断扩张的水电工业很可能会使数百万人流离失所,对河流造成不可弥补的破坏,甚至导致物种灭绝。

水电设施扩建必须接受严格监管。

水力发电是一项古老的技术,它通过运用水库中的水推动涡轮机来发电。抽水蓄能可储存太阳能和风能产生的电能。在气候变化时代,抽水蓄能赋予了水电技术新生命。抽水蓄能通过将过剩的可再生能源将水由低处水库泵送到高处水库,在需要的时候放水发电,然后在电力过剩时再次将水抽回高处水库。

澳大利亚庞大的抽水蓄能项目snowy2.0正在建设之中,还有大约12个项目处于评估阶段。抽水蓄能项目可以直接融合到现有水库中,也可以设置在河流附近。后者通常会带来更好的社会和环境效益,例如北昆士兰的Kidston项目,它推动了一个老金矿的重新开发。

澳大利亚国立大学(ANU)研究发现,全球约有61.6万处潜在的抽水蓄能位点,其中澳大利亚有3000多处。只要开发其中不足1%的能源,就能够支撑一个完全可再生的全球能源系统。水力发电和水坝对环境和社会造成了长期破坏。除了淹没生态系统、农田和城镇外,水电工程还导致了河流流动受阻,鱼类洄游、繁殖不畅、养分流动减少等恶果。从全球范围来看,淡水物种的数量自1970年以来已经减少了84%,这在很大程度上与大坝相关。例如在塔斯马尼亚,由于独特的Pedder湖生态系统被淹没,部分物种灭绝了。

尽管人们普遍认为水力发电能提供清洁能源,但当被大水淹没的植被分解时,会产生大量温室气体。大多数水电大坝的排放量与太阳能、风力发电机的全生命周期排放量相当。在温暖的热带地区,植被更为茂密,水库的排放率甚至可能高于化石能源发电。

snowy2.0抽水蓄能项目强调了水电开发的平衡问题。它承诺提高太阳能和风能的可靠性,帮助缓解气候变化。即便如此,它也威胁到了两种濒危鱼类,甚至导致数千公顷国家公园被清理后用于基础设施建设。

显然,为了推动水电技术的全球化发展,水电行业就必须做出一定程度的改变了。

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编译:德克斯特 审稿:西莫 责编:陈之涵

来源:The Conversation

原文链接:https://techxplore.com/news/2021-09-hydropower-industry-fine-words-wont.html

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