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弄清吃辣椒会感到辣,就获得了诺贝尔大奖,给了我们什么启示?

辣椒感到辣,这似乎大家都知道。但什么叫辣?说起来就有些麻烦了。其实辣就是一种烧灼感,或者说是一种特殊的疼痛感。有人吃辣椒,辣的嘴巴丝丝叫,第二天上大号,还会感到菊花一阵阵烧灼难受,这是为什么呢?

菊花是啥?说穿了就是肛门。网络上都不直接用那个器官名,似有不雅之嫌。既然大家都作文雅状,俺也就不得不附庸一下了。

弄清了吃辣椒把菊花烧灼得很难受的问题,就获得了诺贝尔大奖

谁都知道,吃辣辣椒就会辣,不但会辣你的上面嘴巴,还会辣你的下面菊花。但为什么会感到辣呢?要弄清其中的根由,就不是那么容易了。

今年的诺贝尔生理学或医学大奖,就是颁给了弄清这个原理的人。他们是美国加州大学旧金山分校的戴维・J・朱利叶斯教授,和美国斯克里普斯研究所的阿德姆・帕塔博蒂安教授,他们二位分享了2021年诺贝尔生理学或医学奖。

不容易啊,要知道这两位都带有移民属性,其中的朱利叶斯倒还好些,是祖父母辈就从东欧逃亡过来的犹太人,自己在美国土生土长,当然从小就享有较好的教育环境;而帕塔博蒂安则生长在战火动荡的黎巴嫩,19岁才好不容易来到美国。如果他一直在那个动荡不安的国家,就不可能有好的学习研究环境,诺贝尔奖肯定就与他没啥关系了。

为什么弄清楚了吃辣椒会感觉到辣,或者烧灼感,就得了诺贝尔奖呢?那天天品尝百味的大厨们不挤爆了诺贝尔奖台吗?其实说说容易,人家做得可没那么简单。大厨们虽然天天尝百味,但知道百味为什么会有百味吗?

这两位教授就是从深层次,从比细胞还深的分子层面,揭示了为什么吃辣椒会辣嘴巴又辣菊花,这不光是辣的问题,还有痛的问题,也就是从分子层面解释了人为什么会有痛感,从而揭示了人类痛感传递的深层次机制。

而且这项研究一做就是几十年,头发都研究掉了,才取得重大突破。因此,人家是实至名归啊。

辣椒辣嘴巴又辣菊花的深层次原因

从神经层面来看,人之所以能够感知外界的刺激,是一个通过感官接受刺激,传递信号,大脑接受并做出反应的过程,这个过程需要一种被称为感受器(receptor)的结构参与,它们在特定情况下被激活,人们才会感受到刺激。

这种机制,早就有大量科学研究成果,发现了视觉和嗅觉等相关分子受体。但是在朱利叶斯和帕塔博蒂安的研究成果之前,人们一直没有弄清温度刺激和机械刺激是如何在神经系统内转化为电信号这个谜。

朱利叶斯的贡献就是,于1997年率先在感受疼痛的神经元上,识别出辣椒素特异受体分子TRPV1,他证明了这是一个热敏受体,可以被辣椒素或43℃以上的物理高温激活,从而产生电信号。

朱利叶斯还证实,TRPV1广泛地分布在人类身上,当身体某部分受到热辣刺激时,就会激活TRPV1而产生电信号,这些信号沿着神经系统上传至大脑,被大脑解读为“疼痛”的刺激感。因此,辣感被科学定义为痛感。这就解释了辛辣食物进出身体时,会导致上下两个口子都有疼痛的灼热感。

后来,朱利叶斯和帕塔博蒂安还分别独立研究发现了更多的TRP通道家族成员,包括会被薄荷醇或寒冷激活的TRPM8受体;还有会被芥末激活的TRPA1,以及会被百里香等香料激活的TRPA3等。

发现TRPV1受体的意义

朱利叶斯和帕塔博蒂安的研究,不但揭示了辣椒等物质是如何激活相关受体的,还发现TRPV1与炎症相关的疼痛敏感反应有关,从而有针对性地为研制新型止痛药找到了靶点。

可想而知,由于朱利叶斯和帕塔博蒂安的研究成果,未来新开发的止痛药治疗效果将会更精准有效。目前世界上已经有十几种根据这个机制开发的相关药物,进入了不同阶段的临床试验,这些药品推上市场后,将给那些依靠以往常规药品难以解除痛苦的患者带来福音。

从这次诺贝尔生理学或医学大奖的颁发,我们可以看出这个奖项不愧为世界顶级科学大奖,其最重要的意义在于“科学”二字,能够让人类不断从更深层次认识自然规律,也认识人体本身。

我们也可以从中看出未来医学和药学的发展方向。现代医药学从人体解剖学起步,现在已经越来越深入到基因和分子层面,人类对自己的认知已经从表象不断深入到深层次的本质认识,从而让医药学越来越精准化靶向化,大大促进人类健康和寿命的提升。

科学越发展,就越衬托出愚昧。一边是科学研究的日益深入,对人体越来越明白,从而让健康医疗越来越具有精准性;另一边,却依然有不少人让自己思想停留在千年古代,将那些人之初对大自然的浅薄表现认知当圣经用一些不要说分子细胞,就是心肝五脏为何物都不知道破铜烂铁奉为瑰宝,凭着胡乱攀扯,完全无法重复验证的经验草芥人命,且拥簇受骗支持者众,后台还很硬,悲乎?

现代科学发现的启示

有人还硬把屠呦呦获诺奖的青蒿素与所谓古代“瑰宝”相联系,牵扯的理由就是古籍中有青蒿的记载,实在荒唐可笑。青蒿素完全是用现代科学方法,将某种植物中的有效成分精准地提取出来,然后经过临床、毒性等现代科学方法的验证,才成其为一个享誉世界的药物。这与现在某些人一直坚持的阴阳五行胡乱攀扯有半点相通吗?

在朱利叶斯和帕塔博蒂安的成果中,辣椒和被辣的嘴巴与菊花,更是几千年几万年就流传下来的。比如辣椒最初发现于美索亚美利加,公元前5000年前的玛雅人就开始吃辣椒,就辣了嘴巴和菊花,那么因此就可以说,朱利叶斯和帕塔博蒂安的成果建立在玛雅人发现的基础上吗?

好,我们不去争论青蒿素是否属于某个领域,那么一定要顽固坚持所谓祖宗十八代留下来的就是好东西,这种好东西都能做到像青蒿素这样科学,我有什么理由不支持呢?但这样一来,这些东西就世界大同了,是现代科学的结晶,又分什么东西南北呢?

现在世界上许多发达国家研发的各种药物,有相当部分来自于各种植物提纯产品,如美国国立癌症研究所,就已经鉴定出3000多种有抗癌细胞作用的植物,这些植物有70%来自热带雨林,通过现代科学提纯其有效成分,许多植物的精华会成为各种药品,这些与古文化又有什么关联呢?

这就是我从弄清辣椒为啥辣嘴巴又辣菊花的研究,却得了诺贝尔大奖得到的启示:科学研究就是不断发现更深层次规律的过程,只有科学才是不断打开未知世界宝库的钥匙。不知道有几位朋友认同,欢迎讨论,感谢阅读。

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