您当前的位置: 首页 >  博客资讯

古代的皇帝都称自己为天子,你知道是为什么吗?

天子”在中国历史上一直被用来指称统治“天下”的历代帝王。据《史记》载,早在五帝时期,黄帝就被尊为“天子”,其后颛顼、尧、舜、禹诸帝以及夏、商、周三代之王也都皆称“天子”。

不过,现今学界一般认为“天子”之称最早出现于西周。

在《说文解字》中,关于“天”一字解释为,“天,颠也,至高无上,从一大。”显然,“天”的原义并没有多么神秘莫测,“至高无上”也只是单纯地形容自然天空的高度。对于“天”的原义,郭沫若也认为,“日月星辰所运行着的最高的地方称天。”

“天”作为自然意义上的天空,早就存在了,直至殷商时代,据甲骨卜辞载,“天”字还并没有被赋予其它意义,还是指自然之天。

只是,到周代后,青铜器与金文当中所载的“天”就不再仅仅表示天空。周人开始给“天”赋予宗教色彩,此时的“天”已有类似于商人“帝”的人格属性。

武王灭商立周后,“於是周武王为天子。其俊世贬帝号,号为王”(《尚书》),“人王”除了“帝”这一称号外,也开始用“天子”来指代帝王。

当然,与殷商上帝和人王之间的关系相比,不同的是,“天”与周王自此真正具备血缘关系。

周王号称是“天之元子”,即上天首个儿子,天之长子。周的百姓都是上天的孩子,尤其是周天子是长子,因此周天子就有统治人间民众的权力与威望。

这一转变,其实也是作为小邦的周能取代商统治四方的一个合理的借口,也为周代的两大政治特色--嫡长子继承制与宗法制的发展提供基础理论。

为确立人间实权的地位,周天子通过借助神秘的天的力量来完成,如周人如此解释政权的合法性:“惟我周王灵承于旅,克堪用德,惟典神天。”

为了惩戒过诸侯,周天子也借用天的名义。为给自己的政权寻求合法的根据,也为约束震慑其他部落,周公开始制礼,规定严明的尊卑等级制度,将周天子捧到“天之元子”的神之位,已经至高无上了。

此时的周天子,早已迥异于商王,周初天子是绝对的一位,授民授疆土。

这就是古代的皇帝都称自己为天子的由来。

至战国时期,周室衰微,甚至天子一度废绝,于是人们又开始期盼新的“天子”出现,以结束列国纷争。公元前221年,秦国凭借武力吞灭六国,首次在真正意义上一统天下。

不过,从史料看,秦王嬴政作为名副其实的“天下”之统治者,却从未见其自称“天子”,而是开始将“朕”专定为皇帝的自称。

据《史记・秦始皇本纪》载:“秦初并天下,令垂相御史日:……今名号不更,无以称成功传后世。其议帝号。垂给相、御史大夫劫、廷尉斯等皆日:昔者五帝,地方千里,其外侯服夷服。诸侯或朝或否,天子不能制。今陛下兴义兵,诛残贼,平定天下。海内为郡县,法令由一统。自上古以来,未尝有,五帝所不及。臣等谨与博士一议日:古有天皇,有地皇,有泰皇,泰皇最贵。臣等昧死上尊号:王为泰皇,命为制,令为诏,天子自日联。王日:去泰著皇,采上古帝位号,号日皇帝。他如议。制日:可。”

这就是“天子”称“皇帝”和自称曰“朕”的来历。