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不喜自然风光,独爱人工景观,秃鹫为何如此特别?

喜欢城市的秃鹫

自20世纪60年代末以来,美洲大部分地区的黑头美洲鹫和红头美洲鹫的数量持续增加。美国佐治亚大学萨凡纳河生态实验室的博士后Jacob Hill说:“虽然保护立法肯定发挥了作用,但种群数量增长也归因于人类改造景观带来的更好的栖息条件。已开发的土地以及湿地、森林和土路等开阔区域会产生有助于鸟类飞行的上升气流,从而造福秃鹫,公路也有类似的效果。”

Hill团队评估了美国农业部获取的GPS卫星跟踪数据,通过比较个体对栖息地点的选择,发现秃鹫偏好于靠近道路和破碎景观的栖息地。论文合著者Travis DeVault说:“秃鹫似乎对人类改造的景观具有良好的适应性。它们是真正意义上的大型鸟类,不能像小型鸟类那样轻易地飞离地面。它们依靠地表的升温来产生热流,然后利用身体周围的气流将自己抬升。沥青路和混凝土路等景观变化就容易产生这些热流。”

“虽然道路会带来风险,但在路边觅食利大于弊,而且这些秃鹫似乎知道什么时候可以冒这个险。”Hill说,“这些秃鹫常发现于中型道路附近,比如郊区或小城镇那种道路,介于道路稀少的农业区和道路密集的大城市之间……景观对红头美洲鹫的影响往往更大,而黑头美洲鹫由于社会性更强,更容易受其它个体所在位置的影响。”

一般来说,秃鹫经常栖息在城市地区的购物中心附近,以丢弃的垃圾为食。然而,对于研究中的秃鹫而言,情况并非如此――它们栖息在城市化程度较低的地区,可能是为了避免与人类接触。“这些鸟在食性和活动范围方面都表现出了灵活性。它们的食物来源不尽相同,有家畜,也有被车撞死的动物,具体取决于其生活环境和可用资源。”DeVault说。

研究人员表示,研究这些鸟类对发展适宜的管理技术至关重要。DeVault说:“虽然秃鹫通过从景观中清除尸体为生态系统带来了巨大的好处――减少疾病的传播,但我们仍需解决飞机碰撞的潜在风险。”

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编译:灯丝 审稿:西莫责编:陈之涵

期刊来源:《科学报告》

期刊编号:2045-2322

原文链接:https://phys.org/news/2021-10-vultures-roosting-civilization.html

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