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蓖麻毒素毒性超强,可以制造生化武器,为啥蓖麻还能大量种植?

有位朋友问:为什么蓖麻生化武器,还能够种植呢?

我告诉他,大概除了你,没有谁会说蓖麻是生化武器。但如果用蓖麻提炼出蓖麻毒素,就有可能成为生化武器了。

蓖麻毒素的毒性

蓖麻毒素是一种高毒性植物蛋白,主要存在于蓖麻种子(蓖麻籽)里面。其毒性主要是损伤肝脏、肾脏等器官实质,发生出血、变性、坏事等病变,导致衰竭;并能溶解红细胞,抑制麻痹心血管和呼吸中枢,导致死亡。

也就是说,注射或吸入、摄入蓖麻毒素后,毒素进入人体细胞,会阻止人体细胞核糖体产生蛋白系,没有蛋白质,细胞机会死亡,这样就造成广泛的脏器损伤,最后衰竭而亡。

未经提炼的蓖麻籽本身也具有强烈毒性,一般小孩子服用2~7粒就可能引起中毒致死,成人20粒则可致死。不同品种的蓖麻毒性也不一样,非洲生长的蓖麻籽最毒,2粒即可导致成人死亡。但也有报告称成人吃了24粒后还能活命,这只是个案,奉劝大家千万不要尝试。

而提炼出来的蓖麻毒素,其毒性就超强了,小鼠半致死量为:静脉注射为2.7μg(微克)/kg(公斤体重),腹腔注射为7~10μg/kg。也就是说,每公斤体重只要几微克就可以置人于死地。微克是什么概念?1g(克)等于1000mg(毫克)或1000000μg。通常1克物质体积也就小拇指指甲盖那么大一块,1微克是百万分之一克,几乎就看不见了。

1个70公斤的成人,即便按每公斤体重10微克计算,致死量也只需要0.7毫克。根据一些案例,远远不需要这么多,只要0.5毫克左右进入人体,就可以导致死亡。也就是说1克蓖麻毒素(约一个指甲盖这么多)就可以毒死2000人左右。

网络上许多报道认为,蓖麻毒素毒性是氰化物的6000倍,眼镜蛇毒的2倍,VX毒剂的385倍。很是令人恐怖,但这个说法似乎有些夸张。

因为氰化物的毒性也非常强,其中氰化钠、氰化钾口服致死量为1~2毫克/公斤体重;氢氰酸口服致死量为0.7~3.5mg/kg,吸入空气中氢氰酸浓度只要达到0.3mg/L(升)就可致死。相比致死量约5ug/kg的蓖麻毒素,也就几百倍左右,没那么大差距。

那么,蓖麻毒素是生化武器吗?

所谓生化武器,包括生物武器和化学武器。

生物武器就是利用生物战剂产生杀伤力,导致敌方有生力量或动植物遭到破坏死亡。生物战剂就是将立克次体、病毒、毒素、衣原体、真菌等具有活性的微生物,装进特制的武器设施中,投放到地方阵营,用于杀死人畜和破坏农作物、植物等。

今天我们主要讲蓖麻,就不展开说生物武器了。

蓖麻毒素严格上来说,可以作为化学武器的原料。蓖麻毒素是从蓖麻中提取出来的植物糖蛋白,分子量为66000,属于细胞毒,由A和B两条多肽链组成,两链间由一个二硫键连接。

其作用机理为:当毒素进入人体,A、B链分开,A链通过渗透细胞膜进入细胞浆,让真核细胞的核糖体失去活性,从而抑制蛋白质合成;B链则通过与细胞表面结合,产生内陷作用钻入细胞内,并促使A链进入胞浆。

由于蓖麻毒素强烈的毒性,在第一次世界大战时,美国研究将蓖麻毒素用作子弹涂层,只要子弹射中人体,或被子弹碎片溅伤人体,擦破表皮,就会导致死亡。但由于违反1899年海牙公约中禁止使用有毒投射物的宣言,这项研究后来没有派上用场。

但蓖麻毒素一直受到不少国家青睐,总想着用于武器。二战时,有些国家想将蓖麻毒素制成毒气弹,但生产成本相比其他的神经毒气,如VX、沙林等毒气,要高出很多,且难以形成大规模杀伤,没有什么优势,因此就一直难以作为大规模杀伤性武器使用。

但这并不是说,蓖麻毒素就没有用于军事用途了,由于其一些显著优势,如毒性稳定,不受酸碱因素影响而改变性质和效力,还是有许多国家对其情有独钟,后来主要用于间谍战中的暗杀武器。

蓖麻毒素杀人的典型案例

最被人们津津乐道,且多次搬上影视的特工战案例,是1978年发生在伦敦街头的蓖麻毒素杀人案。

1978年9月11日,BBC记者马尔科夫像往常一样上班下班,此时他悠闲地在一个公交站台,等候公交车准备回家。突然,他感到大腿有一阵刺痛。他下意识抬头看了看,一个男子正拿着一把伞离去,似乎自己是被这把伞不小心碰了一下,马尔科夫没有深究。这时,公交车来了,他上了车顺利回到家里。

但在回家不久,马尔科夫开始发高烧,马上被家人送到医院治疗,不过病情没有好转,而是不断恶化,于3天后不治身亡。(蓖麻毒素中毒至今还没有有效的解毒方法)

这起离奇死亡案引起了英国警方的极大关注,法医对马尔科夫的尸体进行了详细检查,在他大腿上发现一个很不起眼的小伤口,就像被小虫子咬了一个小包,但法医从这个伤口中,找到了一个空心白金小圆球,直径为1.7毫米,圆球表面还有两个微小的孔洞,洞口上粘有蜡封痕迹。

随后英国生物战中心参与了调查工作,经过专家与警方协作,终于弄清了马尔科夫的死因:蓖麻毒素导致了他的死亡。这个小金属球是被一把伪装成雨伞的特制气枪射入,小孔中装有高纯度蓖麻毒素,当金属球射透马尔科夫的裤子,钻入其腿部肌肉时,蜡封的小孔就被打开了,毒液深入机体血液中,导致其中毒死亡。

马尔科夫何许人也,为啥竟被间谍暗杀呢?原来马尔科夫曾是保加利亚一名很有名气的作家,由于经常发出一些对当权者的批评,被定为反政府人士,受到迫害,被迫逃亡到英国。但保加利亚当局并没有放过他,而是派出特工穷追不舍,将其置之死地而后快。

冷战结束后,保加利亚档案解密,才公开承认了这起暗杀事件是特工所为,派出的特工用特制雨伞向马尔科夫注射了0.45毫克的蓖麻毒素,杀死了马尔科夫。

相关蓖麻毒素的案件一直时有发生。为啥蓖麻毒素一直以来广受不法分子和恐怖分子们青睐呢?这是因为制造蓖麻毒素的原材料就是蓖麻籽,这种材料很容易得到,且毒性又极强,只要一丁点就能致命。

2019年,美国五角大楼发言人表示,收到了两封分别寄给国防部长和海军部长含有蓖麻毒素的邮件,幸好被提前发现而没有人受到伤害;2020年9月19日,美国联邦调查局宣称,截获一封寄给美国总统特朗普含蓖麻毒素的邮件,为此抓获了几名嫌疑人;英国军情六处也曾在伦敦发现蓖麻毒素和用来生产这种毒素的原料设备,并逮捕了来自北非的6名嫌疑人。

既然蓖麻毒素这么毒,为何还到处都种有蓖麻?

这是因为蓖麻种植有很强的适应性,具有耐寒、耐热、耐盐碱、耐贫瘠、耐重金属污染等特点,几乎不管天南海北都可以种,且有极高的经济价值和水土保持价值,是世界上十大油料作物之一。

蓖麻油是一种高级工业用油,具有耐严寒耐高温等特点,能耐受-18℃而不冻,在500~600度高温不变性、不变质、不燃烧,是航空、航天、高速机械等高科技行业中的高级润滑油。

蓖麻油经水解、中和、分离可以获得葵二酸,葵二酸是塑料热稳定剂的重要原料,可用于生产各种工程塑料;蓖麻油为原料制备的生物柴油,燃烧产生的一氧化碳等污染物比石化柴油大大减少,是未来有可能替代部分石化能源的清洁能源。

蓖麻可以说全身都是宝,其根、茎、叶、种子都有不同使用价值,也是很重要的一种中药。因此栽种蓖麻可以形成一个长长的产业链,对促进社会经济发展具有重要作用。这样一个好植物,人类怎么舍得抛弃不种呢?

虽然蓖麻全身都是毒,但毕竟没有蓖麻毒素那么可怕。蓖麻一般都是栽种或野生在野外,毒性最大的是其种子,只要不误食就没问题。但蓖麻籽毕竟剧毒,也有些误食几颗即中毒的报道,再次奉劝各位不要尝试。

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