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当年放养非洲的2只华南虎,后来怎样了?老虎会伤人为何要放生?

华南虎是我国所特有的一种老虎亚种,也是最为古老的现代虎之一。然而在上个世纪时,由于栖息地破碎,猎物减少以及人为狩猎等多种因素,导致了华南虎数量不断锐减,现如今更是多年没有野生华南虎的消息。

幸运的是,在上个世纪时,有6只野生老虎被捕获送到动物园中,在人工环境下,老虎开始不断繁衍生息,保存了华南虎的基因。

虽然在人工环境中,华南虎种群规模不断扩大,但华南虎的生态价值无法发挥。

我们知道,华南虎属于顶级的掠食动物,它们在野外会控制着猎物种群数量,以免其泛滥成灾。

由于野生华南虎多年不见踪影,以至于原先华南虎的生活区域内的食草动物开始泛滥,尤其是野猪,它们因为食性杂,繁衍能力强,以至于我国多地面临野猪局部泛滥的情况。

如果华南虎野化成功,并成功放归野外,那么华南虎将会以野猪为食。当华南虎种群数量达到一定规模时,就能够控制住泛滥成灾的野猪。

另一方面,野生华南虎的存在还能够为食腐动物提供充足的食物,华南虎的狩猎能力高超,它们狩猎成功之后,会将一些无法食用完的猎物弃置一旁,而这些又有利于食腐动物的繁衍生息。

更为重要的是,野生华南虎的存在,能够减少野生动物传染病的发生。反面例子是美国的白尾鹿,美国白尾鹿局部泛滥,且没有天敌,而在新冠大流行期间,一部分白尾鹿感染了新冠病毒,而它们在和同伴接触过程中,有可能会继续传播新冠病毒。而这些病毒在动物身上演化,未来可能会再次传播到其他动物种群中。

正是因为人工饲养的华南虎,无法发挥自身的生态价值,所以人们就想着将一部分人工饲养的华南虎进行野化训练,训练成功之后再放归野外。

就这样,2003年时,我国将其中的两头小华南虎带到了非洲进行野化。

非洲老虎谷

之所以选择在非洲野化华南虎,一方面是因为非洲的运营成本较低,而且在非洲能够买到野化老虎所需要的野生动物。但缺点其实也很明显,一方面是因为非洲老虎谷是草原气候,而老虎是属于森林生态系统;其次这里离我国较远,无法让多只老虎进行基因交流。

刚开始时,我国将其中两头小华南虎送到了非洲,它们分别是“国泰”和“希望”。国泰和希望并不是被放生到野外,而是被放生在封闭的模拟野生环境的区域内。国泰和希望由于从小在人工环境下长大,所以不具备任何求生能力,而且它们从小接受人类投喂,即使偶然杀死了猎物,也不会进食,而是等待着人类的投喂。

就这样,工作人员一步步地循循善诱,终于使得这两头小老虎具备了猎杀动物的能力。但不幸的是,小老虎“希望”因自身免疫机能障碍造成结肠炎,突发急性心力衰竭而死亡。

就在希望因病去世的时候,非洲老虎谷还有别的小老虎“麦当娜”和“虎伍兹”,在后续野化的过程中,这些老虎们还生育了多头小老虎,壮大了非洲老虎谷的老虎种群数量。

然而另一方面,非洲老虎谷的小老虎们却面临质疑不断。

专家们首先质疑的是,华南虎种群数量本来就不多,而再将部分放到非洲地区进行野化,会进一步加剧华南虎近亲繁殖的问题,造成种群退化,甚至会增加灭绝的风险。

其次,非洲气候和华南虎原本生活的气候存在着较大的差异,即使能够在非洲野化成功,也不一定能够适应本土环境。

再者,有一些专家质疑非洲老虎谷野化老虎项目具有商业性质,比如:面对游客开放,或者是利用华南虎谋取不正当的利益。

更为重要的是,原本生活在非洲的小老虎应该在2008年回国,但一拖再拖,并且随着创始人的离婚,导致了非洲野化华南虎基因会官网也停止更新,之后这些小老虎们也音讯全无。

老虎的野化

事实上,华南虎的野化并不是只有在非洲老虎谷,我国也有华南虎野化基地,福建梅花山华南虎繁育研究所中,就有大量的老虎参与野化。

但是现阶段的野化只是让老虎具备狩猎能力,下一阶段将会选择野性大的老虎,在更大范围内进行有限人工干预的野化散放实验,这一阶段其实非常重要。

因为即使具有狩猎能力的老虎,如果长期和人类接触,那么它们就会不害怕人类,反而会亲近人类。这就导致它们被放归野外之后,遇到人类非但不会躲避,反而有可能会主动靠近,造成人虎矛盾增加。

而有限的人工干预,意味着如果不是必要,人类不会与老虎见面,如此一来就可以完全模拟出野生老虎的生活环境,让它们从小见不到人,这样就会使得它们对人类保持一定的距离,即使偶遇人类,也不会对人类发起攻击。