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当老虎面对你将耳朵前翻,说明它此刻不想吃掉你

老虎背侧和身体侧面都是橘黄色带黑色条纹,腹部才是白色。但有一个部位却很特殊,那就是耳背,明明位于身体背侧,却有一块显眼的白斑。

不仅是老虎,美洲虎、虎猫的耳朵后面都有这块白斑。而狮子则正好相反,耳后是一大块黑斑。

狮虎耳后斑对比

猫科动物的耳后斑是干什么用的呢?为什么有的是白色,有的是黑色?

世界顶级猫科专家宋奎斯特先生在其名著《世界野生猫科动物》中讲到,老虎耳背的白斑主要有两个作用。

第一个作用,是为了避免走太快,孩子跟丢。

多数哺乳动物都是天生的色盲,眼里看不到鲜艳的红、橙色,它们眼里只有各种深浅不一的蓝、绿色。这样,老虎橙、黑相间的条纹在林子里就是绝佳的隐蔽色,它可以轻松躲起来,猎物很难发现它。

人类和老虎眼睛里的世界对比,绝大多数哺乳动物视觉类似老虎

但这样带来的一个问题,就是老虎宝宝也不好找妈妈,容易跟丢。生娃两年半,丢娃一分钟。

这个时候,虎妈耳朵背后的白斑就很重要了。

尤其是在茂密的森林里,光线比较差,一块白得耀眼的斑点,就像一块指路牌,告诉虎崽:“你妈在这,别跟丢了。”

大多数生活在密林中的猫科,比如美洲虎、虎猫、长尾虎猫、小斑虎猫和渔猫,耳朵后面都有这块醒目的白斑,这都是带娃用的;还有花豹尾巴尖下侧的白色区域,起到的也是相同作用。

虎猫

那么,狮子耳背为什么是块黑斑呢?

原来,狮子是生活在草原上的,这里光线比较充足,白色就没那么醒目了。相反,黑色更为显眼。因此,狮子耳后就没有白斑,取而代之的是一块大黑斑。

这块黑斑和狮子尾巴末端的黑色尾鬃都是一样的功能,都是指示幼仔“跟我走”的。

不仅是狮子,生活在草原、沙漠和山地这些开阔地带的其他猫科,比如狞猫、山狮,耳后都有一块大黑斑。

?狞猫的耳后斑

第二个作用,是在打架的时候恐吓对手。

耳后白斑在森林中相当显眼,能起到炫目作用。当老虎之间因抢地盘、抢老婆而大打出手,或者遇到像熊这样的强敌的时候,会把耳朵往前翻,恐吓敌人,希望能把敌人吓跑。

老虎打架时耳朵往往前翻

但是,耳后斑的醒目不光是对竞争对手而言的,对老虎的猎物来说同样如此。所以老虎在捕猎时会表现截然不同的行为,它会小心翼翼地将耳后斑藏起来,防止被猎物看到,以免引起猎物警觉。要不小心露出耳后斑,把猎物吓跑,老虎就要饿肚子了。

因此,耳后斑前翻虽然往往伴随着老虎的凶猛攻击,但却是一种防御行为,而不是捕食行为。老虎耳后斑前翻,意味着它不想杀死对方,甚至不想打架,能不战而屈人之兵,把对方吓跑,才是最好的结果。

老虎被懒熊赶跑时耳朵往往是前翻的

要是不能把对手吓跑,老虎就要考虑自行撤退了。例如,当老虎遇到懒熊,多数情况下跑的是老虎。

野生老虎在遭遇人类的时候,往往也会将耳背前翻,露出白斑,这说明老虎没有把人类视为猎物,它的天性是怕人的。这个时候,只要面对老虎,缓缓后退,就能平安撤离。