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中国最早纸币:北宋交子产生的原因是什么?

宋朝是我国商品经济比较繁荣的时期,需大量货币流通,北宋平均每年铸币数几乎是唐代二十倍。宋钱品种繁多,主要是因为实行了年号钱,即皇帝每更改一次年号,就铸一种新钱。

宋代的年号改了五十七次,年号钱就有五十七种。当时,铜钱、铁钱并行流通,一些地区更流行铁钱。一般铜贵铁贱,三个铁钱才相当于一个铜钱。铁钱十分笨重,大的每一千钱二十五斤,小的也有十三斤。买一匹骡要用铁钱两万枚,重一百多斤,需肩挑车载,非常不便。

于是,北宋真宗元年,一种新的货币--“交子”出现了。这是我国,也是世界上最早出现的纸币,虽然它很大程度上还带有支票性质,但它同时又可在市场流通。

其中,“交”即“交易”,“子”则为四川方言的语尾词。据《玉海》载:“初,蜀民以铁(钱)重,私为券,谓之交子,以便贸易。富人十六户主之”。“至大中祥符末(公元1011年),薛田为转运使,请官置交子务,……。置益州交子务,时天圣元年(1023年)十一月戊午也。每界以一百二十五万六千三百四十为额。”可见,“交子”最初是由私家发行的,后改由官府发行。

北宋时期的“交子”,均由楮纸印刷而成,所以最初的相关历史记载中均用“楮币”指代以“交子”为代表的纸币。“交子”的出现,是有其深刻的原因的,一般认为有以下几种:

第一、“交子”来自飞钱。“会子、交子之法,盖有取于唐之飞钱……。”(《宋史》)

第二、“交子”来自契券。如南楚马殷时期(907~930),在长沙铸乾封泉宝大铁钱,既大又重,于是市面上出现用契券指垛来交易。当时使用铁钱的地方很多,使用之最就属川蜀地区,而四川正是最先使用兑换券的地方。

第三、“交子”来自柜坊。中唐之后,货币经济日益发达,经营金融业的柜坊,逐渐被社会认可,其经济信用逐渐增长,其票据的流通力也越来越大。商人开始感觉到现钱交易有诸多不便,就将现钱存入柜坊,只拿票据。久而久之,票据开始流通……这些都是形成“交子”的前提。”

第四、因铁钱重,携带不便。这个前面已经介绍过了,按《宋史》载:“初,蜀民以铁钱重,私为券,谓之交子。”“真宗时,张咏镇蜀,患蜀人铁钱重,不便贸易”;“蜀民以钱重,难于转输,始制楮为券……谓之交子。”

第五、钱荒推生“交子”。北宋时期的黄金、白银数量非常有限。据《文献统考》载:皇佑年间金银年产量各为15,095两和219,829两,治平年间为5,439两和315,213两,元丰元年为10,710两和215,835两。与此同时,政府基本垄断金银的使用。黄金主要用于贮藏、馈赠和装饰等;而白银则多用于支付战争赔偿:1004年“澶洲之盟”规定北宋每年提供给辽白银十万两,后又增至二十万两;1004年后每年又输供西夏七万二千两……

以上各种原因,黄金、白银暂时难以代替铜钱成为主要货币,北宋陷入“乏银支用”的困境。

于是,北宋政府只能将铜钱,视为经济生活中的主币。不过,随着宋朝海外贸易不断发展,铜钱大量外流,加上北方少数民族的经济发展,边境贸易激增,铜钱大批量流向北方契丹、女真及西夏等。

此外,宋政府为了对抗外族军事威胁,军费开支激增,于是国家垄断了对铜材的采冶和使用,这样一来就造成生活上用铜困难。

据《续资治通鉴长编》载:“先是,益、邛、嘉、眉等州岁铸钱五十余万贯,自李顺作乱,遂罢铸,民间钱益少,私以交子为市……。”“交子”发行之初,大受人们欢迎。

当时,四川地区的商业非常发达,需要大量钱币,既薄又轻的“交子”,携带方便。不久,有些人看到十六家富户利用发行“交子”都发了财,就暗中开始伪造“交子”,致使“交子务”无力兑换,最终引起社会动乱。

川蜀地方政府禁止再发行“交子”,封闭了“交子务”。于是,商品买卖缺乏通货,市场随即出现混乱。于是,四川地方政府上奏朝廷,建议由政府发行“交子”。

宋仁宗天圣元年(公元1022年)十一月,在转运使薛田和张若谷的建议下朝廷特设“益州交子务”,自二年二月开始发行“官交子”,北宋政府正式“控制”交子的发行权,并在“大观元年五月,改交子务为钱引务”。

北宋益州的交子铺,是四川历史上最早的货币金融机构,而益州的交子务则是最早由国家批准设立的纸币发行机构。

发行“交子”,原本是为方便商业活动,但后来宋王朝却把这当作筹措财政收入的重要手段,发行量越来越大,交子持续贬值。至宋徽宗崇宁四年(公元1105年)改名为“钱引”。

南宋时,又将“钱引”改为“会子”,继续发行流通。