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最模糊的地球照片,只占了0.12像素,却能让人重新认识宇宙?

你现在看到的这张照片,是旅行者一号从64亿公里外拍摄到的地球

地球在这张照片中,只占了0.12个像素,只是一颗暗淡的亮点,像宇宙中一盏随时都会熄灭的烛火,只能勉强看到一点点蓝色。

1990年2月14日,当旅行者一号把这张照片传回地球后,NASA的科学家们都屏住了呼吸,因为他们从这张照片中看到了人类的渺小,以及地球的朝不保夕。

当时著名天文学家卡尔.萨根,更是直接了当地将照片命名为“暗淡蓝点”,并发表了一番令人深思的演讲:

在这张旅行者一号拍摄的最后照片里,你放大仔细观察的话,就会发现其中有一个微小的蓝点,那便是人类赖以生存的地球,在这个小点上,每一个你爱的人,每一个你认识的人,每一个你曾听说过的人,以及每个存在过的人,都在这里度过一生,这里集结了一切的苦难与欢乐,每对充满希望的孩子与父母,每对相恋的情侣,每个超级巨星,每个人类历史上的圣人与罪人,都住在这里,一粒悬浮在阳光下的微尘上。

拍完暗淡蓝点后,旅行者一号便真的成了一位永不回头的旅行者,开始了向太阳系外飞行的漫漫征途,截止到2021年10月25日,发射升空44年的旅行者一号距离地球231.85亿千米,且这一距离还在以17km/S的速度增长。

但令人灰心的是,天文学家经过计算太阳系的真正大小,一致认为旅行者一号想要飞出半径1光年的太阳系,至少还需要3万年,目前只飞了44年的旅行者一号其实连家门口都还没出去,因为宇宙实在是太大了。

距离太阳系最近的外星世界,是远在4.22光年外的比邻星,而这两颗恒星只是银河系数千亿颗恒星中的一分子,最新的银河系直径是18万光年,中心厚度是1.6万光年,边缘厚度是3000光年,连每秒30万公里的光都得飞这么久才能离开银河系,更何况飞行速度只有每秒17千米的旅行者一号呢?

这还不算完

当我们离开银河系后,便会进入一个被称为本星系群的宇宙结构,在这里像银河系那样体量的星系还有30个,本星系群的直径达到了1000万光年。

当许多星系群集合到一起后,便会组成本星系团,银河系所在地拉尼亚凯亚超星系团,拥有超过10万个星系,分布范围达到了5.2亿光年。

那超星系团上面是什么呢?

天文学家认为是可观测宇宙,也就是一个以地球为中心,半径465亿光年,直径930亿光年的球形空间,我们目前观测到的所有星系,都存在于这个球体内。

根据哈勃望远镜在2012年拍摄到的哈勃极深场,天文学家估计整个可观测宇宙内至少有2万亿个星系,以及千百亿倍于这个数字的恒星和行星,而每一颗恒星都有可能是和太阳系类似的世界,所以哪怕外星文明存在的概率是千万亿分之一甚至更小,在宇宙星系数量如此之大的情况下,外星文明也是肯定存在的。

可观测宇宙,从字面上来看就是目前我们只能看到的宇宙范围,由此不难猜出,在可观测宇宙之外肯定还有未观测宇宙。

根据天文学家和宇宙学家的研究,虽然可观测宇宙之外星系发出的光还没飞到地球,但可以肯定的是那里的星系分布规律一定和可观测宇宙内差不多,因为宇宙大爆炸已经被证明是一场十分均匀的爆炸,所以可观测宇宙之外一定还有海量星系,整个大宇宙的星系总量最终很可能突破10万亿甚至更多。

个别宇宙学家甚至认为,在我们的宇宙之外还存在着其他平行宇宙,黑洞就是连接各个平行宇宙的入口,尽管现在这种想法看起来很科幻,但考虑到人类目前对宇宙还知之甚少,所以我们还是得辩证看待。

总而言之,宇宙的广阔目前是没有什么异议的,人类所生活的地球,真的只是宇宙中一粒微不足道的沙子而已,而我们人类本身,也许只是沙子身上的细菌。