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木星发出粉色闪光,连续两个月被小行星撞击,它是地球的保护神?

地球出发向太阳系外侧飞行7.8亿公里,就到达了木星附近,它是太阳系内质量和体积最大的行星,内部能装下1300多个地球,主要成分与太阳相似,但根据天文学家的观测,木星最近一段时间却倒霉的很。

因为《参考消息》24日刊登的报告显示,上个月巴西的一名天文爱好者在用望远镜拍摄木星时,发现木星北半球大气层有一道闪光,而且并不是一闪而过,反而是持续了很长一段时间,一个月后的10月15日,日本天文学家也观测到了木星大气层的闪光,并认为这是由小行星或者彗星撞击引起的。

简而言之,木星在9月和10月都遭到了小行星撞击,连续两个月被撞了两次,天文学家甚至认为,由于木星的质量和体积太大,所以临近小行星带内的天体很多都会受到它的引力影响而撞上木星,每隔几个月都会有几颗直径在50米左右甚至更大的小行星袭击木星,只不过地球距离木星太远了,所以很多撞击我们都看不到。

但有一点可以肯定,那就是如果被撞的痕迹连普通天文爱好者都能用望远镜看到了,那么就说明撞击木星的小行星或者彗星体积很大,甚至木星表面翻涌的云层纹路,都有可能被这两个月的连续撞击扰乱。

其实在天文学界,木星除了是太阳系内体积和质量最大的行星外,还有个外号叫太阳系清道夫,也就是说它的存在吸引了绝大部分来自小行星带的火力,让它们不至于闯入太阳系内部,撞上地球或者火星。

其实从历史上来看,木星也确实是地球的保护神,因为在1994年的时候,木星曾在全人类的亲眼目睹下阻挡了一颗大体积彗星的袭击。

时间回滚到1994年

当时天文学界发了一颗的彗星,把它命名为sl9后,又发现它已经被木星引力撕碎成了21块碎片,即将全部撞上木星。

消息一出各国天文学家就沸腾了,从中国紫金山天文台到美国NASA的哈勃望远镜,再到还在太空中飞行的旅行者系列探测器,纷纷把观测重点都转移到了木星身上,这也是人类第一次亲眼目睹这样的宇宙事件。

1994年的7月17日4点15分到22日8点12分,SL9的21块碎片先后撞上木星,其中最大的一块直径1.6公里,爆炸威力达到了6万亿吨TNT当量,人类核武库里的所有核弹加起来都没这块碎片威力大。

等最后一块碎片也撞入木星后,木星表面的云层已经是一片混乱,还出现了若干个地球大小的暗淡斑点,这些斑点就是sl9彗星撞击后留下来的,根据当时科学家们的计算,如果sl9彗星不是撞木星而是继续深入太阳系内部撞击地球的话,数十万亿吨tnt当量的爆炸威力就会完全摧毁地球生态圈。

要知道当年灭绝恐龙,引起第五次物种大灭绝的那颗小行星直径也才10公里,现在尚处于初级阶段的人类文明是完全无法防御大体积彗星的,所有核弹捆起来炸,也只能在上面炸出几个小坑而已。

好在1994年早已过去,自那之后天文学家也没再观测到过大体积小行星或者彗星袭击的现象,此次木星连续两个月被撞,对木星本身来说并没什么影响,在可以预见的未来它仍会是地球的保护神。

其实就算不速之客们绕开了木星向地球冲来,38万公里外的月球也还能替地球挡子弹,过去45亿年来留在月球正反两面的大量月球陨石坑就是最好的证明。

总而言之

地球能从基础生命一步步演化出人类这样的智慧生命,靠的绝不仅仅是运气,远方的木星和近在咫尺的月球都是地球生命的保护伞,甚至等我们人类自己拥有足够先进的科技后,我们也能成为地球的保护伞。