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道教法坛上六大法器之一——木鱼,它是怎么来的?

木鱼,佛道通用的法器,常与铜磬辅助使用。它有两种形状,一是直鱼形,通常悬于寺院斋堂之前,进斋饭时就击之;一是圆鱼形,刻有鱼鳞,有大小之分,大的常放在诸佛殿,小者则安置在诸佛案,诵经时叩之。

其起源时间非常早,具体时间已难以确认,一般认为约在公元前几百年。梵文中有个词“ghante”,汉译“犍稚”,只要是佛堂中敲起来发响的东西都叫犍稚,木鱼便是其中之一

木鱼传入我国的具体时间也无法察考了,不过《北史?隋本纪》载隋开皇十年,“颁末鱼符于京师官”,即隋朝时常将木鱼当作一种符信。

也有学者认为,木鱼源于一种制作十分简单的木块,古称“木扑”。僧人诵经最初伴奏的家伙,就是这种无以名称的“木扑”(木块)。《释氏要览》云:“今寺院木鱼者,盖古人不可以‘木扑’万击之,故刻鱼象也。又必取张华相鱼之名,或取鲸鱼一击,捕捞为之大鸣也。”

又《隋书?高祖纪》载:“(开皇十年)冬十月甲子,颁木鱼符与京师官五品已上。”可见,隋朝时期已有此物。

至于木鱼何时进入道教,时间已无法考证。北宋贾善翔在《犹龙传》卷五中,是这样记载的:

明皇开元三年(715年)敕天下置开元观……十三年又敕上都置太清宫,东都置太微宫,北都神尧旧宅置紫徵宫,潞州潜龙故宫置启圣宫。并给衮冕、绛纱、帷帐、交龙、门戟,一如宫阙之状。蒲州掘地获玉石,状如半月,复有仙人捣药之像,叩之有声,颇清越。帝令悬于太原真元庙庭,号为偃月磬。东都留守张琦奏汝州鲁山因修仙居古观,获玉瑛,叩之声闻数里,帝令悬于太清宫圣祖庙庭。

衢州建观穿地得一鱼,可长三尺,其状似铁,微带紫碧色,又如青石,光莹雕隽,殆非人功所能也,叩之甚响,其鱼亦不能名,遣使进贡,帝令宣示百僚,亦不能辨。帝乃呼为瑞鱼磬,仍令悬于太微宫,非讲经设斋不得击之。于是诸宫观竞以木石模之,以代集众。(三家本《道藏》)

而南宋谢守颧在《混元圣纪》卷八中也有所记载,末云:“宫观有木鱼自兹始也”。(《道藏》)

可见,道观在唐玄宗开元十三年(725年)已开始使用木鱼。

木鱼为什么要做成鱼的形状呢?

这也是有说法的。据《百丈清规?法器章》云:“鱼昼夜常醒。”又《唐摭言》云:“鱼昼夜未尝合目,亦欲修行者昼夜忘寝。”这些说法很有道理。