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消化健康乃根本,观念转变为益生菌/元市场创造新机会

编者按:

新冠疫情不仅让消费者更加关注自身的健康,而且也让他们拥有了足够的时间来研究有哪些可以帮助他们改善健康的选择。当前,消费者越来越意识到消化健康与整体健康紧密相关。因此,未来,拥有可改善消化健康成分的厂商依然具有巨大的机会

今天,我们共同关注消化健康。希望本文能够为相关的产业人士和诸位读者带来一些启发和帮助。

① 消化问题:普遍存在

多年前,像“消化问题”这样的术语或肠易激综合征(IBS)和肠漏这样的疾病,即使有,我们也很少在公共场合谈论,尽管你的邻居可能就存在胃病、胃肠不适或者挑食等问题。但是不说并不意味着这些问题不存在,实际上,很多人都存在消化问题,只是没有人在谈论。不过,现在时代已经改变了。

消化健康领域一直在向好的方向发展。关于消化道和消化道相关问题,现在有大量讯息供大家查询。如今越来越多的消费者更倾向于采取预防措施,包括定期摄入发酵食品,如康普茶、开菲尔和泡菜。这些食物含有天然的益生菌,许多肠道健康专家都认为,这对消化系统有益。

“我们的肠道在很大程度上决定了我们的健康,消费者也越来越意识到这一点。因此,人们对如何能拥有消化健康的认识和兴趣一直在增长。”Gnosis by Lesaffre 公司消化和肠道健康市场经理 Elodie Ruffin 说道。

她补充道:“消化健康一直是消费者最重视的健康方面,我们可以通过摄入膳食补充剂、饮料、功能性食品等来实现消化健康。”她指出,益生菌在改善整体健康和维持微生物组平衡方面取得了巨大的成功。益生元和益生菌补充剂为负担过度的消化系统的健康和力量提供了支持。

此外,根据专家的说法,定期锻炼包括瑜伽、散步等运动,以及深呼吸、日记、冥想和祈祷等放松活动,都可能有助于改善消化健康。

关于消化健康及其对身心健康影响的研究不断取得进展,包括更多的研究指出消化健康对整体健康的关键作用。

2018 年发表在The American Journal of Gastroenterology杂志上的《美国胃肠道症状负担:对超过71,000 名美国人进行的全国代表性调查结果》表明[1],大多数美国人患有消化系统疾病。研究发现在接受调查的 71,812 人中,61% 的人在接受调查的前一周具有一种或多种胃肠道症状。研究人员指出,最常见的症状是烧心/反流(30.9%)、腹痛(24.8%)、腹胀(20.6%)、腹泻(20.2%)和便秘(19.7%)。

② 微生物组与消化健康

微生物组由一系列生活在人体内的微生物组成,包括细菌、真菌、病毒等,其中,细菌是人类微生物组中最丰富的。微生物组有时被称为“身体的雨林”,它是一个复杂但又脆弱的系统。

当一切正常运转时,我们就会拥有健康的消化和正常运作的消化系统。然而,如果当这种有序被打破时,我们就有可能会遭受一系列的麻烦:从胃食管反流病(GERD)和 IBS 到小肠细菌过度生长(SIBO)和其他问题。

“我们的肠道菌群极易受影响,包括各种因素,从遗传到我们出生时的分娩方式,从我们婴儿时期的喂养方式到我们现在摄入的食物和使用的药物,都会影响我们的肠道菌群,”Ruffin 解释说,“所有这些都可能导致菌群失衡,从而可能导致健康问题,从消化紊乱开始,到肥胖、糖尿病和能量失衡。”

Ruffin说,Gnosis by Lesaffre 公司通过细菌和酵母,利用生物转化(biotransformation)的力量来帮助消费者平衡微生物组。她说:“我们一直致力于探索生物转化的潜力,以促进整体健康和肠道健康,当然还有微生物组的健康。”

Ruffin 指出,“生物转化”一词传统上并不用于人类健康成分行业,它在环境保护、啤酒酿造和可再生能源行业等领域更为常见。“然而,它准确地描述了 Gnosis by Lesaffre 公司所做的事情:在生命系统中转化化合物,”她说,“在我们公司,我们是在利用微生物进行转化。”

Samantha Ford 是 AIDP 的业务发展总监。她对最新的研究感到很激动,这些研究旨在揭示肠-脑、肠-皮肤和整体免疫系统与人体微生物组之间的联系。

“作为益生元的支持者,我们有着这样的理念,即益生元为身体提供合适的‘肥料’,以优化每个人的肠道菌群,”Ford 道,“每个人的微生物组都是独一无二的,几乎和你的 DNA 一样。没有两个人的微生物组是相同的。帮助身体自我恢复是个性化营养的黄金标准。”

她表示:“我们相信益生元为健康的微生物组提供了最好的途径。”

③ 益生元和益生菌:促进消化健康

益生元是一种无法被人体消化的食品成分,但却可以促进肠道中有益微生物的增加。消化不了的东西却对身体有益,这可能看起来很奇怪。不过,让我们来看看一种叫做抗性淀粉的益生元,它是一个很好的例子。

一项研究[2]指出,抗性淀粉具有潜在的健康益处,包括降低血糖反应、降低血液胆固醇、促进益生菌以及增加大肠中短链脂肪酸(SCFAs)的产生。很难想象,这一小小的东西却有着这么多的好处。

Solnul是一家为消化健康提供益生元解决方案的公司。该公司的产品利用抗性淀粉有选择地喂养有益肠菌,从而获得最佳消化和胃肠道健康[3]。Solnul 的研究指出,抗性淀粉作为体内的益生元,是获得肠道健康的关键。

益生菌在过去几年中也得到了大量的关注。根据2012年国民健康访问调查(NHIS),美国有 400 万成年人在过去的 30 天里使用过益生元或益生菌。报告还表明,这些补充剂是成年人最常用的第三种补充剂,仅次于维生素和矿物质,从 2007 年到 2012 年,美国成年人使用益生菌的数量翻了两番。调查指出,儿童也使用益生菌或益生元,约为总人口的 0.5%,即 30 万名 4 至 17 岁的儿童。

根据国家补充与综合健康中心(NCCIH),益生菌可能有助于身体维持“健康的微生物组”,这有助于身体在受到干扰后恢复健康状态。此外,NCCIH 指出,益生菌可能对人体的免疫响应具有益处。

④ 饮食、生活方式与微生物组

正如 Ruffin 指出的那样,微生物组受到日常生活中许多方面的影响,其中一些是我们可以控制的,另一些是我们不能控制的。

“益生菌、微生物组以及它们如何共同影响我们的整体健康和幸福,这些问题背后的科学是令人着迷的,我们仍在挖掘新的发现,”她分享道,“随着关于益生菌对微生物组益处的科学的发展和进步,益生菌成功激发了人们对消化系统健康的兴趣。而且益生菌还在继续给我们带来惊喜并保护着我们。”

泡菜、天贝、酸菜、酸奶、味噌和腌制蔬菜等食物通常含有益生菌成分,开菲尔和康普茶等饮料也是如此。在饮食中加入更多这样的食物可能有助于改善消化健康。同样,多吃水果、蔬菜、豆类和全谷类等纤维含量较高的食物也有助于身体培养有益细菌。

哈佛大学公共卫生学院在一篇题为The Microbiome的文章中指出,膳食纤维只能“被生活在结肠中的微生物的酶”分解和发酵。在这一步之后,SCFA 作为发酵的代谢产物被释放,从而降低了结肠的 pH 值,并决定了能在肠道里存在的微生物。

该文章指出,越来越多的关于 SCFA 的研究探索了它们对健康的广泛影响,包括刺激免疫细胞活性以及维持正常的血糖和胆固醇水平,并认为生大蒜、洋葱、韭菜、蒲公英嫩叶、香蕉和海藻是益生元类纤维的良好来源。

除了增加富含益生元和益生菌的食物,提高饮食中的纤维含量,来帮助创造或维持健康的微生物组外,负责任医学医师委员会(PCRM)还提倡限制脂肪的摄入。加拿大消化健康基金会(CDHF)建议人们增加睡眠,并把锻炼纳入每周的日常生活中,同时也倡导多吃发酵食品。

此外,研究还在继续探索 omega-3 在肠道健康和维持功能正常的微生物组方面的潜在作用。发表在International Journal of Molecular Sciences杂志上的一项研究[4]评估了脂肪酸 omega-3 如何影响肠道菌群。作者指出,omega-3 被认为可以增加抗炎化合物的产生,并提高免疫力,这可以帮助保护肠壁的完整性。虽然这个复杂的领域还需要做更多的研究,但初步结果令人鼓舞。

⑤ 促进消化健康的成分

促进消化健康是修复或维持健康微生物组的重要一步。Lallemand Health Solutions 公司生产了许多益生菌产品,如 Ibacilus+,该产品已通过多项临床试验(共有 9000 多名参与者),并且在加拿大获得了健康申明,可被用来治疗 IBS、反流性食管炎和 SIBO[5]。

另一种被认为能促进消化系统健康的成分是甘草。Ford 说:“Gutgard 是一种来自甘草的、并经过临床研究证明对肠道健康有利的创新成分。”

Ford 解释说,AIDP 产品中使用的甘草在化学、成分、制造方法和理化特性方面与解甘草甜素(DGL)完全不同。

“Gutgard 采用一种柔软独特的提取工艺提取,保持了植物的完整性。临床试验证明[6],Gutgard 可以改善功能性消化不良的症状,并改善肠道运动,”Ford 说,“由于黄酮类化合物的浓缩,Gutgard 的有效摄入量只需 150 mg/天,这远远低于 DGL 所需的 1500 mg/天。”

Ford 建议的另一种成分是 Livaux,它是从新西兰黄金猕猴桃中提取的。它的生物活性成分已被证明有利于消化和通便过程,并提供有针对性的益生元支持。

⑥ 消化健康的后续发展

也许消费者比以往任何时候,更意识到健康的重要性。在一定程度上这可能是对 COVID-19 的反应,也可能是因为疫情,消费者有了更多的时间去研究和了解健康的选择。无论如何,福布斯杂志发布的一篇名为《2021年食品趋势预测:在新冠肺炎之后的世界里保持健康》的文章,证实了这一趋势。

同样,国际食品信息委员会(IFC)的 2020 年食品健康调查发现,与 2010 年相比,2020 年 54%消费者更关心他们所选择的食品和饮料是否健康。

有如此多的人在寻求关于健康的信息和教育,这是益生元和益生菌产品的供应商、制造商和零售商及时提供消化健康问题解决方案的绝佳时机。

根据特种食品协会(SFA)趋势观察小组的数据,2021 年,消化健康将继续成为功能性食品和饮料的增长领域。此外,趋势观察小组表示增强免疫力和缓解压力的产品也将受欢迎。这些具有促消化健康的食品包括功能性酥油、发酵蜂蜜酱和益生元零食,这些食品据报道具有增强免疫力的功能。

越来越多的人认识到他们的消化健康和整体健康之间的联系,这为产品制造商和配料供应商创造了巨大的机遇。市场上信息、教育和新的消化保健品的增加都起着重要作用。今天的消费者不仅更愿意公开承认消化问题,而且更愿意寻求长期的解决方案。

参考文献:

1. Almario CV et al. “Burden of Gastrointestinal Symptoms in the United States: Results of a Nationally Representative Survey of Over 71,000 Americans.” Am J Gastroenterol. 2018;113(11):1701-1710.

2. Zheng Y et al. “Characterization and Prebiotic Effect of the Resistant Starch from Purple Sweet Potato.” Molecules. 2016;21(7):932.

3. Zaman SA and Sarbini SR. “The Potential of Resistant Starch as a Prebiotic.” Crit Rev Biotechnol. 2016;36(3):578-84.

4. Costantini L et al. “Impact of Omega-3 Fatty Acids on the Gut Microbiota.” Int J Mol Sci. 2017;18(12):2645.

5. Sun Q et al. “Beneficial Effect of Probiotics Supplements in Reflux Esophagitis Treated with Esomeprazole: A randomized Controlled Trial.” World J Gastroenterol. 7; 25(17): 2110-2121.

6. Raveendra KR et al. “An Extract of Glycyrrhiza glabra (GutGard) Alleviates Symptoms of Functional Dyspepsia: A Randomized, Double-Blind, Placebo-Controlled Study.” Evid Based Complement Alternat Med. 2012;2012:216970.

7. Blatchford P et al. “Consumption of Kiwifruit Capsules Increases Faecalibacterium Prausnitzii Abundance in Functionally Constipated Individuals: a Randomised Controlled Human Trial.” J Nutr Sci. 2017 Oct 12;6:e52

原文链接:

Importance, impact of digestion and the microbiome on overall health. Natural Products Insider, 2021; 211(1) : 6-11

作者|Joy Choquette

编译|张龙飞

审校|617

编辑|三木