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美国史上,白人至上主义者唯一一次成功政变?

在黑人选民帮助黑人政治家登上权力宝座后,白人至上主义者开始抗议“黑人统治”。他们称黑人为强奸犯,随后在1898年控制了政府,并发动了美国唯一一次成功政变。这是白人至上主义者在北卡罗莱纳发动起义,推翻了在威尔明顿的民选政府,并用机关枪杀害了黑人公民。

在吉姆・克劳(Jim Crow)时代初期,民主党公开宣扬白人至上。之后在1898年的选举中,北卡罗来纳州的民主党人发起了一场“白人至上运动”。而当他们失败时,该党组织了一场夺取政权的政变。在民主党人通过谋杀手段入主白宫后,通过人头税和识字率测试,进一步剥夺了黑人选民的选举权。

一个多世纪以来,北卡罗莱纳的教科书,将推翻市政府的人誉为英雄。就像1921年骇人听闻的塔尔萨大屠杀一样,威尔明顿的白人至上主义者,将他们的袭击归咎于“黑人侵略”。那么是什么构成了威尔明顿的“黑人侵略”?在一名白人女性呼吁“每周进行1000起私刑”以阻止黑人男性与白人女性交往后,一名黑人报纸编辑表示,跨种族关系没有错。

最终美国唯一一次成功政变的历史表明,白人至上主义者为了维持自己的权力,到底愿意做出什么样的手段。

白人利用“黑人统治”的威胁,赢得选举

内战结束后,重建时期见证了国家重建南方,并让以前的奴隶在社会中占有一席之地。但在像北卡罗来纳这样的州,即使是种族平等的暗示,也会引发强烈的反弹。1896年,随着黑人投票率超过80%,北卡罗来纳州的民主党开始了他们的“白人至上主义运动”。1898年大选前几周,罗利的《新闻与观察家报》(News & Observer)发表了一篇名为《盘旋在北卡罗来纳州上空的吸血鬼》(the Vampire That hover Over North Carolina)的漫画社论,警告“黑人统治”的危险。

牧师j・艾伦・柯克(J. Allen Kirk)是政变的一名黑人目击者,他认为白人至上主义者利用“黑人统治”的威胁来恐吓其他白人:

政治活动家们大声疾呼,在北卡罗莱纳东部地区,白人受到了黑人的统治。他们利用这个稻草人,在所有的政治演讲中,放在黑人的白人朋友面前。

威尔明顿的黑人社区蓬勃发展,引发了白人的强烈反对

1890年,威尔明顿的人口包括11000多名黑人和不到9000名白人。这里的黑人生意比该州任何其他城市都发展得快,到1897年,超过1000名黑人公民在威尔明顿拥有财产。而且该市的黑人社区,甚至成立了一个贷款协会和一个帮助前奴隶的联盟。

该市的黑人居民也参加了投票。而为了对抗来自白人民主党人的公开恐吓,在1898年11月举行的选举中,登记的威尔明顿黑人居民比白人还多。

一名妇女参政论者,在一场关于黑人强奸犯的演讲中,煽动种族仇恨

威尔明顿酝酿中的暴力,在一名白人妇女呼吁私刑后爆发。1897年8月11日,国会议员威廉・费尔顿的妻子丽贝卡・费尔顿,在佐治亚农业学会发表了一篇演讲。在这篇长篇大论中,费尔顿表示,袭击农场白人女性的黑人强奸犯,构成了该州最大的威胁。她甚至提倡对黑人的合法谋杀,她说:“如果要用私刑来保护女性最宝贵的财产,不受野兽的伤害,那我建议每周私刑一千次。”

《每日纪事报》的编辑亚历克斯・曼利,在一篇社论中回应了费尔顿的攻击,而《每日纪事报》是美国少数几家黑人办的日报之一。曼利认为,不同种族之间的关系并没有错,并指出白人男性与黑人女性的交往没有任何问题。他让费尔顿“告诉你的男人,一个黑人男人和一个白人女人在一起,并不比一个白人男人和一个黑人女人在一起更糟。”曼利本人是一个黑人女奴隶和她的白人主人的儿子,而她的主人曾是北卡罗来纳州的州长。

白人至上主义者宣称,曼利的社论是“对白人基督教女性的攻击”,同时作为他们政变的一部分,迅速袭击了他的报纸。

民主党策划了整个政变

南方民主党利用种族优势赢得选举。1898年,由于担心失败,该党选择发起一场“白人至上运动”。1898年11月8日,《威尔明顿信使报》(Wilmington Messenger)宣布,“今天,北卡罗来纳州的白人必须宣布他们的立场”,并补充说,这是“种族问题,而不是政治问题”。

当民主党在选举中失败时,他们组织了一群暴徒来推翻政府。随后“义警”用柯尔特机枪杀害黑人居民,实现了他们“用尸体堵住开普菲尔河”的威胁。正如政变纪念碑所解释的那样:

威尔明顿1898年的种族暴力并非偶然。它开始了一场成功的全州范围内的民主党运动,以重新控制州政府,剥夺非裔美国人的公民权,并创建一个持续到20世纪下半叶的种族隔离法律体系。

一场有组织的袭击,烧毁了全州的黑人报纸

白人至上主义者,把黑人报纸作为他们政变的一部分开始进行破坏,并从威尔明顿的《每日纪事报》开始,而这是美国仅有的黑人日报之一。编辑亚历克斯・曼利(Alex Manly)此前曾公开反对黑人是强奸犯的偏执说法,而现在他收到了被驱逐该市的警告。1898年11月10日,就在威尔明顿选举两天后,威尔明顿轻步兵来到《每日纪事报》的办公室。

随后至少有2000人参与摧毁了印刷厂,并将其夷为平地。与此同时,白人义务警员袭击了全州的黑人报纸。正如历史学家David S. Cecelski所说:

他们烧毁了全州的黑人报纸,并封锁了黑人和共和党人进入城市的通道。

这次有组织的袭击,使得暴力的受害者很难反驳白人报纸“黑人应对种族战争的爆发负责”的声明。

人们推翻了政府,并谴责黑人

阿尔弗雷德・m・瓦德尔(Alfred M. Waddell)烧毁了一家黑人报纸,造成至少60人死亡,随后他和他的义务警员冲进了市政厅。最终瓦德尔,前邦联官员,宣布自己为市长,推翻了选举产生的市政府。并且之后瓦德尔非法担任市长直到1905年。

瓦德尔白人至上主义政权的支持者掩盖了政变和谋杀。一些人仍然为瓦德尔暴力推翻政府辩护。Bernhard Thuersam为Cape Fear历史研究所撰文,对这场政变进行了最小化的说明,他说:“瓦德尔领导威尔明顿的白人,关闭了一份具有种族煽动性的黑人报纸,然后在不受欢迎的共和党政权辞职后,成为了威尔明顿的市长。”

政变领导人,解雇了市政府的每一位黑人领导

一旦白人至上主义者掌权,他们就通过驱逐黑人领袖和解雇城市里的所有黑人雇员,来巩固他们对威尔明顿的控制。随后这些叛乱分子用白人取代了所有的黑人警察和消防员,并试图通过吉姆克劳法来终结黑人的投票权。

接着,州政府和联邦政府完全无视政变,让义务警员恐吓黑人,并在枪口下非法推翻民选市政府。

白人窃取权力,迫使黑人公民离开威尔明顿

在政变期间,义警用柯尔特机枪扫射成群的黑人成年人和儿童。j・艾伦・柯克牧师回忆道:

孩子、妇女的尖叫声不绝于耳,即使是最不人道的人,听到后也会感到毛骨悚然。成千上万的妇女、儿童和男人被赶到沼泽地里,在寒冷中躺在地上受冻挨饿。最终,树林里到处都是黑人,街上到处都是他们的尸体。

官方没有统计伤亡人数,但政变期间没有一个白人死亡。

白人至上主义者以“万物归白”的标题庆祝

在政变后的第二天,国王周刊的标题说明了一切:“一切归于白色”当白人义务警员摧毁全州的黑人报纸时,这些媒体开始宣布暴力是“光荣的胜利”。这场政变不仅导致至少60人死亡,还使白人成为威尔明顿的主要居民。

随后这场暴力政变,开启了长达70年的白人统治,吉姆・克劳法将黑人赶出公共机构,进一步加剧了公共教育的不平等。简而言之,义警们得到了他们想要的:白人至上。

几十年来,白人至上主义者,成功地将大屠杀归咎于黑人受害者

几十年来,历史教科书将政变归咎于威尔明顿的黑人公民,并将白人至上主义义务警员誉为英雄。进入20世纪90年代后,许多人将政变称为“种族骚乱”。并且,被指责的是亚历克斯・曼利(Alex Manly)为跨种族关系辩护的社论,而不是丽贝卡・费尔顿(Rebecca Felton)每周处决1000名黑人的呼吁。

然而,“种族骚乱”的叙述,忽略了政变的事实:在暴力起义中只有黑人死亡;白人至上主义者带着机关枪参加政变;有证据表明白人有组织的袭击了黑人居民。

一名记者指责前奴隶,未能从奴隶制中“恢复”

仅仅在奴隶制结束的一代人之后,南方的白人就开始暗示以前的奴隶,需要停止将他们的以前的社会和经济状况归咎于奴隶制。《华盛顿邮报》记者亨利・l・韦斯特,在1898年写道:“威尔明顿的黑人,从他还是奴隶的时候起,只取得了很小的进步。”韦斯特还声称,威尔明顿的黑人社区拥有“30年的自由”和“教育优势的绝对平等”,但“这个种族还没有培养出一位著名的医生或律师”。

韦斯特还抱怨说,黑人居民把不称职、不识字的人,选到威尔明顿担任要职。他还指责黑人实施暴力,“将盎格鲁・撒克逊人的怨恨之火,煽动成白种人的怒火”。

白人从政变中获益

前邦联官员阿尔弗雷德・m・瓦德尔(Alfred M. Waddell)威胁说,在1898年大选之后,黑人的尸体会“堵塞开普菲尔河的水流”。投票两天后,他带领一群武装警员屠杀了黑人市民,烧毁了黑人的财产,并推翻了市政府。随后瓦德尔宣布自己为市长,并在接下来的七年里一直担任这个职务。

北卡罗莱纳州州长,对发生在该州的政变不予理会。与此同时,威廉・麦金利总统声称他不需要派兵,因为州长没有要求进行支持。当黑人领袖试图向麦金利施压,让他采取行动时,总统却听从了义务警员的意见,后者声称他们已经恢复了秩序。

瓦德尔并不是唯一一个从政变中受益的治安维持者:帮助组织政变的Charles Aycock在1900年,成为北卡罗来纳州州长。