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入侵美国的巨型蜘蛛有何特殊之处?

当我们谈论最可怕的动物是什么时,很多人可能都会想到蜘蛛。事实上,有许多投票评选人类最害怕动物的活动,结果蜘蛛经常排在第一位。

许多影视剧作品也喜欢利用人们对蜘蛛天生的恐惧心理,把成群结队的蜘蛛搬到恐怖电影中,制造恐慌的同时也赢得票房,不过现实生活中蜘蛛很少能够泛滥成灾的。

然而,如果你看过蜘蛛产卵的样子,你可能会被它们的繁殖能力折服,你可能会相信现实中的蜘蛛也有泛滥成灾的潜力。

所以,现实世界的美国乔治亚州,现在正在陷入蜘蛛的恐慌中,而且是巨型蜘蛛,一种来自亚洲的入侵蜘蛛在短短7年的时间内席卷了这个洲,今年的蜘蛛数量更是突破新高,数以百万计的蜘蛛随处可见,当地居民痛苦不堪。

巨型蜘蛛的入侵

2014年的时候,美国乔治亚州自然历史博物馆的人员发现了一种陌生的巨型蜘蛛,这只蜘蛛巨大,体长达到7.6厘米,这是该州第一次记录到这种蜘蛛。

经过调查发现,这种蜘蛛叫作络新妇,是一种来自亚洲的蜘蛛,它的名字来自于日本的民间传说,据说它会变成妙龄女性诱惑并吃掉男性。

它们确实很大,不过长到7.6厘米还是很罕见的,不知道乔治亚洲的那只蜘蛛吃得有多好。

图注:络新妇

当时,研究人员不知道这种亚洲蜘蛛是如何到达美国的,一些人认为它们是在一个集装箱里搭便车入侵到乔治亚州的。

但不管怎么样,这种蜘蛛非常能够适应美国的环境,而且现在已经在这里扎根了,成为一种典型的入侵物种。

从发现第一只络新妇开始,它们便以疯狂的速度在乔治亚州蔓延,现在该州超过25个县的门廊、电线、邮箱和菜地上都覆盖着这种亮黄色的蜘蛛。

图注:到处是蜘蛛网

一位昆虫学家声称他已经杀死了300多只这样的蜘蛛了,并表示去年自己家的院子里还只有几十只蜘蛛,今年直接扩大到几百只,它们随地织网,一条3米长的门廊被蜘蛛网完全覆盖,自己的院子就像电影《蜘蛛恐惧症》里的场景。

居民们对此也毫无办法,蜘蛛总是杀不完,刚刚清理掉的蜘蛛网,第二天又会重新出现,给居民的出行和生活带来严重的不便。

络新妇做到这一点只用了7年的时间,那么还有一个问题,络新妇究竟是什么样的蜘蛛呢?

络新妇是什么样的蜘蛛?

络新妇在中国还是挺常见的,我生活在南方,对它就一点都不陌生,小时候经常看到,只是一直不知道它叫什么而已,它黄黑的外表,加上巨大的体型很容易给人留下深刻印象。

如果只是看外表的话,这种蜘蛛还是挺唬人的,然而实际上它们的杀伤力并没有这么大,甚至还挺有趣的。

由于这些蜘蛛织的网高度对称且呈圆形,这是这群蜘蛛的典型特征,所以它们在生物分类上被叫作圆网蛛科,光络新妇属就有60来种,不同种络新妇中,它们体型上和花纹会有所不同,从网传的图片来看,肆虐美国的应该是棒络新妇。

这里还要说明一下,所有给美国居民带来困扰的都是雌性络新妇,因为这种蜘蛛只有雌性才会织网,也只有雌性才长这么大。

雌性络新妇可以轻松长到四五厘米,估计偶尔来个7.6也是正常吧,但是雄性只能长到4-6毫米,这是十倍的最萌体型差。

图注:小的是雄性络新妇

当到了交配季节时,雄性会去到雌性的网上,然后它们必须小心翼翼地完成交配,因为一不小心就会被雌性吃掉。

虽然这些蜘蛛长着一副鲜艳的“危险色”,但其实它们没什么毒性,或者说它们所释放的毒素不会对人类,以及我们的宠物、家畜造成伤害,除非是对它们的毒液过敏。

它们毒素的作用就是把猎物麻痹,然后把它们用蜘蛛网捆起来,慢慢享用。

另外,虽然这种蜘蛛体型巨大,但它们的“咬合力”却不太行,你甚至不用太担心被它们咬,因为大多时候它们不足以穿透我们的皮肤,所以在日本它们经常被当作宠物。

图注:蜘蛛的卵囊

络新妇的繁殖

我们前面提到过,蜘蛛的繁殖能力往往还不错,即便它们一年只繁殖一次,但是它们一次能生很多。

大部分蜘蛛经常都是一次可以产卵数百上千颗,统一放在一个由蛛丝制成的“卵囊”里,大多都是雌性蜘蛛携带着,有时候也会直接挂在树上,经过一段时间的孵化,几百个小蜘蛛会一起出现。

每当秋天,雄性络新妇才会出现在巨大蛛网上,这是它们的交配季节,络新妇无法度过冬天,所以它们必须赶在冬天来前完成交配。

也正因为如此,络新妇是把卵囊挂在树上的蜘蛛,一个卵囊里会有400-1500颗卵,这些卵会在春天统一孵化,然后随风扩散开来。

最后

研究人员认为,络新妇还会继续在美国蔓延,作为一个成功的入侵物种,络新妇在美国除了人类外几乎没有天敌,所以它们扩散得会非常快。

不过许多美国专家认为,除了给居民带来恐慌之外,这种蜘蛛的蔓延也不是什么坏事,因为络新妇起到了消灭有害昆虫的作用,它们很能抓蚊子和苍蝇。