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如果“蚁后”死了,剩下的蚂蚁会变得怎么样?

这个问题还是比较有意思的,蚂蚁作为社会性的昆虫,在全球分布极其广泛,在中国至少有600多种蚂蚁,而在世界范围内蚂蚁种类达1.5万种,这是非常夸张的数字。

但在正式回答问题之前,我们要明白一个问题,白蚁和蚂蚁是完全不同的两种昆虫,大家千万不要混淆。虽然它们都具有等级严格的社会性,不同个体分工不同,看上去比较相似,但是从亲缘关系角度来讲蚂蚁和白蚁亲缘关系并不近,蚂蚁偏向于蜜蜂,而白蚁偏向于蟑螂。

因此白蚁还被人给予另外一个名字那就是“社会性的蟑螂”。下边图片中是白蚁的蚁后,并且不像是蚂蚁,白蚁还有蚁王的存在,它们可能会和蚁后相伴一生。

蚂蚁和白蚁的区别是很明显的,感兴趣的朋友可以关注一下。

蚂蚁具有很强的社会性,很多动物都以抱团的方式生存在大自然中,但是不同个体都会有自己的意志,如果没有一个好的首领,那么整个群体就是一盘散沙。就像是蚂蚁的种群,它们的首领就是蚁后,这是具备繁殖能力的雌蚁发展演化后形成的。

如果蚁后死了,那么这个蚂蚁帝国将会分崩离析,当然也可以寻找培育新的蚁后。

        蚁后是如何“养成”的?

在自然界很多物种都喜欢抱团生活,除非那些顶级的猎食者例如西伯利亚虎等,它们靠着自己强大的战斗力在野外环境里游刃有余。但是很多生物都需要抱团群体生活,但是可以称得上社会性群体的生物并不多,必须要满足三大要素:具有明确的社会分工;可以相互照料幼体;同时有世代重叠,子一代可以在一段时间内照料子二代。

在一个蚂蚁帝国里会有五种身份:

蚁后负责产卵,给整个种群添砖加瓦,增加新成员,它们的体型一般都较大并且生殖器官发达;

雌蚁,一个蚁群中的少数个体,它们交尾后可以产卵,翅膀掉落后发展就可以成为蚁后。一般蚁群中的雌蚁成熟后都会离开一群飞走,幸运的可以自己创造出新的蚂蚁帝国;

雄蚁,主要是和蚁后进行交配,完成交配后不久后就会死亡;

工蚁,是蚁群中数量最多体型最小的成员,是不具备繁殖能力的雌蚁,它们的作用如其名,就是不断地干活,给蚁后以及整个蚁群寻找食物,尤其是在冬季来临之前,蚁后需要储存大量的能量;

兵蚁,并非所有蚂蚁种群都有,它们的头大上颚发达,可以帮助蚁群粉碎那些较坚硬的食物。

蚁后就是蚁群中的雌蚁发展而来,它们飞入空中和尽可能多的雄蚁进行交尾,它们在体内积攒大量的精子,直到自己的翅膀无法在负重飞行,最终落到地面上。这个时候它会挖上一个可容身的小洞,几厘米长即可,这就是整个蚁群巢穴的基础。

雌蚁落地后不久翅膀脱落,这就是它的食物基础,首先雌蚁孵化的必须是体型小食物消耗少的工蚁,如果是其它“工种”,是没有办法发展蚁群的。雌蚁脱落的翅膀就会成为第一批蚂蚁的成长食物,当它们成熟之后就可以寻找食物喂养蚁后。

之后蚁后会迅速的产卵孵化,一个蚁群就这样逐渐的形成了,各个“工种”的蚂蚁开始各司其职,寻找食物同时建造蚁巢。

      蚁后如果死亡,蚁群会发生什么?

一般来讲一个蚁群中寿命最长的就是蚁后了,它通过不断的交尾繁衍,补充蚁群的个体数量。蚁后一般可以活10-20年之久,算是非常长寿的昆虫了。而一只离开群体的蚂蚁可能活不过几天,当蚁后自然死亡之后,蚁群中的雌蚁进行婚飞,最终成为该蚁群的新蚁后。

当然这只是理想的情况,很多时候当蚁群失去蚁后之后,会变的一团乱麻,所有“工种”蚂蚁都失去了方向,像无头苍蝇一样乱转。随着时间的流逝,蚁群中的雌蚁逐渐飞离婚飞,当最后一只雌蚁离开,这也宣告着整个蚁群的分崩离析。

(细足捷蚁截杀举腹蚁的蚁后)

自然界中很多蚂蚁都有着“抢蚁后”的习惯,尤其是在自己蚁巢附近的蚁群,经常会发生混战,目的就是为了抢夺对方的蚁后,让对方成员不再增加,这就是蚂蚁的生存智慧。因此说蚁后对于整个蚁群来说至关重要,蚁群失去它就意味着失去了大心脏,如果蚁群没有准备,当蚁后因意外而死亡,那么蚁群也意味着终结,当然运气好的可以从别处接纳新的蚁后。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。