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虎鲸是抹香鲸天敌吗?抹香鲸脑子大,为何还被无情猎杀?

抹香鲸是世界上最大的齿鲸,成年雄性平均长度为16米,体重可达25-45吨,绝对的大家伙。

1950年,一捕鲸队甚至发现了一个长20.7米,重80吨的超大个体。

外观上,抹香鲸很容易识别,通体灰,头大下颚小,头占身体的1/3,且形状有点方。

头大脑子也大。

抹香鲸是已知的,无论是现代的,还是已经灭绝的动物中,脑子最大的动物,平均重量约7.8公斤,相比较人类大脑净重只有1.4公斤,是人类大脑的5倍还要多。

抹香鲸分布很广,潜水能力超强,最深可潜入3048米海洋深处,持续时间可达2小时。

因为可以深潜,抹香鲸常以大型鱿鱼为食,身长可达10米的大王酸浆鱿也是抹香鲸的食物,偶尔也会吃鲨鱼和大型硬骨鱼。

作为齿鲸中的佼佼者,抹香鲸最大的天敌是人类。

抹香鲸的英文名字“Sperm whale”,而sperm翻译后是“精子”的意思。

为什么抹香鲸的英文名字和“精子”有关呢?这就要从商业捕鲸开始说起。

捕鲸的时候,人们发现抹香鲸的头部含有一种白色且滑溜的物质,当时就被人们误认为是“精子”,因此得名。

但事实上,这是抹香鲸脑油,是一种淡黄色的油,可冷却成蜡。

在工业革命时期,是不可或缺的生活用品,用来照明,也是工业原料之一,用来制作润滑剂、化妆品、油膏和肥皂等等。

除此之外,抹香鲸之所以叫“抹香鲸”,还和一种名贵香料“龙涎香”有关。

龙涎香是中药也是香料,黑色或者灰色,腊状,有一种独特的香味,可以燃烧,是香水中的固定剂,被誉为拥有“奇香”。

追根溯源,龙涎香是抹香鲸的排泄物。

前面已经提到,抹香鲸喜欢吃大型鱿鱼,一口吞下,鱿鱼嘴坚硬无法消化,为了保护自己,抹香鲸会分泌一些油脂和其他物质,将异物包裹起来。

随着时间流逝,异物在体内经过第一轮生化作用,被排出体外后,在海水中经过第二轮生化作用,带着臭味的排泄物最终变成了带有香气的固体香料。

一般来说,在海上漂浮时间越长,龙涎香品质越高,其中白色、有上百年历史,且杂质少的龙涎香,则为上上品。

在捕鲸业盛行的时期,因为肉和脂肪,鲸鱼被大量捕杀。

而抹香鲸的脑油含量很高,体积可达2000升,因此受到人类的特别对待。

历时150年的商业捕鲸,科学家估计,抹香鲸的数量至少减少了75%。

高峰时期,每年捕杀的数量高达5000头,直到石油的普及,猎杀数量才下降,但到了20世纪,拥有新型装备后,捕鲸更甚,已经到了每年30000头的程度。

好在,到1988年,商业捕鲸已经停止了,但抹香鲸的数量仍然是处于易危状态。

自然天敌:虎鲸

2013年4月8日,摄影师记录了虎鲸和抹香鲸之间的战斗。

5头虎鲸攻击6头抹香鲸,30分钟的时间里,双方斗争非常激烈,周围海水变得浑浊,还伴有血水,最终结果是幼年的抹香鲸被虎鲸杀死(淹死)并吃掉,其他成年抹香鲸对此却无能为力。

同样作为母系为主的群体,抹香鲸拥有巨大的锥形牙齿,最大的脑容量,强大的声呐装置,而且一个生活在深海,一个生活在较浅的区域,为什么会被体长不足10米的虎鲸威胁呢?

首先,体型虽小,虎鲸有自己的优势。

作为齿鲸,虎鲸拥有锋利的牙齿,而抹香鲸牙齿相对钝一些,上颚牙齿退化,只有下颚有牙齿;

其次,虎鲸更“聪明”,善于沟通交流,且不同的群体有不同的特质,尤其是攻击的战术。

虎鲸群体中,食物不同,战术就不同,有的擅长猎杀大白鲨,有的擅长主动搁浅猎海豹,有的则擅长围捕抹香鲸这类大型鲸鱼的幼崽。

而抹香鲸食物单一一些,鱿鱼为主,战术也相对单一一点。

一般来说,虎鲸只攻击抹香鲸群体中的幼崽和雌性个体,成年抹香鲸并不在它的菜单之中。

原因也很简单,雄性抹香鲸个体太庞大,具有攻击性和威胁性,虎鲸不会冒险进攻。

抹香鲸群体中大多是雌性和幼崽,幼崽不能像成年鲸鱼那样长时间深潜,在水面活动时,就是虎鲸最好的攻击机会。

虎鲸擅长打配合,有的负责骚扰成年抹香鲸,有的负责用身体将雌鲸和幼崽隔离开,而有的则负责攻击幼崽,不让其露出水面呼吸,一顿操作下来,幼崽很容易就被淹死(撞击并将猎物淹死,是虎鲸常用招数)。

为了保护幼崽,抹香鲸独创“玛格丽特防御队形”(玛格丽特是一种花):幼崽待在中间,成年抹香鲸围成一个圈,头朝里,尾巴朝外,巨大的尾巴是其最有效的反击武器,有时候是尾巴朝里,头朝外。

然而,面对执着的虎鲸,玛格丽特防御队形并不总是成功的,抹香鲸幼崽时常还会被猎杀。

总的来说,得益于“聪明的大脑”,虎鲸的战斗力和战斗策略,弥补了虎鲸身材短小的短板,出色的沟通能力和团队协作能力,增加了虎鲸“以小对大”的成功率。

只要虎鲸数量够多,心够大,胆够肥,也够耐心,即使是世界上最大的动物蓝鲸,它们也敢攻击,近百头的虎鲸杀死15米蓝鲸,也是真实发生的案例。

最后

除了人类和虎鲸,领航鲸和拟虎鲸也会时常骚扰抹香鲸。