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科学家发现新证据:几乎消灭阿兹特克人的神秘疾病,到底是什么?

几百年来,我们一直想知道在16世纪中期,到底是什么疾病杀死了阿兹特克人。许多人认为,阿兹特克人是众多被欧洲疾病如天花消灭的中美洲族群之一。然而,DNA测试发现了新的证据,证明了到底是什么杀死了80%的阿兹特克人。

科学家从阿兹特克人的牙齿中提取了DNA,发现了一缕沙门氏菌。当时对墨西哥气候变化的研究表明,干旱可能加速了疾病的传播。然而,有些事情仍然无法得到解释。因此只有不断的研究,才能解释一场大规模的流行病如何肆虐阿兹特克人,以及入侵的西班牙人,是否给他们带来了致命的病菌。

一种传染性细菌导致了本地种群的灭绝

多年来,科学家们一直在推测是什么导致了那场致命的流行病。一些人认为,这是类似埃博拉病毒的病毒,而另一些人则认为,这是西班牙探险家带来的疾病。

2018年1月,研究人员发现,至少有一部分阿兹特克人死于一种名为C丙型副伤寒的沙门氏菌,这种菌带来的症状是伤寒。并且C丙型副伤寒可能通过食物或水传播。

其他人则怀疑这种沙门氏菌是通过啮齿动物传播的。当时西班牙人迫使阿兹特克人在恶劣的工作条件下工作,使他们的身体健康状况受到损害,而且他们也离啮齿动物更近。

牙齿DNA帮助解开谜团

通过研究阿兹特克人牙齿的DNA,科学家们发现C丙型副伤寒是他们部分人口死亡的原因。随后德国科学家很快就检测了从墨西哥29具骨骼中提取的DNA,发现了这种致命细菌。

马克斯・普朗克人类历史科学研究所(Max Planck Institute for the Science of Human History)的贡献研究人员之一shild Vgene认为,骨骼通常不会显示出可见的疾病痕迹。在这种情况下,他们能够使用一种新的筛选技术,梅根比对工具(MALT),以确定沙门氏菌的DNA序列。

还有更多的DNA测试需要做

尽管细菌感染的DNA证据可能具有开创性,但它仍然是数百万死去的阿兹特克人中的29人的DNA。此外,类似沙门氏菌的疾病不会导致几乎每个口出血。一些报道称,沙门氏菌实际上只在10具骨骼中发现。也只有一个已知的埋葬该疾病患者的地点――当地称为cocoliztli。在确定任何事情之前,还需要测试更多的埋葬地点。

沙门氏菌仍然不能解释出血口

一些科学家认为,阿兹特克人死于血液传播的疾病。虽然我们现在至少找到了80%人口死亡的部分原因,但沙门氏菌感染并不能解释面部出血。

菲力普二世的医生弗朗西斯科・埃尔南德斯(Francisco Hernandez)对阿兹特克人的病情,作了非常生动的书面描述。症状包括发烧、头痛、眩晕、黑尿、黑舌、颈部和面部的大结节、神经问题,而最明显的是眼睛、鼻子和嘴巴出血。

研究人员接受了赫尔南德斯的描述,因为他可以说是当时最有医学知识的人。并且这些症状还没有与特定的一种疾病相吻合。

五年内大约有1500万人死亡

从1545年开始,五年内约有1500万人死亡。为了更好地理解这个数字,我们可以可以想想在短短不到十年的时间里,就有2000万人死于黑死病的历史事件。虽然这些数字和时间跨度很接近,但重要的是要考虑到,死于这种疾病的1500万人集中在墨西哥,而黑死病则遍及整个欧洲。

阿兹特克人把这种破坏性的疾病叫作cocoliztli,并且患者在几天后就会死。这种疾病的患者会发高烧,然后眼睛、鼻子和嘴巴流血。

气候条件没有帮助阿兹特克人

新的证据表明,气候变化加剧了cocoliztli的恶化。1545年至1576年间,“特大干旱”席卷了整个大陆。而这是墨西哥600多年来最严重的干旱。

Cocoliztli没有出现在像墨西哥湾这样温暖潮湿的地区。之后研究人员利用树木年轮的证据,计算了那些年的降雨量,他们发现干旱和colcolizti相关的大规模死亡之间的关联。

活人献祭仪式和征服者,也消灭了许多阿兹特克人

虽然很多阿兹特克人死于cocliztli和天花,但它并不是唯一消灭他们的东西。还有许多人以人祭的形式被杀。

活人祭祀造成的死亡人数仍是一个谜,但一些学者估计,每年有多达2万人因仪式的名义被杀害。2017年7月,在前特诺奇蒂特兰(现墨西哥城)发现了一座由650个妇女和儿童头骨组成的塔。

历史学家知道阿兹特克人试图用这些头骨塔,来吓唬西班牙人,但他们希望找到的是战士的头骨。战场的牺牲,再加上25%的人口死于天花,使得阿兹特克人在抵抗西班牙人时处于不利地位。再加上神秘的流血流行病,阿兹特克人没有太大的机会打败征服者。

欧洲探险家带来了很多疾病

虽然欧洲探险者将天花等疾病传染给了当地居民,但看起来他们也对沙门氏菌负有责任。科学家们测试了在西班牙人到来之前被埋葬的骨骼,这些遗骸没有显示出致命细菌的证据。

然而值得注意的是,只有五具骨骼被测试。墨西哥没有发现过这种细菌,但在欧洲的遗骸中发现过。那些没有参与这项研究的专家表示,考虑到这种细菌对当地阿兹特克人造成的严重影响,很可能是西班牙人将这种细菌引入了墨西哥。

阿兹特克人并不是唯一遭受疾病折磨的土著居民

无论究竟是什么导致80%的阿兹特克人死亡,无论是沙门氏菌还是一种与气候变化相关的老鼠传播的疾病,他们都不是遭受疾病毁灭性后果的唯一土著居民。

在欧洲人到来之前,北美大部分地区没有疾病,尤其是像天花这样的侵袭性疾病。而且这些疾病不需要与欧洲定居者直接接触,就可以在贸易路线上传播。在很多情况下,欧洲人在冒险深入新大陆时,会发现完全空无一人的村庄。多年来,人们一直认为北美人口并不稠密,但事实上,印第安人已经被他们没有免疫力的疾病杀死了。

我们今天沙门氏菌不会杀死你

今天的沙门氏菌主要是通过食物感染的。在美国发现的最常见的沙门氏菌菌株是伤寒沙门氏菌和肠炎沙门氏菌,而不是杀死阿兹特克人的C型副伤寒菌。不过绞碎的牛肉、家禽和鸡蛋在食用前,还是应该完全煮熟。

沙门氏菌的另一个主要传播途径是接触鸟类、小鸡或爬行动物(特别是海龟,它们长期以来被认为与沙门氏菌爆发有关)。

不过现在即使你感染了沙门氏菌,大多数人也能很快康复,无需医疗干预。然而,沙门氏菌可能会导致严重的腹泻,并足以让你住院。