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生为奴隶死为皇家艺人:麦科伊连体双胞胎,有着怎样悲惨的一生?

米莉和克里斯汀・麦考伊是连体双胞胎,她们在19世纪以“卡罗莱纳双胞胎”和“双头夜莺”的身份环游世界。作为奴隶的孩子,她们一直为P.T.巴纳姆工作,不过她们很快便获得了国际声誉。作为当时唯一的非裔美国连体双胞胎,他们受到了皇室、医生和观众的关注。然而,她们的悲剧结局,可能是他们故事中,最令人心痛的部分。

这对双胞胎共用一个骨盆和一个较低的脊椎,但有自己的四肢

米莉和克里斯汀出生于1851年,父母分别是美国原住民莫妮米亚和非洲人雅各布・麦凯。莫尼米亚和雅各布是北卡罗来纳州韦尔奇溪的奴隶,属于一个名叫杰贝兹・麦凯(Jabez McKay)的铁匠所有。米莉和克里斯汀是莫妮米亚和雅各布的第八个和第九个孩子。不过她们出生时就骨盆和脊柱下部相连,但她们都有自己的两只胳膊、两条腿和各自的重要器官。

当他们还不到一岁的时候,就被当做杂耍的吸引物

米莉和克里斯汀的母亲,把她的孩子们展示给了他们的主人杰贝兹・麦凯,后者很快就抓住这个机会,利用她们来赚钱。对麦凯来说,这对双胞胎从来都不是真正的工人,所以麦凯以1000美元的价格,把这对双胞胎和他们的母亲,卖给了南卡罗来纳的表演者约翰・佩维斯,当时孩子才8个月大。

佩维斯立即开始展示米莉和克里斯汀,并给了麦凯一定比例的利润。两年后,佩维斯将这对双胞胎卖给了布罗尔。而布罗尔是商人约瑟夫・皮尔森・史密斯资助的一个表演家。

他们被买卖和绑架了无数次

米莉和克里斯汀在婴儿时期首次被购买后,在10岁之前就几次易手。1853年,约翰・佩维斯把它们卖给布罗尔和史密斯后,它们就出现在北卡罗来纳州博览会上,并以“卡罗莱纳双胞胎”的名字出现在许多巡回演出中。仅仅几年后,米莉和克里斯汀在新奥尔良的一个展览中被绑架,之后他们被陈列在纽约市P.T.巴纳姆的美国博物馆。

1855年,米莉和克里斯汀被w・j・l・米勒收购,米勒以前是教授,后来成了一名表演者。米勒随后在加拿大、欧洲大陆和英国展出了这对双胞胎,不过很快约瑟夫・皮尔森・史密斯在英国找到了她们。一些资料显示,皮尔森・史密斯知道女孩们的位置,于是就在米勒打算开始展示她们的时候,就失去了踪迹,尽管米勒一直在积极寻找。

它们被偷运出美国,它们的主人去海外把它们找回来

约瑟夫・皮尔森・史密斯在英国找到了米莉和克里斯汀,之后他还把她们的母亲莫妮米亚叫来,并横渡大西洋去接她们。在那时,奴隶制在英国已经是非法的了,所以皮尔森・史密斯如果想要回这些女孩,就面临着一场法律战。于是他起诉要求获得监护权,,但严格来说,她们还是被送回了母亲身

不过莫妮米娅又把孩子们给了皮尔逊・史密斯。最终在1860年左右,女孩们回到美国,重新开始巡回路演。

双胞胎用法语和德语表演

当约翰・皮尔森・史密斯与米莉和克里斯汀回到美国后,他很快就发现她们已经不像以前那么新奇了。于是他决定提高她们的水平,和他的妻子一起开始教女孩们外语,还教她们读书、写字、唱歌和弹钢琴。

米莉和克里斯汀喜欢唱歌,并在表演中展现了她们的礼仪和优雅,为观众背诵法语和德语的段落。很快,这些女孩后来就以“双头夜莺”的名字,巡回演出。

女孩们被释放了,但仍留在史密斯家

内战期间,约瑟夫・皮尔森・史密斯把女孩们藏了起来,这样她们就不会被从他身边夺走。1862年皮尔森・史密斯去世后,他将这对双胞胎遗赠给了儿子。不过在她们获得了解放之后,米莉和克里斯汀依旧和史密斯一家住在一起,尽管他们在法律上是自由的。

在小皮尔森的指导下,女孩们被当作一个人来剥削。因为她们共用一个身体,因此米莉和克里斯汀经常被认为是单身,她们甚至在节目中称自己为“我”而不是“我们”。于是小皮尔森决定使用这个噱头,并将这两个女孩命名为“米莉・克里斯汀,两个头,八条腿的女孩”。

在她们的自传《双头女孩的历史和医学描述》(History and Medical Description of the Two-Headed Girl)或《卡罗莱纳双胞胎的历史》(the History of the Carolina Twins)中:“其中一人以自己独特的方式讲述”,并非常清楚地表达了自己对自己身份的感受:

我们觉得我们两个其实只是一个人。事实上,我们的名字就是米莉・克里斯汀,人们也一直这样看待我们。而且有一件事是肯定的,我们不希望被分离,即使科学可以实现分离。并且我们对自己的命运也很满意,我们共用一颗心,有共同的感情,有共同的愿望,有共同的目的。

她们遭遇了悲剧,尽管是不同的结局

米莉在1912年罹患肺结核。目前还不清楚这种疾病对克里斯汀的影响有多大,但在10月8日米莉去世后,姐妹俩就真的没有办法分开了。随后克里斯汀在她姐姐死后12小时(有些人说多达17小时),被注射了致命剂量的吗啡。

他们在61岁时去世,这使他们成为有记录的在世的最年长的连体双胞胎。

米莉和克里斯汀受到了不断的医学检查

几乎每到一个地方,米莉和克丽丝汀都要接受医生的检查,因为他们对她们的病情感到非常好奇和着迷,也有相当多的怀疑。米莉和克里斯汀是人们所见过的第一对非裔美国连体双胞胎,因此当时的医生们,对她们的生殖器官特别感兴趣。1871年,费城的威廉・潘科斯特(William Pancoast)医生证实了他之前无数医生的观察结果:“米莉・克里斯汀共用一个外阴和一个肛门,但尿道和膀胱是分开的;大阴唇虽然连接着两个阴蒂,但却连续穿过外阴,只保护一个阴道和一个子宫。”

医生们一次又一次地确认这两个女孩是连体的,但与她们“丑陋”的外表相比,她们优雅的行为和表现也令她们震惊。直到米莉和克里斯汀到了可以反抗的年龄,医学检查这才停止下来。

1909年的一场大火,烧毁了她们的房子和财产

1900年,米莉和克里斯汀结束了一生的职业生涯,退休后,她们在北卡罗来纳州的家中度过了美好的时光,直到1909年一场大火爆发。大火烧毁了他们所有的一切,这一事件似乎也影响了她们的健康。

晚年,米莉和克里斯汀尽管面临着个人的困难,但仍然继续支持黑人学校和教堂。

米莉和克里斯汀,在1871年为维多利亚女王表演

随着内战的结束和事业的发展,米莉和克里斯汀在19世纪70年代初,开始了一次世界巡演。它们于1871年在白金汉宫,出现在维多利亚女王面前。女王送给他们钻石发夹作为礼物。后来她们回忆起这段经历:

周围的盛况和环境,使我们这对年轻人眼花缭乱,我们不知道该怎么办。维多利亚温柔地和我们以及我们的母亲交谈,当我们离开时,我们依旧怀着她丰富的感情和女王般的慷慨。许多艺术家吹嘘自己曾见过女王。也许他们已经做到了,并且通过巧妙的外交手段达到了目的。但我们的情况不同。可怜的小怪物,而且是黑人。我们是被召来的,而且在宫廷里没有任何势力能为我们争取到皇家参观资格。

在19世纪80年代,米莉和克里斯汀再次与P.T.巴纳姆联系,并与他的巡回马戏团一起巡演。

她们利用自己的人气和不断增长的财富,在北卡罗来纳州购买了房产,并在演出间隙建造了一座10个房间的房子。

之后她们继续巡回演出,直到1900年退休。

克里斯汀比米莉强壮

米莉和克里斯汀有不同程度的力量。克里斯汀比米莉强壮得多,米莉可以举起两条腿,而克里斯汀可以承受她的重量。她们的后肢也比前肢强壮得多,甚至可以把前肢抬离地面,只靠后肢行走。

他们赚了足够的钱,来照顾玛丽・史密斯和他们的母亲

即使在约瑟夫・皮尔森・史密斯于1862年去世后,米莉和克里斯汀仍继续支持史密斯家族。当她们的受欢迎程度达到一定程度,他们就有了足够的收入来养活自己,还有皮尔逊・史密斯的遗孀玛丽,和他们的生母莫妮米娅。

在她们数十年的职业生涯中,据说米莉和克里斯汀的收入超过了25万美元。

在她们去世后,被放置在一个双层棺材里,并在相对保密的情况下埋葬

米莉和克里斯汀死后不想被火化,也不想被解剖。因此她们被埋在一个特殊的棺材里,棺材上有一个标记,上面写着:“一个灵魂有两种思想。两颗心合二为一。”她们的坟墓之后被守卫了一段时间,但最终杂草丛生。

1969年,北卡罗莱纳州的哥伦布县历史协会,将他们的遗体转移到韦尔奇溪社区公墓。

她们是一部文学作品的主题

2016年,泰辛巴・杰斯(Tyehimba Jess)写了一本获得普利策奖的诗集《奥利奥》(Olio),其中有几句话提到了麦科伊双胞胎:

“我们已经被太多的医生仔细检查过了,谁也不会把我们当成骗子的。”

“我们希望被视为完全没有欺骗的存在,而不是用来欺骗人民的冒牌货。”

这对双胞胎自己写了自传,并于1869年出版,标题是《卡罗莱纳双胞胎的历史》,并由“她们中的一个”以“他们自己独特的方式”讲述。