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19岁辍学创业,狂骗数亿美元,低级骗术为何忽悠了美国精英?

她叫做伊丽莎白・福尔摩斯(Elizabeth Holmes),19岁时从斯坦福辍学,对外声称自己发明了创新科技,仅用几滴血就可以进行200多项的健康检测,成本可以控制在3美金,被人们誉为“女版乔布斯”。

2015年,被《时代杂志》评选为“2015年前100名最有影响力人物”;她还被《福布斯》杂志评选为全球最年轻、白手起家的女性亿万富翁,身价达到了45亿美金,她的企业当年估值达到了90亿美金,此时的她年仅31岁。

她甚至组建了美国历史上最有权势的董事会,董事会成员全是美国有权有势有影响力的人,比如:

美国的前国务卿亨利・基辛格      前国务卿乔治・普拉特・舒尔茨      前国防部长威廉・佩里      前参议员山姆・纳恩及比尔・弗利斯特      前海军上将盖里・罗海德、      前国防部长詹姆斯・马蒂斯、      富国银行的前CEO(Dick Kovacevich)      比奇特尔公司的前CEO(Riley Bechte)      媒体大亨鲁伯特・默多克      前教育部长贝琪・德沃斯      沃尔玛的沃尔顿家族      考克斯企业的考克斯家族

可是仅仅过去一年的时间,她就跌下神坛。企业估值就从90亿美金跌到了0,《财富杂志》把她批评为“世上最让人失望的领导者”,她所谓“创新科技”也被认为是硅谷历史上最大的惊天骗局,也就是说,美国政商界的精英们也一起都被骗了。

2018年,联邦大陪审团起诉她,共计9项电汇诈骗罪以及2项串谋电汇诈骗罪,如果罪名成立,她至少要面临20年的刑期。

可直到现在,她不仅没有被关押,甚至还在上诉期间结了婚,生了娃。更令人无语的是,她在法庭上辩解道:自己没有欺骗任何人,自己也是被蒙在鼓里,自己的合作伙伴(兼前恋人)巴尔瓦尼一直在PUA(贬低控制)自己,有时候甚至会性虐待自己,自己没办法做任何决定,自己是有“精神缺陷”的。

那这究竟是怎么回事?为何美国的政商界大佬都会被一个小姑娘忽悠?为何她迟迟还没有得到应有的惩罚?

伊丽莎白・福尔摩斯

1984年2月3号,伊丽莎白・福尔摩斯出生在美国华盛顿特区,他的父亲是安然公司的副总裁,后来还在政府机构任职,她的母亲是国会的工作人员,家庭条件可以说是相当不错。

2002年,她高中毕业后,以非常优异的成绩被斯坦福大学所录取,就读于化学工程专业。大一结束之后,她参加了新加坡基因组研究所的实验室工作。在这里工作期间,对针头十分恐惧的她,时常想起了身患多项癌症的叔叔。于是,她想要做一项创新的技术:从指尖提取的几滴血中获取大量身体指标数据。

万万没想到的是,她竟然说服了工程学院的顾问和院长钱宁罗伯逊支持她的想法。2003年,伊丽莎白・福尔摩斯决定从斯坦福辍学,用父母给的教育基金作为启动基金来创业。在加利福尼亚州帕洛阿尔托市创立了一家公司,后来这家公司叫做希拉洛斯(Theranos),是英语单词“治疗”和“诊断”组合在一起的混合词。

不仅如此,她还说服了德丰杰风险投资公司创始人蒂姆・德雷珀(Tim Draper)投资她,蒂姆・德雷珀投资大佬,在业界非常有名,曾经投资过许多独角兽企业,比如:Skype、Hotmail、百度。他决定给福尔摩斯投了100万美金。

这笔投资最重要的不是这100万美金,而是蒂姆・德雷珀的“背书”。这是她后来能够搞出这么大阵仗的两大基础之一。另一个基础来自于她对自己形象的塑造。她一直很崇拜史蒂夫乔布斯,她可以模仿乔布斯的风格,和乔布斯一样穿着黑色高领毛衣,模仿乔布斯的说法,用低沉的男中音,并且公众演讲的风格也和乔布斯很像。甚至在展示自己的产品时,使用的动作都和乔布斯类似。

拥有了这两项基础,福尔摩斯就开启了自己的惊天大骗局,她不断融资,拉来各种各样的政商界大佬入局。与此同时,公司花费砸进去不少,血液检测产品技术却一直没有发展起来,不仅没有办法只检测几滴血就得到上百项检测结果,而且还出了各种设备问题,设备运行时,血液试管经常破碎,由于血液被过分稀释,所以检测出来的结果非常不准。

不过,这些并没有让福尔摩斯停下来,她继续不断地拉投资。2010年年底时,已经拉来了9200万美金的风投,公司的估值也达到了10亿美金。

虽然公司估值惊人,公司却一直采取的是“隐秘的经营模式”,公司没有出过任何的出版物,也没有自己的官方网站。

2014年,公司估值达到了90亿美金,募集了超过4亿美金的风险投资,此时不少媒体已经开始关注到福尔摩斯和她的公司。有超过84项技术专利中有福尔摩斯的名字,他还当选了哈佛医学院的院士,登上了不少杂志的封面,出席了许多节目,走上了人生巅峰。

可是此时的产品依然是没有任何实质性的进展,在给投资人讲解技术时,常常用的是事先做好的视频。如果有人要体验这项技术,就先抽一点血,然后邀请投资人去吃饭,与此同时,公司员工拿着其他公司的专业检测仪器一项一项检测,等到投资人回来后,把其他公司仪器的检测结构汇总给投资人看,使得许多投资人都认为技术确实是存在的。每当出现任何问题,福尔摩斯都会想方设法绕过监管,删掉错误数据,伪造数据。

那在这过程中有没有内部人士跳出来指出这家公司的黑幕呢?

答案确实是有!只不过那些出来举报她的前员工,几乎都被她威胁和起诉,有的几乎倾家荡产,还有一位教授选择了自杀。由于她拥有美国历史上最有权势的董事会,这种负面消息都会被很快压下来。

骗局是如何被拆穿的?

2015年,《华尔街日报》的著名记者约翰・卡雷鲁(John Carreyrou)收到了一名医学专家的提示之后,开始了对福尔摩斯的企业进行调查。福尔摩斯听说后,动用了强大的人脉关系给卡雷鲁施压,希望对方放弃调查。

不过,卡雷鲁可不是怂货,毕竟拿过2次普利策奖,他决定调查到底,还对希拉洛斯的前员工们进行了采访,并写了一篇重磅的文章,揭露了福尔摩斯的惊天骗局。虽然福尔摩斯通过不少手段阻止文章发表,但都没有阻止卡雷鲁的决心。

文章发表后,她否认了一切。不过,文章还是掀起了轩然大波。2016年起,医疗保险和医疗补助服务中心(CMS) 和美国食品和药物管理局(FDA)都介入调查。结果这些结构发现,希拉洛斯不仅设备有问题,员工的操作有问题,甚至连公司内部连治疗审核的管控体系都没有。

墙倒众人推,不仅这两家机构禁止了希拉洛斯的相关业务,之前的合作公司也终止了合作,股东们开始纷纷撤资,美国证券交易委员会也介入调查,认为该公司存在欺诈消费者的行为。

由于多方对福尔摩斯和希拉洛斯提出诉讼,最终福尔摩斯不得不解散希拉洛斯公司,并把公司账目上剩余的资金和资产还给债权人。

为何福尔摩斯还没有入狱?

2018年,联邦大陪审团起诉福尔摩斯和希拉洛斯前总裁巴尔瓦尼,9项电汇诈骗罪以及2项串谋电汇诈骗罪。福尔摩斯在18岁时就认识了巴尔瓦尼,巴尔瓦尼要比她大19岁,后来两人一直保持着恋爱关系。

2021年8月31的案件审理才正式开始。可是一开庭,画风就变了。两人都没有认罪也就算了,关键是福尔摩斯发现原本甩锅的计划无效后,开始想把罪名都推到巴尔瓦尼身上,她在法庭上说:

在巴尔瓦尼长达十多年的恋爱关系中,他是一个控制欲很强的人物,他斥责和性虐待她。

巴尔瓦尼以及公司的其他员工联合起来欺骗了她,她并不知道公司的产品技术没达标,而是一直以为公司确实可以做出那样的产品,她才会做出那么多的虚假宣传。

由于这是一起特别重大的案件,而福尔摩斯又称自己有“情感缺陷”,加上美国司法案件办理的效率超慢,所以福尔摩斯要得到应有的惩罚可能至少还有几年的时间才行。这才使得福尔摩斯即便是在官司缠身的情况下,还能忙里偷闲结个婚,甚至生个娃。