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明朝时期的军队编制是怎样的?

从凤阳起兵,朱元璋辗转多地奋战多年,于1368年建立明朝,可谓以武立国。自此30多年里,朱元璋为肃清余患、开疆拓土,或御驾亲征、或组织指挥,这一生均没有离过战争。

与此同时,为巩固统治、确保国家长治久安,朱元璋确立一系列的军事制度,加强对军队的控制,为明朝多年的稳固统治奠定了坚实的基础。

明朝的军队规模庞大。据《明实录》载:洪武二十五年,官军1214931人。洪武二十六年定天下都司卫所,内外卫329个,守御千户所65个。按卫所的额员计算,这一年官军总数达约191万人。之后,卫所不断添设,至永乐宣德年间,内外卫达493个,守御屯田群牧千户所399个。这个时期军队数额达310余万。

又按,傅维麟《明书》中所载:“正统天下多事之先,王府并锦衣等卫所官旗军人及边腹兵额共3158172员名。中年事故少,额缺不补,止有一半。至嘉靖中,天下多故,复复原额,而益以末年召募之兵,及诸附籍归顺之兵,不下四百余万。”

实际上,洪武初年,大明王朝就已经将蒙元统治者赶往了漠北。那么,朱元璋如何掌控如此庞大的军队呢?

原来,明朝军队的编制是卫所制。明朝的军卫法规定,一郡设所,连郡设卫。据《明史?兵志?序》载:“明以武功定天下,革元旧制,自京师达于郡县,皆立卫所。”可见,卫所为明军的基本编制。

一般以5600人为一卫,1120人为一千户所,112人为一百户所,50人为一总旗,10人为一小旗。一卫辖五个千户所,一个千户所辖10个百户所,一个百户所辖两个总旗,每个总旗设五个小旗。全国军队均按此编制编入卫所,由小旗、总旗、百户、千户、卫指挥使逐级率领。

卫所军的最早来源,有追随朱元璋建国的从征兵,有元朝及各割据势力的归附兵,有由罪徒组成的“恩军”,还有从平民中征调的“垛集军”。这个“垛集”,一般认为是以三户民户为一垛集单位、一户为正户,出一丁充军役,另两户为贴户。正军死,由贴户丁补。

早在至正十五年六月,朱元璋自和州渡江取太平,置太平兴国翼元帅府,自领元帅事。此后,于所下之地,置各翼元帅府以总制军民。

至正二十四年,朱元璋称吴王,立百官,占据江南半壁江山,在刘基等人的协助下,开始整顿军队编制。先是设置了武德、豹韬、飞熊、威武等十七卫亲军指挥司,再以“卫"为单位划分亲军,接着改各总管府为千户所,“所”的编制开始出现。

到洪武六年八月,由外军卫已有164个,独立的千户所84个。次年,对卫所进行一次大整顿,据《明史》载:“度要害地,系一郡者设所,连郡者设卫,大率五千六百人为卫,千一百二十人为千户所,百十有二人为百户所,所设总旗二,小旗十,大小联比以成军。”

至此,卫所制度成为明军的基本编制。

到了洪武十三年,大都督府又划分为五军都督府,在京在外各都司、卫所又分统于五军都督府,形成了五军都督府--都司、行都司--卫--千户所--百户所--总旗--小旗这样一个以卫所为单位,自上至下的军事编制体系。