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俄罗斯警告!永冻层融化或致古老病毒“复活”,人类要小心了

北极,一个寒冷又荒芜的地方,环境恶劣,人烟稀少。然而这些年来,北极地区频频进入人们的视野之中,现如今俄罗斯又发出警告:全球变暖导致北极永久冻土层融化,不仅导致了甲烷气体释放,还可能会导致古老病毒和细菌“苏醒”,对人类构成威胁。

全球变暖

全球变暖对北极地区的威胁非常大,这是因为北极独特的地理位置,地理条件,决定了这里的增温幅度更明显,如果别的地方只增温1℃,那么北极地区将会增温2℃,这就是“极地放大效应”。

增温幅度明显,使得北极地区屡屡打破历史记录,联合国下属气象机构世界气象组织宣布,2020年维尔霍扬斯克监测到的38℃是北极有记录以来的最高温度。

高温会让北极看起来“生机勃勃”,一方面是因为冰雪融化后会形成河流,植被在充沛的水资源以及高温环境下展现出勃勃生机;另一方面,植物的繁荣会吸引更多的动物来到北极觅食,使得这里看起来充满生机。

但要知道的是,这种现象其实非常危险,一方面是高温会导致北极地区的冰川和永久冻土层融化,其中北极的永冻层封存着大量的甲烷,甲烷是一种比二氧化碳更强的温室气体,大量的甲烷被释放到大气层中,将会导致全球变暖速度更快,而这反过来又会导致更多的冰川和永冻层融化,更多的甲烷被释放。

除了甲烷之外,永冻层中还有许多远古病毒和细菌。比如:炭疽病菌,2016年俄罗斯西伯利亚北部的亚马尔半岛,有超过2300只驯鹿感染炭疽病相继死亡,5名成人和3名儿童感染,造成1名儿童死亡。

而要知道的是,炭疽病菌已经在当地消失75年,有专家认为,是气球变暖导致炭疽病复活。炭疽病菌可以在冻尸上存活上百年,北极永冻层中常年气温较低,遗骸可以在这里被保存非常长的时间。

全球变暖导致永冻层开始融化,永冻层内的遗骸被解冻之后,身上所携带的病菌被释放了出来,进入到供人饮用的地下水,将可能会导致病菌再次爆发。

永冻层中的远古病毒

除了炭疽病菌这样现在还在地球上传播的病菌,还有一些已经从人类世界中消失的病菌也可能被储存在北极永久冻土层中。

我们知道,1918年大流感共导致了2500万~1亿人死亡,而要知道的是当时世界总人口不过才17亿,可想而知该病毒的杀伤力有多强。

1918年大流感之后,该病毒就从人类世界中被清除了出去,但是科学家们从阿拉斯加永久冻土层中发掘了一具1918年大流感受害者的遗骸,通过现代测序技术从样本中获得了该流感病毒的全部基因序列。通过这些信息,美国科学家在实验室环境中重建了这种病毒,并使用该病毒感染体外培养的细胞和老鼠,结果表明:这种流感病毒对小鼠的感染能力和致病能力强于目前流行的流感病毒。

除此之外,法国和俄罗斯组成的考古专家也在西伯利亚冻土层发掘出死亡300多年的遗骸,解剖发现这些遗骸携带有天花病毒的基因片段。

2018年,科学家们还成功复活了两条被埋藏西伯利亚冻土层中3万年的线虫;美国科学家还成功复活800万年前的细菌。

这里要说的是,并不是所有的病菌都会威胁人类,能够威胁人类的只是一小部分而已,有些远古病菌即便复活也不会威胁人类。只是,如果病菌能够感染动植物,也可能会影响人类的生存,比如:导致粮食减产的病菌,影响牲畜健康的病菌等。

还有一种概率较小的可能:一些远古病菌复活后,可能会在野生动物身上演化,最终传播到人类世界。

总结

事实上,全球变暖不仅仅会导致北极地区的永冻层融化,还会导致其他危害。比如:极端天气频发,今年北美高温,亚欧暴雨等。正是因为如此,全球多国才如此重视气候变暖,提出碳达峰、碳中和的概念。