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1938年“火星人入侵地球”的真相到底是什么?甚至调动海军?

1938年,外星人袭击了我们,至少这是美国人在广播里听到的情况。奥森・威尔斯和一群演员打断了广播,警告公众地球已经被外星人入侵了――但其实,这只是他们在读根据小说改编的剧本:《世界大战》,作者是h・g・威尔斯。与现实生活中成功的外星人恶作剧不同,这条1938年的假新闻,让整个国家陷入了恐慌之中。

当然,《世界大战》的广播,绝对是一个编造的关于外星人的故事。不过它对公众的影响程度也还不清楚。现在也有很多人质疑这次恶作剧实际上造成的恐慌程度。不可否认的是,这是一个由报纸行业炒作的万圣节恶作剧,目的是破坏广播电台的声誉。随后这条假新闻甚至让美国陆军担心到动员自己的海军

万圣节前夕的广播来自水星剧团

1938年10月30日,演员兼导演奥森・威尔斯(Orson Welles)通过无线电宣布,外星人已经登陆地球,正在袭击纽约。而所谓的新泽西州的格罗弗斯米尔斯镇,是由威尔斯和他的演员团墨丘利剧团特别引入的。

根据他们那时候的叙述:

火星人安装了步行战争机器,并向聚集在坠毁地点周围的弱小人类发射“热射线”武器。歼灭了7000人的国民自卫军,在受到大炮和轰炸机的攻击后,火星人向空中释放了一种有毒气体。不久,“火星气瓶”降落在芝加哥和圣路易斯。广播剧非常逼真,威尔斯还使用了复杂的音效,并且他的演员们也出色地扮演了受惊的播音员和其他角色。

第二天的报纸头条报道说,成千上万的人相信火星人发动了攻击

一些报道称,成千上万的人在宣布外星人入侵时陷入恐慌,有些人甚至将这一数字增加到近100万。流传最广的谣言之一是,成千上万的纽约人涌上街头,亲眼目睹了这场入侵。而威尔斯“用美国步兵和空军的假无线电报告”,适当地加剧了紧张局势。

新泽西州的格罗夫米尔斯镇似乎首当其冲,据报道该镇居民认为他们的水塔被外星人占领了,之后他们继续向水塔开枪以保护自己。

不过,世界大战广播可能并没有引起大规模恐慌

尽管许多报纸报道了各个城市普遍存在的恐慌,但它可能从未像传闻的那样大规模发生过。并且确实有很多收听的人,认为这只是一个恶作剧。在广播开始前,电台里有这样的声音:“哥伦比亚广播系统及其附属电台,为您呈现奥森・威尔斯和水星剧院的《世界之战》广播。”

威尔斯也可能从来没有想过广播会引起恐慌,而且他正在编写一个剧本,任何读过他书的人,都能辨认出来。此外,哥伦比亚广播公司要求威尔斯在表演之前和表演期间,都要声明该节目是虚构的。

报纸散布恐慌的谣言,以报复广播行业

关于恐慌的谣言广泛传播的一个主要原因是报纸,他们试图诋毁广播这个“新兴媒体”。不仅如此,据《每日电讯报》报道,报纸还与广播有着特殊的关系。

“在大萧条时期,广播从印刷业吸走了广告收入,严重损害了报业利益。因此,报纸抓住了威尔斯节目提供的机会,想要败坏广播作为新闻来源的名声。随后报刊业制造恐慌,向广告商和监管机构证明,电台管理层不负责任,不值得被人们信任。”

《芝加哥先驱报》、《旧金山纪事报》和《波士顿环球日报》等各大报纸,也都报道了所谓的恐慌。

甚至没有多少人听过广播,大多数人都是在听喜剧节目

尽管美国科普电台的报告称,有1200万人在听威尔斯的广播,其中12人中有1人相信外星人入侵的故事,但有报告还称,在接受采访的5000个家庭中,只有不到2%的人收听了《世界大战》。

听威尔斯广播的人如此之少其实并不令人惊讶,因为它直接与“当时最受欢迎的国家节目之一――腹语表演者埃德加・卑尔根的《追逐和桑伯恩小时(Chase and Sanborn Hour)》,一个喜剧综艺节目竞争。”美国公共广播公司(PBS)的一部纪录片还说,尽管当晚有数千万美国人在收听收音机,但由于喜剧节目的流行,他们中没有多少人在收听《世界大战》。

威尔斯希望广播是一个实验,教人们不要相信他们在收音机上听到的一切

显然,威尔斯没有预测或预期到恐慌的爆发(或这种恐慌的谣言);他当时只是想做一个实验,给美国人民一个教训,不要相信他们听到的一切。根据威尔斯的说法:

“我们希望人们明白,他们不应该随便接受任何被处理过的观点,他们也不应该全盘接受通过各种渠道传来的信息,无论是不是广播。但正如我之前所说的,这只是一个部分实验,我们并不知道事情发展的程度。”

就连希特勒也对这场骗局,和由此引发的恐慌神话,发表了评论

在许多关于恐慌的报道被捏造或夸大之后,出现了大量的反弹,可能是因为它并没有让美国看起来更伟大。甚至希特勒也对这个骗局发表了评论。是的,没错――阿道夫・希特勒也谈到了谣传中的美国人民的恐慌,称其为“民主堕落和腐败状况的证据”。

联邦通信委员会调查了威尔斯,但没有发现任何不当行为,所以没有受到指控

事实上,美国联邦通信委员会(FCC)确实调查了围绕该广播发生的情况。最终,他们得出结论,他没有违反任何法律。这是揭穿广播引起全国恐慌流言的最大关键。如果它引发了大规模恐慌,那么联邦通信委员会显然会对奥森・威尔斯产生更多的问题。事实上,联邦通信委员会发现威尔斯和哥伦比亚广播公司几乎没有不当的行为。

如果说威尔斯担心他的事业会受到影响,那么这些担心也是没有根据的。威尔斯在好莱坞的事业非常成功,也许部分原因,归功于他1938年的特技表演所获得的宣传。

《世界大战》不是第一个无线电骗局

世界大战可能引发了人们的争议和各种流言,但它其实不是第一个无线电恶作剧。十二年前,1926年1月,英国广播公司在一次18世纪的文学谈话中被打断。12分钟的中断原因,被声称是伦敦周围发生了激烈的骚乱,大本钟被炸毁,一名政客被私刑处死,一家酒店被夷为平地。而其中最吸引人注意的,是这个剧本由一位天主教牧师写的。所以这么看来,好像每个人都喜欢时不时地搞个恶作剧。

十年后,同样的西班牙语版本骗局,引发了厄瓜多尔的致命骚乱

尽管在威尔斯的节目播出后,关于大众恐慌的报道是没有根据的,但当类似的剧本在厄瓜多尔的电台播出时,却并人们相信了。1949年,“莱昂纳多・派兹(Leonardo Paez)和爱德华多・阿尔卡拉兹(Eduardo Alcaraz)制作了威尔斯1938年剧本的西班牙语版本”后,恐慌开始爆发,并很快演变成骚乱和混乱,并造成至少7人遇难,其中包括派兹的女友和侄子。而事件的最终,为这个骗局煽风点火的广播电台和一家报纸,都 "被烧成了灰烬"。