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女人的卵子会偏爱部分男人的精子,甚至会为它“开后门”?

生物的生殖竞争一直都非常残酷,尤其是雄性,为了能够让自己的基因传递下去,甚至不惜付出生命。比如:雄性螳螂交配之后,有可能会被雌性攻击并吃掉,这在生物学上被称之为“性食同类”。

人类的生殖竞争虽然没有那么残酷,但也确实存在,比如:男性会为了获得女性的好感而打架,或者发愤图强。

但是科学家们发现,人类的生殖竞争不仅仅存在于体外,甚至还存在着体内生殖竞争,也就是卵细胞会格外偏爱某些人的精子,甚至会为其“开后门”。

卵细胞的“偏爱”

在人类社会中,不同的女性在择偶时,择偶的标准并不同,有的人偏爱长相帅气的男性;有人喜欢气质文雅的男性;还有人喜欢有一定经济基础的男性。当然了,男性也有择偶权,他们也会有一定的择偶标准。

但另一方面,科学家研究表明,卵细胞也有自己的择偶偏好,它们的择偶标准有时和女性存在着差异,也就是说女性选择的男人,他的精子不一定会被女主人的卵子所赏识。

因此在繁衍后代的过程中,男性要经过两道考验,一道是女性,符合女性择偶偏好的男性才能获得交配权;第二道是卵细胞,卵细胞会为自己中意的精子“开后门”。

我们知道,在繁衍后代时,男性一次性会释放出2000万-2亿枚精子,但由于女性体内环境恶劣,绝大多数精子在酸性环境、黏液的阻拦、免疫细胞的追杀之下无法与卵细胞相会,只有不到1000枚精子才有机会到达输卵管,等待与精子的相遇。

一直以来我们都会以为第一个到达卵细胞的精子就是最终的胜利者,事实并非如此,卵细胞表面有一层膜,精子需要用头部的顶体酶溶解这层膜,在这期间,第一个到达卵细胞的精子就会成为“炮灰”,只有当前面几个精子溶解了受精卵的膜后,此时赶来与卵细胞约会的精子才会与卵细胞结合,形成受精卵。

研究发现,当卵细胞遇到自己喜欢的精子时,就会利用化学物质帮助加速精子与卵子相会的速度,从而形成受精卵。

不幸的是,并不是所有卵子的择偶偏好,都和自己的女主人择偶偏好相同,从生物学角度来看,许多女性选择的对象,可能并不是最适合卵子的精子。

幸运的是,人类是一夫一妻制的动物,婚姻和道德约束了人类的性行为,即便女性和卵细胞的“择偶标准”不同,但在只有一个配偶的情况下,女性会怀上谁的孩子早已经决定了。

生殖竞争

自然界中,采取有性生殖的生物有两种繁殖方式,一种是体外受精,比如:青蛙会将卵子和精子产在外界,利用水流的力量使其受精。这种好处是父母双方都不用承担怀孕之苦,节省能量,但缺点是后代受精率不高,而且缺乏父母的保护,存活率较低。

还有一种繁殖方式是体内受精,这种繁殖的好处是后代受精率高,缺点是每次只能生产数量较少的后代,而且还需要母亲承担怀孕、哺乳之苦。也正是因为如此,采取体内受精策略的雌性,在择偶时非常挑剔。

尤其是一夫多妻制的动物,雌雄双方在繁殖后代时提供的能量不同,雄性投入的仅仅是精子而已,因此它们会尽可能多地获得雌性的交配权,在此过程中不可避免会与同性发生冲突,比如:雄狮为争夺狮王而打架;梅花鹿会用鹿角打架。

但其实,不管雄性采取什么样的方式打败同性,获得雌性的交配权,本质上都属于“体外生殖竞争”。

但是,研究人员却发现,自然界中还存在着另一种生殖竞争“体内生殖竞争”也就是精子的竞争。当多个雄性的精子进入雌性体内时,精子会在雌性体内展开竞争。

其中最典型的就是露脊鲸,其他雌性动物都有择偶条件,但是雌性露脊鲸完全没有,它们会与多只雄性轮流发生关系,在这种条件下,雄性之间也不会发生为了争夺雌性交配权而争斗,非常温和。

科学家介绍,虽然露脊鲸不存在体外生殖竞争,但是体内生殖竞争却非常激烈。这是因为露脊鲸每3-5年繁殖一次,每次只会怀有1只幼崽,这意味着尽管雌性露脊鲸会与多只雄性发生关系,但绝大多数的交配行为都是无效的。

其中,能够生产更多精子的雄性,留下后代的概率更高,在这种“内卷”情况下,露脊鲸演化出了千斤重的“蛋蛋”,这是因为蛋蛋的个头越大,生产的精子数量就越多,既能够将对手的精子冲出体外,还能让自己的精子留在雌性体内,提高受孕机会。

事实上,人类卵细胞格外钟情某些男人的精子,甚至会给这些精子开后门,也属于一种体内生殖竞争。只不过这种特征并不明显,尤其是一夫一妻制的背景下,绝大多数女性不会给卵子挑选“精子”的机会。