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恐龙的令人意外的事实,不得不让我们开始质疑一切?

许多人在小学时,就知道了关于恐龙的很多令人难以置信的事实真相,但还是有很多内容,是课堂上没有教的。这些在地球上游荡的巨型生物的形象,受到了流行文化的启发,在那里它们最常被描绘成食肉的猎人。而持续的科学调查和最近的恐龙发现,重塑了研究人员和公众对恐龙的很多看法,尤其是涉及到不同的物种、它们如何生活、它们为什么消失,以及某些类型是否真的存在过。

事实上,你不知道的关于恐龙的事情,可能比你已经知道的最奇怪的恐龙事实,更让你吃惊。

有些恐龙可能有300年的寿命

恐龙的寿命差异很大。例如,一些科学家认为迷惑龙可以活300年。而一般认为的恐龙寿命要短得多,食肉动物的平均寿命为30年,食草动物为70至80年。因为像霸王龙这样的食肉动物,要比食草动物更频繁地为食物和生存而战。

根据某些成熟恐龙的体型,一些科学家认为,这种增长速度可能发生在几百年前。

波塞东龙可能有六层楼高

波塞东龙,被认为是有史以来最高的恐龙。俄克拉荷马大学的研究人员在1994年发现了这种蜥脚类动物。在俄克拉荷马州、德克萨斯州和怀俄明州发现的波塞东龙的化石显示,它的脖子比仅次于它的腕龙长三分之一。

科学家估计波塞东龙重达60多吨,站立高度超过60英尺,身长约100英尺。

剑龙和霸王龙之间的时间,比人类和恐龙之间的时间还要长

剑龙生活在大约1.5亿年前的侏罗纪晚期。同时,化石证据表明,雷克斯暴龙生活在大约6500万年前的白垩纪。这意味着剑龙在霸王龙统治之前消失了八千万年,比霸王龙和人类之间的时间间隔还要长。

肯氏龙甩尾巴的速度,可以超过每小时80英里

1915年,在坦桑尼亚发现的肯氏龙,是一种带甲食草动物。肯氏龙生活在侏罗纪晚期――大约一亿五千万年前,而它的后腿是前肢的两倍长。

根据古生物学家海因里希・马利森(Heinrich malallison)构建的虚拟模型,肯氏龙的尾巴可以摆动到每秒40米(约每小时89英里)。

蓝鲸比任何恐龙都大

阿根廷龙(1987年在阿根廷发现)是迄今为止发现的最大的恐龙。化石证据表明,它身长超过130英尺,体重可能在70到80吨之间。即使有这么大的体型,阿根廷龙仍然没有现代蓝鲸那么大。蓝鲸身长可达100英尺,体重可超过191吨。

虽然阿根廷龙可能更长,但蓝鲸的总重量为它赢得了“有史以来最大的动物”的称号。

恐龙生活的年代的昼短年长

每年,地球绕地轴旋转的时间都要长一些。虽然差别只有一毫秒,但自从恐龙时代以来,时间已经累积了很多。2亿年前,平均每天大约23个小时,一年则长达385天。

恐龙有很大的跳蚤

2012年,蒙古的科学家发现了两种类型的跳蚤化石:Pseudopulex jurassicus和Pseudopulex magnus。这些蚤类生活在1.25亿至1.65亿年前,比现代品种大得多。这些恐龙跳蚤接近一英寸长,它们有爪子和大到足以刺穿最坚硬的皮肤的嘴巴。

由于它们锯齿状的嘴和针状的喙,被这些跳蚤咬一口,会特别不舒服。

迷惑龙可以用尾巴打破音障

迷惑龙生活在1.5亿年前,拥有惊人的90英尺身长和快速而凶猛的尾巴。根据计算机模拟,当迷惑龙需要自卫、交流或向其他恐龙求爱时,它的尾巴会以超音速的方式移动。而这一速度足以打破音障。

然而,有些人不相信模拟,并认为这样的运动会损坏尾巴,并导致尾巴折断,而且仅仅需要几次超音速的甩尾就可以折断。

科学家仍然不知道,恐龙是如何交配的

由于恐龙有泄殖腔,研究人员从鸟类、爬行动物和其他具有类似特征的动物身上寻找线索,了解恐龙可能如何交配。一般的结论是,对于许多物种来说,雄性从后面骑上雌性。

然而,对于剑龙来说,这是不可能的。这使得人们猜测雄性可能是站着的,而雌性则侧身,或者是它们腹部对腹部。

人类的寿命只有恐龙的1%

恐龙和人类从未共存过,人类存在的时间只是恐龙在地球上游荡的一小部分。中生代大约发生在6600到2.52亿年前,分为三叠纪、侏罗纪和白垩纪,这些时期都以恐龙为主。

另外,最早的人类出现在大约600万年前的中新世时期。智人大约在30万年前出现,与统治地球的恐龙在近2亿年前相比,只是时间上的一个小插曲。

恐龙在蛋里长得很快,还长出了肌肉

2013年在中国发现的陆凤龙蛋壳和微小的陆凤龙骨头,让科学家们了解了恐龙在蛋中生长的速度。根据这项研究,即使在它们的壳内,恐龙也会弯曲肌肉来促进骨骼发育。

恐龙骨骼显示,雌性恐龙在达到成年体型之前就开始产卵。这些骨头也表明恐龙生长迅速。证据也表明恐龙从事一些基本的工作,比如喂养它们的雏鸟。

尼日利亚龙有50排牙齿

尼日利亚龙生活在今天的尼日尔、突尼斯和阿尔及利亚的撒哈拉沙漠,是一种生活在1亿至1.2亿年前的食草动物。古生物学家发现,尼日利亚龙有500多颗牙齿,在它的方下巴前部排列成50排。由于脊椎骨脆弱,尼日利亚龙无法抬起头来,所以它像一头吃草的牛一样四处游荡。

而这种恐龙大概每15天更换一次牙齿。

肿头龙有一个9英寸厚的头骨

1938年在蒙大拿州发现的肿头龙化石,后来在加拿大、亚洲部分地区和马达加斯加岛都发现了。根据这一证据,肿头龙的头骨比人类的厚30多倍。而这种两足食草动物体重可能超过900磅,可能用它的头骨作为头部防御或交配工具。

相互矛盾的证据表明,圆顶太弱,不适合用头撞,因而厚重的头骨可能纯粹是为了识别身份而存在的。

甲龙通过鼻孔降温

甲龙以其棍棒状的尾巴和厚厚的甲胄而闻名,并利用鼻腔通道用来保持大脑凉爽。起初,科学家们认为甲龙头骨中大量的鼻腔增强了嗅觉,从而使恐龙能够发出复杂的声音。

他们还相信,这也有助于它的呼吸。然而,通过模拟,研究人员发现了复杂的气道,使恐龙在每次吸气时都能将暖空气冷却。基本上,暖空气被转移到肺部,而冷空气则被转移到大脑。

许多恐龙没有鳞片,而是有羽毛

自从古生物学出现以来,恐龙就被描绘成有鳞片的。然而,最近的发现表明,更多的恐龙实际上有羽毛。作为现代鸟类的祖先,恐龙很可能拥有很多精致多彩的羽毛,类似于孔雀甚至火烈鸟的羽毛。

羽毛的确切功能仍然不清楚,而带有鳞片的恐龙也没有被完全排除在外。以雷克斯暴龙为例,尽管有证据表明它可能没有羽毛,但它仍然被描绘成有鳞片和羽毛。

翼手龙不是恐龙

已知的恐龙有两大类:蜥臀目和鸟臀目。然后这些分类又分解成更小的群体,其中没有一个包括翼手龙这样的有翼生物。这些生物最初于1784年被发现,被归类为飞行爬行动物或翼龙。因此,他们不属于任何一个普遍接受的恐龙类别。

翼龙很早就从恐龙族谱中分离出来了,这使得它们成为了拥有相同的鸟跖类祖先的远亲。

玛丽・安・曼特尔发现了一些最早的恐龙化石

外科医生兼业余地质学家吉迪恩・曼特尔酷爱收集化石。1816年,他与玛丽・安・伍德豪斯结婚,两人一起收集化石。他们喜欢长时间散步,有一次,玛丽・安在碎石中发现了牙齿状的化石。她把这些发现拿给丈夫看,丈夫后来研究了这些骨头,并被认为发现了禽龙。

吉迪恩在1825年发表了他的发现,玛丽・安则为他们共同的学术工作,画了草图。

恐龙的头骨上有名为Fenestrae的窗户

恐龙头骨前部或侧面的孔有助于运动和功能。前窗减轻了头骨的重量,增加了进食时的运动。下颌骨的开口,增加了肌肉和力量。

颞骨开窗使头骨更轻,并且可能随着时间的推移,恐龙的身体进化以保存更多的能量。

雷龙可能不存在

一些科学家断定雷龙从未存在过。雷龙的起源可以追溯到130年前古生物学家O.C. Marsh和Edward Drinker Cope之间的所谓“骨战”。这两个人竞争辨认新的恐龙。这场竞赛导致了迷惑龙头骨和雷龙头骨的错误识别。这个错误在20世纪得到纠正,很快雷龙就被淘汰了。

2015年,研究人员基于雷龙的独特特征,重新审视了雷龙是另一种物种和恐龙属的观点。雷龙的回归是科技进步的结果,让人们发现了与迷惑龙的细微差别。

然而,并不是所有人都相信这一点,因为许多古生物学家坚持认为,需要更多的数据。

恐龙粪便挑战了草食动物和食肉动物的区别

恐龙的粪便提供了大量关于恐龙饮食的信息。2017年,粪化石,或粪便化石,改变了鸭嘴龙是纯草食动物的概念。相反,这项新研究表明,鸭嘴龙吃腐烂木材中的甲壳类动物壳。

科学家们还在恐龙的粪便中,发现了蠕虫和其他寄生虫的证据,从考古学的角度来看,这两者都是了不起的发现,但并没有像鸭龙粪化石的发现那样,把草食动物和食肉动物的区别弄得浑浊不堪。

恐龙可能进行了交配表演

2005年,古生物学家发现了髓骨的证据,髓骨是一种含有额外钙的骨头,在产卵之前和产卵期间发育。随着繁殖能力的发挥,恐龙可能会参加一场舞蹈或某种仪式,以进入状态。

根据在科罗拉多州发现的恐龙化石上,不规则的刮痕图案,古生物学家认为,这种生物在交配前会进行充满活力的身体展示,很像现代鸟类。

许多恐龙比原先想象的要小

虽然大型恐龙可能吸引了所有人的注意力,但小型恐龙的数量要多得多。2013年奥氏高顶龙的发现,导致了为小型鸟臀目恐龙或鸟臀目物种创建的时间线的修订。研究人员发现,在这一特定群体中存在着巨大的多样性。例如,奥氏高顶龙有一个更发达、更厚的头骨。这表明它是从一群古老的小恐龙进化而来的。

此外,科学家们还认为,对恐龙体型的估计被大大夸大了,有时是它们实际体重的两倍。这并不意味着大型恐龙不存在,而是大多数已知的恐龙物种比描述的要小。

恐龙只有一个排泄口和繁殖口

就像现代鸟类和爬行动物一样,恐龙也有一个单一的、多用途的孔洞,叫做泄殖腔。它的功能是排除尿液和粪便,也用于生殖目的。目前还不清楚雄性恐龙是否有其他外部生殖器官。

然而,它们可能进行了一次“泄殖腔之吻”,这是雄性和雌性鸟类之间受精的过程。

玛君龙会吃自己的同类

有证据表明,玛君草吃自己的同类。这些食肉动物生活在白垩纪的马达加斯加岛上,身长可超过25英尺。根据在马达加斯加出土的头骨化石,一个玛君墓龙头骨上的牙齿痕迹,与附近另一个玛君墓龙的牙齿痕迹相匹配。

玛君龙不仅吃对方,它们也吃其他种类的恐龙。而这种同类相食的行为与其说是一种侵略,不如说是一种绝望的行为。

恐龙骨骼首次被检测,是在17世纪

古生物学这门学科,正式开始于19世纪早期到中期。然而,研究人员更早地接触到了恐龙骨骼。17世纪末,牛津大学阿什莫尔博物馆馆长罗伯特・普劳,对一块身份不明的大腿骨进行了评估,他对它的大小感到困惑。他推测这是来自一个大块头的人,但实际上,这很可能是恐龙化石。

在17世纪和18世纪早期,科学家们不断地发现恐龙骨骼,却没有意识到他们到底发现了什么。直到1842年,理查德・欧文(Richard Owen)宣布一系列身份不明的骨头实际是恐龙的骨头(在希腊语中是“可怕的蜥蜴”的意思),于是现在人们熟悉的关于这些生物的观点,才开始成形。

剑龙的尾巴上,没有第二个大脑

研究人员最初认为,剑龙是剑龙科恐龙家族的一员,有核桃大小的大脑。这种恐龙有时身长超过30英尺,长着巨大的尖刺和致命的尾巴。因此,大脑与身体的比例,令人费解。

科学家们曾经假设剑龙的尾部,可能有第二个大脑,但这个想法很快就被证明是错误的。目前的理论是,恐龙的一个大脑的大小和形状,都接近热狗。