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民权时代案件:4名无辜女孩丧生,如何成民权运动催化剂?

1963年9月15日,美国亚拉巴马州伯明翰市发生了第16街浸信会教堂爆炸事件。四名年轻女孩在爆炸中丧生:14岁的艾迪・梅・柯林斯(Addie Mae Collins)、辛西娅・韦斯利(Cynthia Wesley)、卡罗尔・罗伯逊(Carole Robertson)和11岁的卡罗尔・丹尼斯・麦克奈尔(Carol Denise McNair),其中还包括艾迪・梅的姐姐莎拉一只眼睛瞎了。据估计那次事件总共造成22人受伤,而受害者都是非裔美国人。

暴力袭击的肇事者是三k党成员,并成为了20世纪60年代民权运动的催化剂,而民权运动又导致了《民权法案》的签署,和美国南部大部分地区的种族隔离制度的废除。但不可否认的是,伯明翰的教堂爆炸案是一个令人发指的行为,杀害了无辜的女孩,不过这些女孩都在2013年,被追授国会金质奖章。

炸弹客在教堂的台阶下,放置了炸药棒

炸弹被安放到位,恰好在周日教堂礼拜开始前爆炸。炸弹袭击者在大楼台阶下的计时器上安装了15根炸药,靠近地下室,而那天早上,主日学校正好要在那里上课。

炸弹在上午10点22分爆炸,引起了群众的混乱和恐慌。4名女孩死亡,至少22名参与者受伤。并且这一事件也让伯明翰感到恐慌。

4名年轻女孩被杀

4名女孩在爆炸中丧生。当时他们还在教堂的地下室,并且当天失去生命的4个人分别是艾迪・梅・柯林斯、辛西娅・韦斯利、卡罗尔・罗伯逊和卡罗尔・丹尼斯・麦克奈尔。艾迪・梅、辛西娅和卡罗尔14岁,卡罗尔・丹尼斯11岁。艾迪・梅的姐姐莎拉也和他们在一起,不过她在爆炸中幸存了下来。

2013年,这4名女孩都被追授国会金质奖章,而这是美国政府授予平民的最高荣誉。

爆炸发生在1963年,但直到1977年才有人被起诉

16街浸信会教堂爆炸案发生在1963年,尽管联邦调查局指明了嫌疑人,但直到1977年才有人被起诉。部分原因是目击者不敢站出来,而且大部分物证在爆炸中都被毁了。而且当时的联邦调查局(FBI)局长j・埃德加・胡佛(J. Edgar Hoover)不喜欢民权运动。

1976年,阿拉巴马州总检察长比尔・巴克斯利重审此案,并于次年开始起诉炸弹袭击者。

这是11天内发生的第三起教堂爆炸案

随着民权运动和非裔美国人领袖呼吁废除种族隔离,伯明翰爆发了暴力事件。第16街浸礼会教堂是11天内,第三个以非裔美国人为主的教堂被炸。

同年早些时候,小马丁・路德・金住过的汽车旅馆――加斯顿汽车旅馆,遭到了轰炸,随后马丁・路德・金的兄弟A.D.・金的家也遭到了轰炸。1963年8月20日和9月4日,NAACP律师亚瑟・肖斯在伯明翰的家,也遭到了燃烧弹袭击。

这是伯明翰的一个危险时期,但民权倡导者仍然坚持不懈。

三k党有四名成员,与爆炸案有牵连

爆炸发生后,联邦调查局立即展开了调查。很快调查到有四名男子,与爆炸案有牵连:鲍比・弗兰克・切里(Bobby Frank Cherry)、赫尔曼・弗兰克・卡什(Herman Frank Cash)、罗伯特・爱德华・钱布利斯(Robert Edward Chambliss)和小托马斯・埃德温・布兰顿(Thomas Edwin Blanton Jr.)。他们都是已知的白人至上主义者,是三k党成员

所有四名罪犯也都是卡哈巴河集团的成员,而这是三k党极端暴力的东维尤13号分部的一个分支。

超过8000人参加了女孩们的葬礼

1963年9月18日,为艾迪・梅・柯林斯、辛西娅・戴安・韦斯利和卡罗尔・丹尼斯・麦克奈尔举行了公众葬礼。马丁・路德・金在有8000多人参加的追悼会上发表了讲话。

卡罗尔・罗伯逊的家人,后来又为她单独举行了私人葬礼。

马丁・路德・金在爆炸事件后,给州长乔治・华莱士发了一封电报

马丁・路德・金听到爆炸消息后,给阿拉巴马州州长乔治・华莱士(George Wallace)发了一封电报。这则电报将女孩的死归罪于华莱士,上面写道:“我们孩子的血,都在你的手

至于金为何会把女孩的死亡归咎于华莱士,是因为这位州长公开支持种族隔离。

当时,教会正和SCLC合作

三k党轰炸了这座教堂,因为它的一些教区居民,与南方基督教领袖会议(SCLC)合作。而该组织还策划了一些非暴力抗议活动和其他活动,以提高人们对民权运动和争取平等的认识。该组织由马丁・路德・金领导,策划了华盛顿大游行(March on Washington)和其他许多示威活动。

最终教会与SCLC的联系,使其成为白人至上主义者的攻击目标。

乔治・华莱士州长派了国民警卫队,去平息暴乱

爆炸事件在整个伯明翰市引发了暴力抗议和骚乱。人们放火焚烧建筑物,向汽车投掷石块。而警察开枪打死了几名非洲裔美国青少年,只是由于他们要么参与了混乱,要么在错误的时间出现在错误的地点。马丁・路德・金虽然一直在努力呼吁非暴力,但情绪依旧高涨。

州长乔治・华莱士派出了国民警卫队,司法部长罗伯特・f・肯尼迪派出了他的民权问题“调解员”伯克・马歇尔前往伯明翰。随后估计有25名联邦调查局成员,也赶往伯明翰检查爆炸现场。

爆炸事件给予了民权运动更多的关注

1963年是民权运动的高峰,而伯明翰是抗议者活动的中心。它也是众所周知的白人至上主义堡垒,并且这意味着这座城市在某种程度上,是争取平等权利的战场。

一旦爆炸的消息在媒体上传开,民权运动就开始引起了全国的关注。

它是1964年民权法案和1965年投票权法案的催化剂

可怕的教堂爆炸事件,使公众越来越关注民权运动。反过来,这导致了两个主要的里程碑:1964年《民权法案》和1965年《投票权法案》,前者禁止就业歧视,并结束了公共场所的种族隔离,后者取消了识字考试和其他使非裔美国人更难投票的措施。

这两项法案,都由林登・b・约翰逊总统签署成为法律。

全世界都在为修复教堂而筹款

爆炸事件和女孩死亡的消息传开后,世界各地的人们都捐资修建了第16街浸礼会教堂。在那之后的几个月里,这座建筑一直处于关闭状态,但在支持者的慷慨支持下,最终得以恢复。

最终,公众向教会捐赠了30万美元。此外,威尔士人民还捐赠了一扇由艺术家约翰・佩茨设计的彩色玻璃窗。

教堂现在是国家历史地标

第16街浸信会教堂现在是国家历史地标。它在每周的某些日子会对游客开放,到时候游客可以看到由威尔士人民捐赠的彩色玻璃窗。

这座教堂于1964年重新开放,并保持了1911年最初的设计。尽管它具有里程碑式的地位,但第16街浸礼会教堂仍然是一个非常活跃的礼拜场所。