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要使社会幸福,下层阶级注定贫穷?揭“黄金时代”穷人生活的真相

黄金时代被定义为“和平、繁荣和幸福”的时期。早期的希腊和罗马诗人,用这个短语来描述人们如何生活在一个几乎理想化的时间和地点。当然,这也是一个艺术、科学和哲学繁荣发展的历史时期,也是一个经济增长无与伦比的时期。

历史上有许多的黄金时代。虽然许多人(尤其是富人)在这些环境中茁壮成长,但下层社会的人仍然非常贫穷,努力工作却得到很少的回报。在镀金时代和文艺复兴时期,贫穷是普遍现象,而在启蒙运动时期,农民被课以重税。而在咆哮的20年代,当许多美国人还在开车的时候,也有一些人只是为了生存而挣扎。

文艺复兴:黑死病后的重生

许多学者认为,意大利的佛罗伦萨是文艺复兴的诞生地。在中世纪和近2亿人死于黑死病之后,出现了所谓的文艺复兴时期。文艺复兴,字面意思是“重生”,发生在1400年到1600年的欧洲,当时封建制度开始崩溃,探险家发现了新的大陆,导致了经济的增长和技术(如印刷术和火药)的发展。思想很快繁荣起来,像列奥纳多・达・芬奇和米开朗基罗这样的艺术家,开始创造出杰作。

文艺复兴时期的农民,靠残羹剩饭生存

在文艺复兴时期,一个人的阶级是由他的收入、工作和政府权力水平决定的。这种分类也决定了他们吃什么样的食物,穿什么样的衣服。此外,农民和非技术工人没有任何工作保障――如果他们不能满足雇主的要求,他们的工资就会被削减,或者干脆被解雇。

许多穷人生活在农场,穿着简单的衣服,吃面包或用残羹剩饭做的汤等基本的食物。他们的家也通常很小,有时只有一个房间。

镀金时代:技术创新激增

镀金时代通常指的是1878年至1889年这段时期,伟大的技术革新导致钢铁产量增加,同时对木材、黄金和白银的需求也增加。这反过来又增加了对铁路发展的需求,为企业家创造了新的机会,为消费者创造了更便宜的商品。

约翰・d・洛克菲勒和安德鲁・卡内基等人,因为经济的快速增长和新技术使中产阶级受益而变得非常富有。而马克・吐温和查尔斯・达德利・华纳将内战后的时期,称为“镀金时代”是有原因的:在所有令人眼花缭乱的创新背后,是政治腐败和社会问题的猖獗。

镀金时代的农民和劳动者,挣扎着谋生

在镀金时代,农民几乎无法支付生活开支和养家糊口。他们面临着干旱、虫害、市场价格下跌和高利率等挑战。他们经常指责铁路、土地垄断、抵押贷款公司、农业设备制造商和其他公司的扩张,导致他们日益陷入困境。产业工人也努力维持生计,在危险的条件下工作很长时间,但挣的钱很少。小农户生活在恶劣的条件下,勉强度日,而实业家和金融家,只是为他们的家人建造了破旧的房子。

艺术在“美好年代”蓬勃发展

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法国的美好年代从1871年普法战争结束,一直持续到1914年第一次世界大战爆发。在这一时期,人民乐观,和平,经济发展,科技和文化进步。

在这一时期的中期,埃菲尔铁塔为1900年的世界博览会而建,红磨坊歌舞表演娱乐观众,高级时装也被开发出来,而所有这些都成为这一时期的象征。此外,以高更、马蒂斯和毕加索等艺术家为代表的新艺术运动,也开始兴起。

美好年代的下层阶级,在恶劣的条件下工作

并不是每个法国公民都受益于美好年代的经济增长。城市的贫民窟里充斥着贫困,农村的农民在那之后的几十年里也继续受苦。根据1882年进行的一项研究,27%的巴黎人属于上层或中产阶级,而73%的人属于穷人。并且许多下层阶级住在小房子里,工资很低,还不得不忍受恶劣的工作条件,身体也不是很健康。

启蒙运动中的哲学与科学发现

启蒙运动也被称为理性时代,发生于1685年至1815年。这一时期有许多科学发现和发明,也有战争和起义,如美国革命和法国革命。这个时代包括伏尔泰等法国哲学家的著作,以及托马斯・杰斐逊起草的《独立宣言》。学者们在普及教育的同时,也在寻求知识和理性的传播。

18世纪对贫穷的态度:“下层阶级必须保持贫穷”

在现代,大多数人认为贫困应该被根除,而在历史上,许多人认为穷人保持现状是必要的。在1820年,经济学家认为大约84%的世界人口生活在绝对贫困中。英国作家兼旅行家亚瑟・杨(Arthur Young)在1771年写道:“除了白痴,每个人都知道,下层阶级必须保持贫穷,否则他们永远都不会勤奋。”

18世纪的经济学家伯纳德・曼德维尔写道:“要使社会幸福,使人们即使在最差的环境中也能生活得更安逸,就必须有大量的人既愚昧又贫穷。”不过随着法国大革命对“自由、平等、博爱”的呼吁,人们的态度最终开始改变。

启蒙运动时期,农民赋税负担沉重

法国大革命很大程度上受到了启蒙运动,以及人民主权和不可剥夺权利的渴望的影响。农民经常反抗封建制度,因为他们被迫向政府、教会和地主缴纳重税,而且几乎无法养家糊口。18世纪80年代,他们不得不应对干旱、严冬和歉收,因此大多数农民生活贫困。

帝国扩张与维多利亚时代的和平时期

在维多利亚时代(1837-1901),英国处于和平状态。这个国家没有卷入任何与其他国家的战争,而且在技术、艺术、文学和科学方面取得了实质性的进步。大英帝国正在进行商品贸易和赚钱,并且铁路开始对经济繁荣做出了巨大贡献。这是一个帝国扩张全球的时期,国家在世界各地建立殖民地,特别是在亚洲和非洲。

维多利亚时代:童工和犯罪活动的兴起

在维多利亚时代,英国的人口急剧增长,因为更多的儿童存活了下来,还有大批爱尔兰人为了躲避土豆大饥荒而涌入英国。工业革命和新发明,意味着需要更少的熟练工人,因此在失业率急剧上升的情况下,很多父母开始被迫送孩子们去工作,不过工资很低。通常两个家庭不得不共用一个房子,因此传染病也很容易传播。不过更多的人甚至采取诸如扒窃、抢劫和入室盗窃等犯罪活动,来养活自己。

波费里奥时代,为墨西哥带来了政治稳定和经济增长

迪亚兹(Porfirio Díaz)于1876年成为墨西哥的总统,并一直到1880年。之后他在1884年再次当选,并一直担任到1911年。波费里奥时代发生于1876年至1911年,主要指1884年至1911年间的不同政府。这个时期的标志,是强大的政治秩序和稳定以及经济增长。在迪亚兹的总统任期内,修建了10000英里的铁路,帮助货物运输,并让市民离开农场,在城市里找到工作。工业现代化,银行系统繁荣,使国家得以偿还债务,重建基础设施。

波费里奥时代的社会不公和不平等

在波费里奥时代,虽然富人受益于经济增长,但大多数公民为了生存而被迫工作,并受到社会不平等和不公正的待遇。国际公司和大庄园(大庄园、矿山、工厂和种植园)的引入,使一些土著居民成为契约仆役,而混血农民和矿工则成为劳工。由于墨西哥国内动荡不安,迪亚兹政府成立了一支农村警察部队,并动用联邦军队维持秩序。

爵士乐、装饰艺术和经济繁荣,定义了繁荣的20年代

在1920年到1929年间,美国的财富翻了一番多,而这十年的经济繁荣,将美国人带入了消费主义的新时代。由于全国性的广告和连锁商店,从西海岸到东海岸的人们购买同样的产品,播放同样的音乐,表演同样的舞蹈(如查尔斯顿舞)。低价格使汽车更容易负担,人们开始赚更多的钱,并得以让他们在旅游和房地产上花更多的钱。而20世纪20年代,也是爵士乐、装饰艺术和欧内斯特・海明威等作家的时代。

咆哮的20年代,新机器和技术毁了农场

20年代的农民受到了强劲经济的不利影响。他们的农场大多很小,而20世纪20年代的新技术和机器,意味着更少的劳动力需求。随着生产率的提高,食品需求保持稳定,价格(和利润)下降,意味着小农户买不起昂贵的机械,不得不离开家乡到城市找工作。结果,这些小农场无法生存,被迫与其他农场合并。然后在1929年10月24日,股票市场崩溃,导致了十年严重的全球经济萧条。