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古人怎么过冬至?冬至的那些习俗及其饮食文化,你知道多少?

文 | 读书君

不知不觉,已经进入到了寒冬。每年公历12月21日或22日,或23日,是中国传统二十四节气中一个重要的节气,即冬至(又称为“冬节”、“长至节”、“亚岁”等)。

早在二千五百多年前的春秋时代,我国已经用土圭观测太阳测定出冬至,它是二十四节气中最早制订出的一个。

冬至是北半球全年中白天最短、黑夜最长的一天。在古代,古人对冬至的说法是阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰“冬至”。

过了这一天,预示着最寒冷的冬季已经到来,随后气温也开始逐渐回升。

为此,唐朝诗人杜甫才会说“冬至阳生春又来”。

到了冬至,预示着进入到寒冬时节,也就有了“数九”的说法。

01 冬至“数九”

数九即是从冬至逢壬日算起(亦有说法从冬至算起),每九天算一“九”,依此类推。

民间常说,“热在三伏,冷在四九”,一年当中,最冷的时候,是在"三九、四九天"。

冬至之时,气温骤降,气候来到了一年当中最寒冷极端的时候。在旧时代那个社会生产力低,生活设施条件还不完善的时代,祖先们在寒冷的天气下生存,日子过得几乎可以用“度日如年”来形容。

为此,老祖先们就学会了数日子,发明了“数九歌”。

冬至次日开始,以九天为一期,共分九期,九乘以九有八十一天,只要这八十一天过去,就冬去春来了。

这八十一天,也是全年最冷的时候。当然,在这阶段,气温也各有差异,待到五九、六九一过,气候也逐渐在回暖了。

根据传统的算法,以5天为一候,三候十五日为一节或一气,而一年中共分有十二节和十二气,加起来合称为二十四节气。由于冬至并没有固定的日期,为此,在过去也被称为“活节”,和清明节相似。

02 冬至的吃法讲究

在民间,有“冬至大如年”的讲法。

作为一个传统节日,冬至这一天,民间有各种习俗及其饮食讲究。

①饺子

每到冬至,总是免不了让人想到饺子,人们常说“冬至不端饺子碗,冻掉耳朵没人管”。冬至吃饺子,寓意不冻耳朵。

相传,古代医圣张仲景曾在长沙做官,在告老返乡之际,恰逢大寒冬,漫天冰雪,贫穷的老百姓衣不蔽体,被冻得瑟瑟发抖,耳朵都被冻烂了。

张仲景见闻之后,心里难过不已,便找来了人在当地搭建起棚子,开始用辣椒、羊肉等御寒滋补的材料煮汤。煮熟的食材,被剁碎之后,用面皮包成耳朵的形状,然后再次进行熬煮,最终将食物分发给老百姓。

老百姓食用后,耳朵渐渐愈合好转。于是,后来每逢冬至,人们就会模仿张仲景用面皮“捏冻耳朵”的做法,煮以食用。后来,人们管这个叫“饺子”,寓意冬至吃了饺子,不会被冻伤。

当然,冬至吃饺子,并非是全国的习俗。不少南方的朋友,就表示不服“为什么冬至一定是要吃饺子”?

严格来说,冬至吃饺子,是北方的节日习俗,且话说吃饺子这个习俗源起于唐朝,流行于宋代,如此算下来的话,其文化习俗传承有了千年以上的历史。

②汤圆

在冬至,如果说北方地区流行吃汤圆,那么南方地区则更流行吃汤圆。

汤圆是南方地区最常见的一种冬天食物,且有着诸多美好的祝福之语。“圆”,也就是团圆、美满的意思。冬至吃汤圆,又叫“冬至团”。

古人有云:“家家捣米做汤圆,知是明朝冬至天。”大抵意思就是指当家家户户都开始在做汤圆的时候,就知道冬至要来了。

此外,在民间,还流传着冬至吃汤圆,就表示增添一岁的说法。

“冬至阳始生,则为米圆,以象阳圆圆也”。话说冬至节的由来,还和“迎阳”的风俗有关,受“凡阳象圆”思想的影响,所以冬至有吃圆形食物的习俗讲究。

③馄饨

很多人都爱吃馄饨,在不少人的眼里,馄饨是一个美好的食物,就像秋天第一杯奶茶一样。

其实,说起馄饨,还有一个比较不太美好的典故,和冬至有关。

在过去,还有“冬至馄饨夏至面”的说法。相传汉代时期,北方匈奴人经常入侵骚扰边疆地区,搅得老百姓不得安宁。

而当时的匈奴部落中有两个首领,分别叫浑氏和屯氏,为人十分残暴。老百姓非常痛恨两人,于是用肉馅包成团角形,取名为“浑”与“屯”,呼作“馄饨”。

最后,将煮熟的“馄饨”吃进肚子里。如此这样做,足于看出,当时老百姓对这两人有多么咬牙切齿的恨。

因为最初制成馄饨,是在冬至这一天,所以在往后便有了冬至吃馄饨的习俗。

此外,话说在南宋时期,冬至吃混沌,最开始始于祭祀祖先。

当然,随着时代的发展,到了现如今,馄饨早已走进了千家万户,成为了一种普遍的美食,而不再仅是口味、品种单一的冬至食物。

03 冬至,是古代传统而盛大的节日

冬至的产生,源于古人对天文气象的观察。

《礼记・夏小正》中描述写道:"(十一月)陨靡角,日冬至,阳气至始动。"

意思就是冬至太阳开始往北移,北方的阳气逐渐回升。在古代,我们的老祖先通过观天象,来感知气候环境的变化,来对日常生产活动做出安排。

“冬至”这个词,很早以前就出现了,殷商先民在甲骨文中以"南日""日南""至日"等称呼冬至。

在古代,人们非常重视冬至,将冬至视为是每年年终岁末,拿冬至当每年的新年来过的,为此冬至也因此得名“亚岁”、“小岁”。

冬至被当成是过年的节日来过的,是从汉武帝时期开始的。西汉时期,正式将冬至确认为一年之首。在这一日,皇帝要举行国家大典,官员百姓们开展迎岁活动。

久而久之,冬至节成为了我国传统的文化节日。

到了魏晋南北朝之后,冬至节的地位,类似于我们当下过的元旦。"魏晋则冬至日受方国及百僚称贺,因小会。其仪亚于献岁之旦",说得不过如此。

在那时,到了冬至这一天,天子要身着盛装出席活动,举行大祭祀,文武百官身着常服。

可见,当时古人对冬至有多么的重视。

古代人过冬至节,话说是要守岁的,原因我们前面提过,因为古人从汉代开始,就将冬至当成了新年的第一天来过。

宋朝的时候,人们过冬至是最隆重的,那时冬至的前一天,老百姓就已经开始守岁了。

当时,老百姓过冬至节,就像是我们如今过春节一样,提前准备好过年节的美食。

关于冬至过节,《后汉书》有如此记载:

冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事。”

大致意思就是到了冬至节,全国放假,商家店铺都关门停业,大家都不工作了,和亲戚朋友们一起欢度节日,吃喝玩乐,尽情放松,开心度过一个美好的节日。

04 冬至习俗的变迁

“天时人事日相催,冬至阳生春又来。”

冬至,是我国传统的一个岁时节日,其习俗传承已经有近三千年的历史。

如今,冬至节从古代传承到当代,其最初浓厚的节日氛围,已经渐渐变淡。

当年,冬至节是一个和春节比肩的传统节日,隆重之时,更甚者直接从冬至开始放假一个月,和春节相打通。如今,过冬至节的氛围越来越淡。

这其中的“变故”,除了受历史因素的影响之外(王朝的更迭、封建社会的土崩瓦解),还受到了岁月变迁,外来思想文化冲击等影响。

从这一传统习俗节日的变迁中,我们大抵就能窥视到时代的发展,带来的某些不可避免的文化的衰退影响。

当然,也正是如此,我们呼吁要传承文化,保护习俗文化遗产。

参考资料:

张茜,冬至节俗及其饮食文化的变迁

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