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沙漠甲虫交配前口口刺激雌性,中国科学家发现:这一步很关键

要不是英国《每日邮报》挖出了2021年8月25日发表在《生态学与进化》,种花家一定不会发现发现中国科学家居然进行过如此“搞笑”的研究:“Precopulatory oral sex contact plays an important role in copulatory success in a cryptic desert beetle”(交配前的口交在神秘沙漠甲虫的交配成功中起着重要作用)。

沙漠甲虫交配的成功与否,居然还取决于口口

中国农业科学院的科学家在内蒙古农业部锡林郭勒草原有害生物科学观测试验站,观测到了神秘的沙漠甲虫 Platyope mongolica (P. mongolica) 在交配前的口口,据参与这项研究的科学家称,在无脊椎动物中雄性用口腔刺激雌性的生殖器是非常罕见的,但在沙漠甲虫Platyope mongolica的交配观察中却发现,这一步骤非常关键

动物求爱前的行为

鸟类和昆虫在求爱前出现一系列的求偶行为都很正常,比如最绚丽求偶舞是巴布亚新几内亚的天堂鸟,如果看过动物星球或者行星地球的话,应该会有所印象。大部分动物求偶不外乎发声、仪式化动作、舞蹈以及经过装饰的小窝。

而沙漠甲虫Platyope mongolica的交配前的求偶行为与众不同,这是一种暗色甲虫,是荒漠化的指示物种,它们生活在半干旱大陆性气候地区,夜间隐藏在草丛或者碎屑下,白天出来活动并伺机交配,科学家们发现,甲虫的交配分成四个步骤:

雄性追逐异性

开始口口

进行骑乘位

实施交配行为

最开始的的行为想必一定是可以理解的,这不追逐异性哪来的后续动作呢?接下来就有一些不一样了,雄性甲虫会使用上颌触须(口腔上的感觉器官)摩擦雌性生殖器,通过上颌和唇瓣摩擦雌性甲虫生殖器刺激雌性交配。

当雌性甲虫有交配意愿时,雌性甲虫通常停止移动并俯伏头部,将腹部末端伸展得更高以接受交配,而雄性会开始用骑乘位与雌性进行交配。但如果雌性对雄性不满意或者刚交配过,那么雌性会一直逃跑。

口口在交配行为中到底影响有多大?

科学家们为了搞清楚口口在沙漠甲虫中的影响力,因此设置了三个实验以证明其过程对交配的影响:

第一组剪掉雄性的触角、保持雌性完整

第二组剪掉雄性的上颌触须(口口位置),保持雌性完整

雌雄都保持完整但在雄性的口部,雌性的生殖器部位涂上凡士林作为对照组

第一组没啥影响,因为没有剪掉关键部位,但剪掉了触角的雄性可能会找错对象,找到雄性出现同性交配的行为。另外第二组由于没有了口口时间,因此交配时间明显增加,但失败率反而大幅增加。

(a) 交配持续时间 ( tb ) 与口交持续时间之间的关系

而第三组则因为涂了凡士林,同样存在口口障碍,交配成功率大幅下降,因此科学家有理由相信,这个口口行为在沙漠甲虫繁殖过程中有着非常重要的作用。

延伸阅读:还有哪些动物的交配会让人大跌眼镜?

动物的繁殖行为是百万年来演化的结果,而各种动物由于自身的体型与环境以及生存策略不一样,演化出了千奇百怪的交配方式,下文简单来介绍下几种奇葩的交配:

马岛缟狸:交配时间最长的动物

马岛缟狸是马达加斯加的动物,它们体型不大,只有2.5千克,和一只猫差不多!但它们交配时间却在哺乳动物界首屈一指,长达8小时,就是一个工作日,而且它们的丁丁长达18厘米,达到了身体的1/5,真是丧心病狂。

很难想象如此长的交配时间不会引来天敌的捕杀,不过马岛缟狸在岛上的天敌比较少,而且远在岛屿的另一端,这才是它们漫长演化过程中还没有因为这种超级“陋习”而灭绝的主要原因。

海豚的超级暴力行为

海豚是海洋中智商最高的哺乳动物之一,据说智商与人类4-5岁的儿童差不多,而且其圆头圆脑,看起来十分可爱,不过要提醒一下的是这种看起来非常可爱的动物,交配时却非常暴力。

雄海豚经常三五成群(最多的可能7-8头甚至更多)围堵雌海豚,一旦被堵上,那么雄海豚会轮番冲撞,用鳍用力拍打逼迫雌海豚就范,而且这个过程是轮流的,雄海豚速度也很快,一般10~20S就会结束战斗。

公海豚除了极端暴力以外还会搞同性恋,甚至会有其他动物的尸体解决问题,据动物学家称,海豚这种行为堪称动物界最混乱的行为。

其实除了海豚外,还有倭黑猩猩这个行为也极其混乱,很多时候都当社交行为来操作,倭黑猩猩和黑猩猩一样是群居,但它们之间很少发生争斗行为,因为很多争斗就是被它们用一次PAPA给解决了,它们之间发生XX行为的频率要比黑猩猩高得多。

所以有人戏称,没有什么矛盾是倭黑猩猩用一次PAPA解决不了,如果不行,那么就两次!这种行为还会发生在相互讨好甚至为了一顿食物上,所以倭黑猩猩的行为堪称陆地上第一混乱。

螳螂交配后,雌螳螂会把雄螳螂吃掉,黑寡妇蜘蛛也会吃掉雄蜘蛛,而加州秃鹰则会找一个隔壁老王一起抚养幼崽,三方相处和谐,简直就是动物界的典范!其实动物的繁殖策略是经过千年的演化而来的,没有所谓的好坏,能让它们延续自己并壮大族群,就是最好的策略。

参考:

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/ece3.6595