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成分和太阳类似,质量最大的木星,会变成第二个太阳吗?

我们在夜晚所能看到的星星,每个时段其实是不一样的

傍晚六点钟时,天空中最亮的星星是西边的金星,但它在七点左右就会落下。从金星落下到十点钟这个时间段,当属西南上空的天狼星最亮。而从十点钟往后,木星缓缓从东边升起,它就变成了夜空中最闪耀的一颗星。

木星作为太阳系的八大行星之一,是太阳系中除太阳以外,质量和体积最大的天体。它的质量虽然只达到了太阳的百分之一,但却是其他行星质量总和的2.5倍,体积更是能装下1300个地球。

与地球不同,木星是一颗气态巨行星,也就是说它部分包括星球表面等都没有明确的陆地表面,只有在星球中心处有含硅酸盐和铁组成的物质实体,其他由气体构成,其中大约百分之九十都是氢,剩余的大部分是氦。

由于木星是一颗气态巨行星,而且它的自转速度极快,导致了它的大气层非常不稳定。最著名的就是在南纬23度左右的大红斑,它是一股十分猛烈的下沉气旋,自十七世纪天文学家首次观察到大红斑以来,它已经至少存在了两百年,高约12000千米,长约25000千米,如果把地球放到大红斑里,地球的体积甚至不及它的三分之一!

既然木星如此巨大,内部也有不小的能量,它会变成一颗像太阳一样的恒星吗?

木星主要由百分之八十的氢和百分之二十的氦组成,和早期组成太阳的尘埃云非常相似。而能够产生核聚变的元素正是氢和氦,氢作为可燃气体大量存在于木星中,只要点燃就能够像太阳一样持续输入热量,但只是这样被点燃的木星并不能称为一颗恒星。

太阳之所以能够从行星中脱颖而出变成一颗恒星,是因为它的内部在一刻不停地进行核聚变,能够产生核聚变除了需要具备相应的元素,还需要有高温高压,巨大的压力足够让核外电子摆脱原子核的束缚。

没有电子的斥力后,两个原子核能够发生互相聚合作用,从而生成质量更重的原子核,在两个原子核碰撞的过程中,中子也会逃离原子核的束缚,大量电子和中子的喷出,就是一种巨大的能量释放,同时原子核本身发生变化,放出相当强的能量,由此产生的变化就是核聚变,恒星能够持续输出光和热的原因。

木星虽然体积巨大,但它内部的压力并不大,这是因为它主要由气态构成,气体的质量非常轻,导致木星自身的质量也不大。

即使它的体积相当于1300个地球,但它的质量只有地球的318倍,形成恒星的最低质量要求达到太阳质量的百分之七,但目前木星只有太阳质量的百分之一,太阳系99.86%的质量都被太阳占据着,所以早期形成木星时,可供木星吸收的物质非常少,即便现在把太阳系中除太阳外的所有物质都添加给木星,也不足以让木星增加一倍的质量。

那么木星这一生都无法成为恒星了吗?

木星之所以成为不了恒星,是因为自身质量不够大。太阳系无法再给予它物质,如果来一颗系外行星的话,情况就会发生变化。

如果有一个自身质量为木星79倍的行星进入了太阳系,并且恰好与木星发生大碰撞。此时木星与行星将在巨大的爆炸中进行融合,木星携带的氢被点燃,然后在新形成的行星内部中受到巨大压力,开始发生核聚变。

这颗新星在内部核聚变能量的支持下,可以自己发光发热,此时它就变成了除太阳外,太阳系中的第二颗恒星。

虽然地球能够万物生长全仰仗着太阳带来的光和热,但这并不意味着多了一颗恒星,地球的生物就可以比原来的生存条件好一倍。

开头我们提到,木星在夜晚能够观察到的时间非常长。如果木星变成了一颗太阳,将会导致地球昼夜混乱,黑夜甚至几乎不复存在,一天中可能只有一两个小时没有恒星照耀。而植物生长具有昼夜的周期性,地球上的大部分动物也受昼夜更替的影响。假如没有黑夜,地球上的生物秩序将会严重失调。

更严重的是由于木星质量变大,对周围物质的吸引力也会增大。处于木星和火星之间的小行星带将受到严重扰动,大大增加小行星撞地球的概率。如果木星的体积也在同步增加,它的引力甚至会捕获地球,拉扯着地球靠近木星,地球将有可能被木星的炽热的表面炙烤着,再也不适合生存。

除来系外行星为木星增加质量外,太阳在变成红巨星时会靠近木星轨道,太阳抛洒的物质也可以促进木星质量上升,让它有机会成为一颗恒星,但那时地球早已被太阳吞没。

所以目前来看,太阳系仍会平稳运行着,太阳的光芒就足以养育地球上的我们。