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真的有“无毛鸡”存在吗?

在所有被我们驯化的动物中,鸡可能是被消耗最厉害的一种,作为重要的肉类来源,全球每年要消费超过500亿只鸡,另外,平均每个人每年还要消耗超过160枚鸡蛋。

正因为我们对鸡肉和鸡蛋的需求量如此之大,科学家们一直致力于开发鸡的“潜能”――长肉速度和下蛋能力。

在自然状态下,一只鸡可以活过6年,每年下蛋最多也就几十枚。

但是饲养的肉鸡只要6周时间就可以端上餐桌,而一些改良的蛋鸡最多一年可以下蛋371枚――平均一天下蛋超过1枚。

然而众所周知,杀鸡需要一些繁琐的工序,其中一个就是拔毛,这会造成许多污染和浪费水,特别是一年需要处理数百亿只鸡的情况下。

图注:无毛鸡

一个来自以色列的科学团队就因此培育出一种不长羽毛的鸡,这种鸡被称作“无毛鸡”,长得就像已经被开水烫过拔掉羽毛的死鸡一样。

当它一根羽毛都没有还活蹦乱跳的时候,看着确实有点丑陋。

但是无毛鸡确实有一些优点――并不仅仅是“吃鸡不用拔毛”这么简单,如果能够接受它的丑陋的话,它甚至可以同时成为非常优秀的蛋鸡和肉鸡。

图注:奇怪的裸颈鸡

无毛鸡怎么来的?

现在,在欧洲农场里有一种比较普遍的家鸡――裸颈鸡,这种家鸡因脖子上没有羽毛而得名,虽然长相特殊,但它们是纯天然的家鸡品种,是下蛋和长肉都不错的鸡。

裸颈鸡最早出现在罗马尼亚中部地区的特兰西瓦尼亚,之所以颈部不长羽毛,是因为它们在某个时期发生了基因突变。

有意思的是,裸颈的特征还是由一个显性基因控制的,只要是纯种裸颈鸡的后代都会表现出裸颈的特征,好在它们是不错的饲养家鸡,所以现在分布到了整个欧洲。

图注:裸颈鸡是散养的,并不怕冷

以色列的科学家Avigdor Cahaner和他的团队通过对裸颈鸡基因的研究,经过50年的努力,终于培育出这种浑身基本不长羽毛的无毛鸡。

当然,该团队并没有通过基因编辑技术,或者说无毛鸡并不是转基因生物,只是简单的人工培育而已,经过一代又一代的育种,最终得到了这种通体粉红、不长羽毛的鸡。

就像裸颈鸡一样,无毛鸡不长羽毛的特征也是显性基因控制的,所以这种特征非常稳定,它们和蛋鸡或者肉鸡杂交,也可以产生无羽毛的特征,这让培育变得非常轻松。

而且,该科学团队并不是致力于打造不长羽毛的鸡,他们要做的是推出一种卡路里含量更低,生长速度更快,对环境友好,并且更有可能在温暖的条件下生存的饲养鸡品种。

无毛鸡:天生的养殖鸡

科学家很早就已经培育出各种蛋鸡和肉鸡,也非常清楚什么样的基因、什么样的环境控制着鸡的生长和下蛋能力。

然而,生长和下蛋速度更快的鸡,往往也意味着它们需要释放更多的热量,养殖场的温度必须保持在 20°C 左右才最有利于蛋鸡和肉鸡的生长。

这让养殖鸡带来一些局限性,特别是中东、非洲这些本身比较热的地区,需要调节养殖场的温度才能达到最优养殖效果,这无形增加了养殖成本。

没有羽毛的第一个好处就是让鸡更凉快了,它们可以在室温31℃的情况依然保持良好的下蛋和长肉速度。

另外,加上没有羽毛来摄取养分,以色列科学家发现,无毛鸡比它们的肉鸡亲本长肉速度更快。在下蛋方面,无毛鸡也是佼佼者,它们比普通蛋鸡的产蛋能力提升了10%-20%。

按照以色列科学家的说法,少了羽毛之后,无毛鸡更具能源效率,它们生产相同数量的肉类所需的食物更少。

在口感和营养价值方面,无毛鸡也被改良过了,它们的肉脂肪含量较低。

可以说,拥有不长羽毛的基因之后,以色列科学家确实培育出他们想要的鸡品种,无毛鸡就像一个专门为了养殖而生的鸡一样。

虽然,在优点上无毛鸡是一种优秀的养殖鸡,但是它也存在一些缺点。

无毛鸡:完全无法自然生存的鸡

无毛鸡并不是近几年的产物,它在几十年前就已经出现了,但是并没有得到很大的推广,其中一个原因就是它太像现代科学的病态产物了,让人看着都毛骨悚然。

由于无毛鸡失去了羽毛,它们在生存方面需要承受更多的痛苦。

比如,它们很难在凉快的地区养殖,也更容易感染寄生虫、蚊子和晒伤等等。

其中最致命的是,无毛鸡是无法独立繁殖后代。

公鸡在交配之前和许多鸟类一样需要一些仪式,简单地说就是拍拍翅膀,炫耀一下自己富有光泽的羽毛之类的。

很明显无毛鸡的雄性失去了这些技能,它们得不到任何雌性的青睐,所以繁殖的重任都是交给雌性来完成的。

然而即便如此,雌性也需要在饲养员的帮助下才行,因为失去羽毛的保护,它们很容易被公鸡的喙和爪子弄伤。

虽然无毛鸡很适合养殖,但是这样的鸡确实让人看着有点不是滋味,不知道你是否敢吃呢?