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30多年前,探测器在64亿公里处拍了一张照片,为何让人深思?

在30多年前的1990年2月14日,朝太阳系之外飞去的美国宇航局的旅行者1号探测器调转镜头给太阳及八大行星分别拍摄了照片,凑成了一套太阳系全家福。

其中给地球拍的一张被叫作“暗淡蓝点”的照片最为经典。在该照片中,地球只是一个亮点,地球的大小只占整张照片的0.12个像素,它悬浮在漆黑的背景中,显得非常渺小,很不起眼,宛如宇宙中的一粒尘埃。该照片使用了旅行者1号探测器上的一台窄角度的相机,并使用了蓝色、绿色和紫色的滤光镜。

旅行者1号探测器发射于1977年9月5日,拍摄这张照片时,旅行者1号已经先后拜访了木星和土星,完成了它发射之初的重要使命。那时,它距离地球大约64亿公里,已经在太阳系内飞行了13年,早已经飞跃了海王星(太阳系八大行星中最外侧的一颗行星)轨道。

由于旅行者1号当时拍摄这张照片时距离地球已经十分遥远,这张照片用无线电传回地球,地面上的人大约在6个小时后才接收到。

“暗淡蓝点”应该是人类历史上最经典的地球照片之一。据说,美国著名科幻作家、天文学家卡尔・萨根还因为这张照片获得灵感,写成了《PaleBlueDot》一书。

这么一张小小的照片,之所以这么经典,是因为这张照片很形象地提醒了人类,让人深思,宇宙实在是太大了,人类在宇宙中原来真的很渺小。如果地球是宇宙中的一粒沙子,那么人类就是生活在这粒不起眼的沙子上面的细菌。可也就是这么一粒小小的沙子上竟然诞生了人类这样的智慧生命。

在哥白尼提出日心说的很长一段时间里,大多数人认为地球是宇宙的中心。上世纪初,人类又发现河外星系,原来不仅地球不是宇宙的中心,太阳乃至银河系都不是宇宙的中心。这些新的认知,给人带来了巨大的心理落差。

而在很长一段时间里,人类一直在探索夜空中的秘密,特别是几个世纪以前望远镜的出现,大大提高了人类对宇宙的认知。可直到上世纪60年代卫星出现前,人类却从未看见过完整的地球影像。

自从人类有能力进入太空以来,不管是探测器还是宇航员,总喜欢从遥远的地方欣赏地球并给它拍照留念。

1968年,阿波罗8号宇宙飞船在位于绕月轨道上,给地球拍摄了别具意味的“地出”照片。照片中,地球和月球互换了角色,地球好似一轮明月从月平线上缓缓升起。

1972年12月7号,美国宇航员在搭乘着阿波罗17号飞船执行最后一次登月任务途中,于距离地球4.5万公里的地方拍摄了一张名叫蓝色弹珠的照片。在许多包含整个地球的照片中,这张照片是那个时代拍摄的最完美的地球证件照之一,因此广为流传。

在1990年“暗淡蓝点”这张照片出来以前,人类从未从如此遥远的距离遥望地球,拍摄地球的照片。在这之前,大多数人眼中的地球是美丽、雄伟、壮观的,从未如此渺小,小到宛如一粒沙子。

其实,就算没有这么遥远的距离,我们也能感受到地球的渺小。正如人类从地球上看火星、木星那样,它们在地球的夜空中都只是一颗小小的星星,如果我们从木星轨道看地球,它也只是一颗星星。要是我们从冥王星轨道看太阳,太阳也只是一颗星星。

30多年过去了,旅行者1号探测器虽然还没有飞出太阳系,但已经进入了恒星际空间。作为人类发射的飞得最远的5个探测器之一,旅行者1号在64亿公里外拍摄的这张照片也是对人类探索宇宙过程中刚刚踏出微微一小步的最好记录。