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人类演化过程中丢掉全身毛发,只在奇怪的地方留存,这是为什么?

地球上的生命有38亿年的发展演化史,虽然经历过是数次的生物大灭绝事件,但是到今天为止地球上仍存在数百万个物种,它们分布在不同的生态系统中。大约6500万年前一颗直径10公里的小行星撞击到地球表面,导致统治地球1.6亿年之久的恐龙整体性灭绝。

恐龙的消失也给了哺乳动物发展的时机和空间,在大约1000万年的时间内,哺乳动物迅速抢占恐龙灭绝之后空出的生态位,在大量空间和资源的加持下哺乳动物崛起了,从某种意义上来讲人类的出现要感谢恐龙的灭绝。

陆地上的生物尤其是哺乳动物,没有像人类一样,在演化的过程中全身毛发几乎全部消失殆尽,开始改变生活方式穿上保暖的衣物,并且毛也只在特殊的地方留存。跟我们亲缘关系比较近的灵长类动物,它们大多数都全身布满茂密的毛发,唯独人类较例外,因此我们又常被称为裸猿,有些灵长类因为疾病或者其它特殊原因,全身的也会变得光秃秃,但看起来就比较丑陋和怪异。

         为什么褪去全身毛发?

人类在进化的过程中褪去全身毛发,这个现象在科学上尚没有确定的结论,只不过有很多看似合理的解释。无论怎么说,人类在进化的历程中丢失掉了既保暖又安全的毛,如果理由不充分都难以解释这种现象。因为无论是在高寒地带还是热带地区,全身毛发都有一定好处,达尔文认为人类丢失掉全身毛发很奇怪,并且这个结果并不是通过自然选择而实现的。

01、从进化的角度来讲

一、人类的生活方式改变了。600多万年前人类的祖先和黑猩猩的祖先分道扬镳,走上了各自的发展进化之路,人类的祖先从树上下来开始适应直立行走,这样就可以解放双手进行更加精细化的操作。随着工具的发明和使用,人类不再是非洲草原上瑟瑟发抖的小可怜,可以追寻猎物。

那么散热就成了最大的问题,退化掉全身的毛发,发展出更多的汗腺,大量的排汗有利于热量从身体内排出。不像以往只生活在树上,生存压力并没有那么大。

二、人类的起源问题,有一种观点认为人类在历史上某个时期曾生活在水里,就是水猿假说,但目前这个观点并不被很多人所接受。这个观点认为人类的祖先曾经度过半水栖的时期,因为多数时间可以生活在水里,那么全身的毛发就变得毫无意义,逐渐的就退化掉了。后来登上陆地之后,也没有办法只能光秃秃的了。

因为只有光滑的皮肤才利于在水中活动,人类的婴儿天生就比较亲水,以及我们身体内厚厚的脂肪层都能证明这个问题。

02、卫生安全问题,远古人类适应了狩猎的生活,它们在草原上追逐猎物,这并不是一件多么安全的工作,有的时候就会面临着危险。经常受伤的情况下,多毛发的弊端就显现出来了,尤其是不卫生的情况下经常引起感染,久而久之毛发就退化掉了。

03、性选择的结果,这个观点是达尔文曾提出来的,他认为人类褪去全身毛发跟性选择脱不了关系。所谓的性选择,我们可以把它看成是“自然选择”的一种结果,当然这并不严谨,但容易理解。这里你的另一半就充当了“自然”的角色,它们的喜好是可以决定我们的发展方向。

在世界上各个地方的人类都是女性要比男性体毛少,这种差异性自然选择是完成不了的,那么就只能通过性选择来实现这种差异性了。

         为什么在奇怪的地方留存?

人类的全身的毛发几乎都在进化的过程中退化掉了,但是在身体的一些隐私部位仍然有毛发存留。其实这也很容易理解,这是一种自我保护。毕竟人类起源的地方并不是高寒地带,每天在草原上东奔西走寻找猎物,既要退掉体毛变成更多的汗毛,让汗腺发育成为人类长距离奔跑的利器。

但也要考虑太阳直射带来的危害,头上茂密的头发可以充分的阻挡太阳光的照射以免晒伤,毕竟头部对于任何动物来说都是最重要的部位。

我们从很多原始部落的人身上就能看到端倪,它们的装饰多在肩部和背部上有柔软物覆盖,这样可以最大程度的避免太阳直射带来的伤害。

而像腋毛就可以最大限度的减少摩擦,当人类快速奔跑的时候手臂需要摆动,这样可以更好的保持平衡,那么如果是手臂与身体侧部直接摩擦,很快就会被擦伤,而毛发就是最好的选择,充当着“润滑剂”的作用。

         说在最后

在地球上所有物种里,如果论耐力,人类绝对可以排在前列,主要就是因为人类在进化的过程中退化全身的体毛,最终变成了汗毛,这样可以最大限度的排出热量,让人类可以持续性的奔跑,也可以说这是我们的一种优势。如果人类像我们的近亲那样全身毛发,可能也不会走到今天。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。