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脾脏增大50%,改变血管走向,巴瑶族为了潜水还会继续进化吗?

由于居无定所,游牧民族经常会充满神秘感,在东南亚生活着一个海上游牧民族更是如此――它们就是巴瑶族

巴瑶族是目前已知唯一一个依靠着海洋游牧生活的民族,关于他们的传说非常多,比如因为没有国籍他们一生都不会上岸,但其实巴瑶族人也是喝淡水长大的,而淡水只能上岸获取,所以即便是最古老的巴瑶族人也会上岸。

图注:现代巴瑶族人

虽然很多传说都不是真的,但这个把房子都建在水上的民族,确实是最会游泳,最能适应海洋生活的人类群体。

他们在海洋上自给自足,用简单的、自己制作的木制护目镜深潜,在海底打捞贝类,用鱼枪来捕鱼,可能一天有5个小时会在水下度过。

我们普通人的潜水可能有个30秒就不错了,但据报道,菲律宾的一些巴瑶族人非常自信自己能够在60米深的水下待上13分钟。

我们可以通过训练来延长自己的深潜时间,但是巴瑶族人的潜水能力可能并非是训练得到的,他们世世代代生活在海上,以至于他们对海洋做出了一些特殊的适应性特征。

关于巴瑶族人

2018年的统计,目前估计有100万的巴瑶族人,不过他们许多已经生活在陆地上,而过着古老的海上游牧生活的越来越少了。

图注:在海岸建房子的巴瑶族人

虽然,对外他们都被叫作“巴瑶族”,但他们并没有以“巴瑶族”自称,他们有自己的部落,更喜欢以自己的部落名称对外称呼自己。

对于生活在岸上的人而言――那些能够真正接触巴瑶族的人,他们并不喜欢巴瑶族人,对巴瑶族充满嫌弃和憎恶。

如果你去仙本那旅游的话,很容易看到巴瑶族小孩的一些跳水表演,而导游可能会提醒你不要搭理他们。

这可能就是定居下来的人对游牧民族天生的误解吧!

关于巴瑶族的起源至今是个谜,而外界关于他们最早的记载是在马拉瑙人的史诗中――一位马拉瑙王子娶了一位巴瑶族公主,这个记载发生在公元 840 年。

也就是说,巴瑶族人的海上游牧生活至少已经持续1000多年了。而他们之所以能够持续这种生活,其中一个重要原因是他们生活在非常富饶的珊瑚礁三角区。

图注:珊瑚礁三角区

该地区水产非常丰富,分布着全球76%的珊瑚,以及全球种类最为丰富的鱼类资源,一些鲸鱼和海豚、以及儒艮等海洋哺乳动物也生活在这个区域。

生活在这里的巴瑶族人,只要他们肯潜水去打猎,食物基本少不了,所以他们现在变成了地球上最会潜水的人群。

巴瑶族人有何特殊之处?

人类天生就会游泳,所以巴瑶族人和我们平常人有一个区别,他们的小孩是先学会游泳,后学会走路的。

在他们小的时候,有一些人还会选择戳穿自己的耳膜,因为这样做可以减少日常潜水时水压带来的痛苦。

曾经有一位巴瑶族人告诉英国《卫报》记者:“你的耳朵和鼻子流血了,而且头晕的得躺下一周,但之后你就可以毫无痛苦地潜水了。”

当然,这种自我伤害的做法会带来一些负面影响,随着年龄的增长,他们的听力会变得越来越差。

除了这种后天的改变之外,巴瑶族人还有一些先天的改变。

最重要的一个就是,它们的脾脏相较于附近的比萨鲁安人大了 50%。

脾脏并不是生存所必需的器官,但它们确实在免疫系统中发挥着作用,同时充当着血液过滤器的角色――清除旧的红细胞,并循环利用铁。

而最至关重要的是,脾脏储存着血液,这点就和潜水有很大关系了。

哺乳动物在水下屏住呼吸时,脾脏会收缩,将储备的富含氧气的血液分布到全身,所以,脾脏越大,潜水时能够存储的氧气就越多,也就越能潜水。

当然,这种特征可以通过后天训练获得,但是巴瑶族人的脾脏似乎是天生的,因为研究人员对比了那些从不下水的巴瑶族人的脾脏,依然是大得惊人。

而在基因上的表现是,巴瑶族人拥有两个名为PDE10A基因和BDKRB2基因的变体,这两个基因变体是比萨鲁安人所没有的。

其中PDE10A基因已经在小鼠实验中得到证实,它可以调节脾脏的大小,换句话说,巴瑶族人很可能已经进化出一个维持长时间、频繁潜水所需的脾脏了。

虽然,BDKRB2基因变体未被证实是否和潜水相关,但有一些研究人员认为这可能和巴瑶族人外周血管收缩有关系。

这种独特的血管分布,可以让他们能够更好地收缩血管系统的非关键区域。

从本质上说,这意味着在身体的更多外部部位(如四肢)使用的血液更少,而更多的血液被输送到关键部位(如心脏、肺和大脑),从而延长潜水时间。

这两个特征是它们为了潜水进化出最明显的特征,很多人好奇,如果巴瑶人继续海洋游牧生活的话,会不会继续进化,手脚上长出蹼之类的特征。

巴瑶人还会继续进化吗?

当然,答案是肯定的,因为无论哪个区域的人类都在进化。

虽然不确定是否是能够长出蹼,但可以肯定,如果他们继续海洋游牧生活,那就会继续朝着适应海洋的方向演变,让自己的身体更加适应海洋环境。

然而现实是,现在的巴瑶族已经不是以前的巴瑶族了,他们融入了现代社会,已经没有必要朝着适应海洋的方向去演变了。

那些依然过着海洋游牧生活的巴瑶族人并不多,而且还在持续减少中,因为许多因素都对他们不利。

都没人要去海上游牧了,就更别提去适应海洋的基因多样性了。

另外,即便是那些依然过着海洋游牧生活的群体,他们也已经不用像他们的祖先一样去征服海洋了,他们利用了现代科技,这也会限制他们的适应性。

大部分巴瑶族人过得一贫如洗,但当地人一般都不会同情他们,其中一个原因是关于巴瑶族人的负面信息太多了。

比如,一些巴瑶族人从事直接危害海洋的捕鱼活动,他们用氰化钾去喷洒海洋鱼类,让鱼眩晕后轻松捕获,以及用炸药去炸鱼,这些做法严重危害到珊瑚礁,影响海洋生态平衡。

而这些工业化的捕鱼方式让他们不受待见的同时也正在耗尽他们的进化潜能。

最后

如果以现有的趋势发展的话,巴瑶族人可能会消失,而不是继续朝着适应海洋环境演变,他们只会变得和我们一样。

当谈论生物的演化时,这个时间跨度就会非常长,鲸鱼用了5000多万年才从陆地的四足动物变成今天这样。

而巴瑶族人才刚刚下海1000多年而已,这个时间不足以让他们和我们有太大的不同,如果要彻底改变,那至少是以千万年为时间单位的。