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20头鬣狗集体“发疯”,24小时内连杀2人,背后原因为何?

在非洲大草原上,有一种凶猛的捕食者,它的名气很大,被人们称为“非洲二哥”,这种动物就是斑鬣狗,也就是我们常说的鬣狗。

鬣狗的名气大多都不是啥好名声,它们虽然很强大,甚至能与狮子争雄,但人们就是对这种动物喜欢不起来。

斑鬣狗以凶残著称,尤其是它的捕食方式,残忍至极且令人不齿,也是人们讨厌它的主要原因。在许多影视作品里面,鬣狗也经常以负面的形象示人。

可就是这样一种凶残的捕食者,在非洲草原上,攻击人类杀死人类的事件并不多,甚至还没有河马致人死亡的事件多,这也一度让人有鬣狗不会攻击人的错觉。

虽然野生的鬣狗攻击人的事件没有狮子、野牛、河马等攻击人类的事件多,但并不代表它们不会攻击人。尤其是肯尼亚近期发生的一件事情,令不少人都感到可怕。

在肯尼亚首都内罗毕以东仅50公里的一个村庄里面,就发生了鬣狗群体攻击事件,导致两人死亡,一人受伤。

肯尼亚一群鬣狗袭击了人类

肯尼亚位于非洲东部,是鬣狗的主要分布国家之一,根据当地媒体的报道,在2021年12月27日这天,一个距离内罗毕50公里的村庄上,一群由20头鬣狗组成的鬣狗群,像发了疯似的疯狂袭击路人,导致24小时内2人死亡。

当天,这群鬣狗先攻击了两名在采石场下班回家的男子,一名男子当成被鬣狗咬死并蚕食,另一名男子被咬掉数块肉之后侥幸逃生。

在第一次袭人事件发生不到24小时之后,这群鬣狗又在一农场攻击了一位女子,导致该女子死亡。

不过第二次攻击没有目击者,是人们通过现场凌乱的鬣狗足迹,与血液、骨头等判断出来的,现场十分惨烈。

鬣狗的狩猎方式不同于狮子,跟亚洲的豺比较相似,是一股脑冲上去见到什么咬什么,而且鬣狗的进食过程十分凶残,可想而知,当时这两位被鬣狗袭击致死的人,遭受了多大罪。

目前,由肯尼亚刑事调查局、野生动物保护局、警方等多机构组成的专家调查组正在积极追踪该鬣狗群,希望能赶在它们再次伤人之间找到并控制住。

同时官方也呼吁在这附近的人们要密切注意鬣狗出没,一旦发现,要保证自身安全的情况下立即报警。

鬣狗是什么动物?

可能还有一些人对鬣狗究竟是什么动物不太熟悉,从名字上看,它像是一种犬科动物,但实际上鬣狗跟猫科会更近一些。

鬣狗单独成科为鬣狗科,鬣狗科一共有4种动物,分别是:斑鬣狗、棕鬣狗、条纹鬣狗和土狼。

其中我们常说的鬣狗,如无特指之外,皆为斑鬣狗,它是鬣狗科4种动物里面体型最大,实力最强的。成年之后雌性比雄性体型更大一些,体重通常在40.5-69.2千克之间。

为什么说相对于犬科来说,鬣狗更接近于猫科?这是因为在传统分类上,人们将鬣狗科、猫科、灵猫科等都归类为食肉目猫型亚目里边去了;而犬科、熊科鼬科等,则被归类为犬型亚目。

后来随着生物分类学不断发展,猫型亚目、犬型亚目被降级为猫型总科和犬型总科,鬣狗科、猫科与犬科的归属仍未改变,所以从某种意义上来说,鬣狗科的确跟猫科更为接近。

言归正传,斑鬣狗其实是一种很聪明且强大的捕食者,它们的捕食手段虽然残忍,但是却效率极高,而且所形成的鬣狗群,在鬣狗女王的带领下十分团结,能展现出较强的战斗力。

为什么鬣狗群会袭击人?

一般来说,斑鬣狗是比较少主动靠近人类生活区域的,它们更倾向于在野外捕食大型有蹄类动物,遇见人类的时候也会采取主动回避的态度。

人类直立行走,且体型较大,在大多数野生动物的眼中,是比较可怕的存在,所以一般情况下,它们不敢靠近人类。

在过去,斑鬣狗伤人的事件的确相对来说没那么常发生,像这次24小时内就连伤两条人命的现象,更是罕见,为何这群斑鬣狗会如此“疯狂”呢?

一些学者表示,可能是它认为人类入侵了它的领地,或者遇上了要保护幼崽的母兽。当然这两种情况的确会增加野兽攻击人类的概率,多数野生动物都具备较强的领地意识,如果人类贸然闯入,会导致它们精神高度紧张,继而引发攻击。

带着幼崽的母兽也同理,为了保障幼崽的安全,它们也会表现出较强的攻击性。但是从肯尼亚的这一鬣狗群体攻击事件来看,我认为不大可能是人类入侵了鬣狗的领地,或者遇上了带着幼崽的母兽。

原因很简单,因为攻击所发生的场所,一处是村口,一处是农场,皆是人类的主要活动区域,而非鬣狗的地盘,正常来说,如果鬣狗涉足人类生活区域,遇上了人类,该主动回避才是。

那么究竟是什么原因,会让20头鬣狗,主动跑到人类活动区域攻击人类呢?目前答案还无从所知,但曾经的一项研究,或许可以为我们提供一些新思路。

《自然通讯》杂志上曾报道过一篇研究论文,包括密歇根州立大学行为生态学家在内的一个研究小组,在肯尼亚进行了长时间的研究,发现鬣狗一旦感染了弓形虫,思维会受到一定的影响,主要表现为更加大胆。

研究者收集了马赛马拉国家保护区几十年来的数据,发现感染弓形虫的小鬣狗,被狮子杀死的几率是健康个体的四倍。

为何会有如此差异?原来感染弓形虫的小鬣狗,胆子更大,更有可能靠近狮子而被杀死。

弓形虫能感染的宿主有很多,包括啮齿类、鸟类、哺乳类动物等。弓形虫以操纵宿主组成,比如感染了弓形虫的小老鼠,会在家猫的周围大胆活动,用我们人类的话来说就是去“作死”。

研究发现,血液中含有弓形虫抗体的小鬣狗,距离捕食者平均为43.3米,而未被弓形虫感染的小鬣狗,距离狮子的平均距离为91.4米。而另一研究发现,大约80%的成年鬣狗和71%的小鬣狗,都曾接触过弓形虫。

科罗拉多大学负责研究弓形虫如何影响人类课题的研究者斯特芬尼・约翰逊表示:“针对鬣狗的这项研究,表明弓形虫对哺乳动物的行为有很强的影响”。

人类活动的区域,对于鬣狗来说,正常情况下是应该回避的,人类也不是它的常规猎物。可如果感染了弓形虫,它们就会变得更加大胆和激进。

当然,这项研究结果只是为研究鬣狗群体攻击事件的原因提供一个新思路,并不是说就一定是这个原因,也有可能是这20头鬣狗本身就饥肠辘辘,恰巧又遇上了人类而已,毕竟野兽食人,在全球范围内都发生过。