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北京军博展出轮子炮有多珍贵?燧发枪时代加特林,世界上仅存4门

作者|冷研作者团队-寄生蟹子

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编者按:增强火力密度是人类对于武器的一项不懈追求。连弩就是一种有效的形式。早期的火器除了可以后膛装填的佛郎机之外,就是类似于三眼铳一类的多管火铳了。其实多管火铳的思路和连弩并不相同,连弩某种意义上说是一个带有预装填装置的单管武器,不过这一类型的武器在东西方都经历了很长时间的沉寂,才有了新发展。这一次实现突破的是英国。这就是连发佛郎机――帕克炮。

▲连弩是当时增强火力密度的有效尝试

应该说,陆地上可以使用人海战术增强火力密度,但是这个战术,在海战中却很难实现。风帆时代的海战,战船是很难被敌方火炮直接击沉的,因此跳帮进行白刃战往往是最后决胜的关键一环。所以如果能够有效防止敌人登船,取胜的概率就会增大。当时此类装备早期是佛郎机炮,后期就是1磅或者1.5磅回旋炮,也都属于单发火器,火力密度并不高。而这个现状本有可能在1717年改变。1717年,英国作家詹姆斯・帕克展示了他的新发明――防御炮,大家还是习惯的称呼这个东西为帕克炮。

▲帕克炮,这幅图基本上展示了这门炮的全貌,左下角时当时的专利证书

▲结构精密的燧发机,每一个子铳上面还有火门盖,转动手柄后被燧发机阻挡自动打开待击,结构极为复杂

▲不过伦敦塔内保存的这一门帕克炮,采用火绳点火,并没有安装燧发机

这个炮看起来很像后来的转轮手枪,但是这个比转轮枪要复杂。该炮配备一个带有三脚架的可回旋支架,如果是舰用,则将回旋支架直接安装在船舷上。该炮采用后膛装填,装填方式有点类似于佛郎机,都是子母炮结构,安装有一个有9-16个子铳的弹盘(型号不同不一样),和后世的转轮弹仓并不相同,通过摇柄,可以将弹盘上的待击发子铳与炮管结合或者分离,弹盘手动旋转,炮尾正上方安装有燧发机,通过压发扳机击发火炮。这门火炮在1717年展示时曾在7分钟内发射63次,而如果换做燧发枪,其射速还不到该炮的十分之一,重型火炮则更慢。

▲这门炮在陆上和船上使用的3D场景

有趣的是,帕克展示了两种弹盘。如果对抗的是同样信仰基督教的敌人,则使用球形弹丸,如果对抗的是穆斯林――当时主要是奥斯曼土耳其帝国,则使用由凯尔・突尼斯专利设计的方形弹丸,据说这种弹丸能让土耳其人“相信基督教文明的好处”。这个奇特的设计,也反映出了帕克作为一个作家和基督教徒所特有、带有浪漫色彩的思维方式。1718年,英国政府为其颁发了发明专利。然而该炮的发展自此开始非常不顺利。首先是方形弹丸看似有棱有角,但是枪管内部并不是方形的,这样会使得游隙增大,影响弹丸初速,这就更加难以保证弹丸的飞行状态,恐怕使用该炮的英国士兵还没有让土耳其人感受到基督教的好处,自己就完蛋了。其次是该炮的燧发机构十分精密,而且弹盘上每一个子铳都有火门盖,火门盖在旋转时有燧发机挡板自动打开,这都是需要精细加工的部件,这会导致这门炮价格非常昂贵,也许这也是后来改用火绳发火尝试的一个原因。最后一个问题是采用子母炮结构的火器拥有的通病:要想增大或其威力,就等增加子铳铳壁厚度,这样的话预装弹药的数量就会减少,射速也会降低,但是造价反而更高,这是不划算的。另外笔者在先前介绍佛郎机的文章中也介绍过,佛郎机铳被淘汰也主要是因为这个原因,气密性不佳只是原因之一,甚至都不是主要原因,因为气密性问题在当时也能够在一定程度上客服。

▲电视节目《被遗忘的武器》中,我们可以看到这门炮的大小,当然这是一门复制品

因为这些问题的存在,所以英国政府无法在普通兵工厂里对该炮实现量产,并且对任何国家来说,控制成本都很重要。帕克不得不于1721年自己成立了“帕克机械公司”来生产这种武器,资金来源于集资。一提到集资,大家可能就想到了诈骗。帕克虽然不是诈骗犯,但是这项投资依然属于选择失误的类型。时任军械总长的第二代蒙塔古公爵的约翰・蒙塔古,自费购买了几门帕克炮,并且带着他参加了英国远征圣卢西亚和圣文森特的战争,英军明智的没有在战斗中使用这种武器。其实很好理解,这个炮本来就是依靠火力密度,在敌人跳帮时进行火力压制,并不适用于进攻作战,而且其射程不如更小的燧发枪,威力则不如更大的火炮,同时精密部件的故障率也很高。这一仗打完英国军队更没有心思订购这个东西了。此后不久,“帕克机器公司”破产,投资者血本无归。当时的报纸评论道,这门炮只是杀死了他们的投资者。有趣的是在游戏《帝国战争》中也出现了这个武器,但是效能很低,玩家都不喜欢用。

▲估计洋务运动时中国技师也知道了这个东西是什么水平

不过你以为这门炮的故事就这么结束了,那你就太草率了。在万里之外的中国,革命军事博物馆,会发现一门叫做轮子炮的武器,显示是光绪年间制造的,此外在就没有其他说名了。看一下外形就会明白,这就是帕克炮,更狠的是,这是一门发射方形弹丸的帕克炮。关于这门炮的来历,笔者孤陋寡闻,目前没有发现直接说明材料,一般认为这应该是洋务运动时期参考仿制的,不过笔者更倾向于这是一门洋炮。洋务运动时代中国引进了西方各种各样的稀奇武器用于仿制,这门炮也许就是那个时代引进的,引进之后经过试射,这个东西是个啥水平估计中国技师因为是心知肚明,所以也就当作稀罕玩意带到北京,就图皇家一乐。有趣的是,除了中国军博的这一门,目前只有三门真正的帕克炮存世,而且都在伦敦塔内,2门黄铜制,1门是铁制,口径分别为1.2英寸、1.3英寸和1.6英寸,这两门黄铜炮中其中一门没有燧发机,而是采用火绳点火,我国收藏的这一门是铁质的,口径为 1.6英寸,燧发机丢失,其余完整。其实总的来说,这还是一款不成熟的武器,想要真正实现连发,还得在定装弹药出现之后才行。

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