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印度山羊产下“人脸”幼崽,是不祥之兆?还是人类种下的果?

印度东北部,阿萨姆邦(Dholai Vidhan Sabha)的一头山羊生下了“人脸”婴儿。由于这里较为闭塞,有些村民认为这是不祥之兆会带来厄运,有些村民认为这是上帝的旨意“神的化身”,还有些人认为有人对山羊母亲做了什么,生出了半兽人。那么山羊的身上到底发生了什么事情?

太像人类婴儿了

山羊的主人是46岁的农民沙卡尔(Shankar Das),他表示:邻居们听说后来到我家,每个人都被那人类婴儿般的外观惊到了。母山羊之前已经生过一个孩子,这是它第二次分娩。刚出生时它还活着,但很快就离世了 ,真的很可惜。

从图片上看,山羊幼崽肉乎乎的,就像人类婴儿的婴儿肥。它不具备山羊的突出的鼻、嘴,而是像人类般几乎与脸齐平。从鼻子与嘴的形状来看也更像是人,因此说是“人脸”并不为过。不过,它的耳朵是山羊般的下垂状。

沙卡尔的邻居Rakesh Kumar表示担忧:在很多地区,这被看作是上帝的一种警告,很多畸形动物的出生都会带来不可预知的灾难。但也有邻居表示很高兴,他们认为人脸山羊是上帝的化身,这是有前车之鉴的。

2020年1月,印度贾斯坦邦地区也诞生了一头人脸山羊,长着一副令人难忘的面孔。它的脸不同于山羊的尖嘴状,而是人类的扁平状,眼睛看起来非常人性化。有人表示,光看脸,它更像一个婴儿,耳朵也比一般的山羊要长得多。

当它摇着它的短尾巴的视频出现在网络中后,很快便红了。很多人慕名而来,还表示这是一定是天使的化身,可惜“天使”也仅活了四个月就离世了。可见山羊与上帝和天使无关,否则为何都这般短命。如果非神创,那么这“半兽人”又是哪来的?会是人类参与的结果吗?

人猿杂交

谈及这些问题,不得不提到一个生物学名词“生殖隔离”。简单来说:

(1)不同物种之间是不能随意结合的;

(2)即使随意结合了也不能产生后代;

(3)即使产生了后代也不能继续生育。

因此,基于生殖隔离,你叫车的时候,路上不会跑来一只半人马,然后来上一句:哔哔专车为您服务。关于生殖隔离,第一种很好理解,举个例子:大象看见一只很漂亮的蚂蚁却无能为力。

第二种,前苏联生物学家伊万诺夫曾经证实过,就是那个臭名昭著的人猿杂交实验。伊万诺夫找来了3只母猩猩,让其与人类结合,结果母猩猩强烈抵触,疯狂攻击人类。伊万诺夫没有办法,只能让它们睡着了,然后选择用人工传递基因的方式进行结合,但母猩猩们都没有怀孕。

后来,伊万诺夫改变策略,他找来了一些女性志愿者,然后又找来了一些雄性猩猩,至于实验结果如何,大家并不知道,因为伊万诺夫被捕了。

为什么产生不了人猿?

从基因的角度,虽然人类与黑猩猩的基因序列相似,但人类进化过程中有一对染色体缺失(融合)了,相当于少了一对,黑猩猩为24对(48条),人类为23对(46条)。

基因是生命体的说明书,说明书完整,个体成长才能完整,一旦基因出现问题或发生突变,后代就有可能出现畸形,甚至夭折的情况。

由于基因被包裹在染色体中,后代的染色体一半来自母亲(23条),一半来自父亲(23条),同源染色体两两配对,构成23对(46条),这便是一个新的生命。因此,孩子会像爸爸也会像妈妈。

显然,黑猩猩与人类难以产生后代。因为双方染色体数量不对等,难以配对组成具有生育能力的完整生命,因此人与猿产生后代的可能性不大。

当然,事情并没有那么绝对。伊万诺夫作为生物学家,他深知黑猩猩与人类的染色体数量不符。他想得到的是另一种产物,也就是第三种――杂交优势。

杂交优势

在没有交通工具的时代,运输重物,古人一般会选择驴。如果要送加急信件则会选择骑马。因此有些人想,如果有一种牲畜,有马的速度,驴的荷载,那该多好,于是便有了体型更大的“骡子”。

骡子拥有马的灵活性,也拥有驴的负重能力,这就是杂交优势。但有一点,骡子生不出骡子,也生不出其他任何生命!因为马32对染色体,驴31对染色体,它们结合后的后代骡子染色体为31对余一条。不成对意味着其生殖细胞无法进行有丝分裂,因此无法继续繁衍后代。

伊万诺夫希望通过杂种优势产生力大无穷,生长迅速,成活率高的人猿。这种人猿无论是干重活,还是上战场都是利器。更关键的是,人猿无法繁衍后代,意味着其数量受制于人,无法威胁到人类的地位。此外,伊万诺夫还打了一个学术上的幌子。他想通过人猿杂交实验证明人类与猿的关系很亲近,从而证实人类是由猿进化而来的。

实际上,分子生物学、解剖学等多领域科学家的研究发现,人与黑猩猩的祖先早在800万年前就分道扬镳了。在已知的人科物种中,尼安德特人是与我们杂交过最近的物种,除非洲本地人外,全世界所有人体内或多或少都混有尼安德特人的基因。当然,我们在进化过程中,不仅混有尼安德特人基因,还混有大量其他人种基因。

杂交是物种进化的加速剂

杂交有时候可能是一个贬义词,但它其实是生物进化的重要推进剂。当年古熊随着地质变迁走到北极进化成北极熊。如今冰川融合,北极熊离开北极与灰熊结合,混入灰熊的基因来适应没有冰雪的森林环境。可见杂交是一剂加速进化的良方。

回过头,我们来说说“人脸”山羊。从上文可知,山羊幼崽的“说明书”存在问题,基因缺陷让其产生了先天的性状缺陷。至于是不是人为的,这完全不可能。人与山羊的关系很远,黑猩猩都不可能,更别提山羊了。由于人类与羊存在生殖隔离,因此根本无法孕育出后代。