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被老虎舔脸,马上毁容,老虎舌头上的“倒刺”,有那么厉害吗?

民间有一个流传很广的说法,说老虎浑身都是“杀器”,就连舌头都能对人造成伤害。仔细观察老虎的舌头,会发现上面遍布密密麻麻的尖刺,就像是长有“倒刺”一样,被老虎舔一下脸蛋,甚至有可能会马上毁容

但在网上我们也看过一些饲养员被老虎舔的视频,然而却并没有发现该饲养员有受伤,那么是不是就意味着这种说法是错的呢?

其实老虎的舌头上有“倒刺”是真的,但被舔一下会不会毁容?却跟许多因素有关。

老虎舌头上的真是倒刺吗?

老虎舌头上的“倒刺”是民间说法,其实它有一个更正式的学名,叫“丝状乳头”,是一种遍布舌体表面,数量最多的舌乳头。

其实人的舌头也有丝状乳头,就是表面上那些一粒一粒的凸起,没有老虎的那么夸张。按形态来分,舌乳头有4种,分别是:叶状乳头、菌状乳头、轮廓乳头、丝状乳头。

老虎舌头上的丝状乳头主要是由无数角质化严重的细胞组成,其成分跟指甲盖差不多,所以说老虎的舌头上有“倒刺”,并没有太大的错误。

不知道大家发现了没有,不仅仅是老虎,含家猫在内的猫科动物,舌头都有“倒刺”。人们关于猫科动物舌头上“倒刺”的研究,要从1982年说起。

当时的科学家用电子显微镜观察了这些“倒刺”,得出了是圆锥形结构的理论,导致很长一段时间里面,人们都以这个观点为准,认为老虎舌头上的丝状乳头,形态跟玫瑰花上的刺差不多。

直到2018年,随着科学技术的发展,人们拥有了更加精密的仪器,科学家亚历克西斯・诺埃尔的一项研究不仅改变了人们的看法,也证实了老虎的舌头到底具不具备杀伤力。

老虎的舌头具备杀伤力吗?

尽管家猫、猞猁这些猫科动物,体型远远小于老虎、豹子等大猫,但它们舌头上丝状乳头的大小和形态都是差不多的,长度基本都在2.3毫米左右。

研究者从商店里面购入了一块新鲜的猪肉,并洗干净备用,然后用一根同样也洗干净了的猫舌头,从猪肉上面“X”过,发现猪肉被撕烂,舌头上的丝状乳头有猪肉黏连。

如果按照传统圆锥形的理论,不可能有猪肉黏连,进一步研究之后,发现猫科动物舌头上的“倒刺”,并非是标准的圆锥形结构,而是具有U型腔。

科学家们对猫科动物的舌头进行扫描并3D建模之后,发现舌体不同位置上的丝状乳头也不一样。

舌尖至舌中段部位,主要是一些由刚性角蛋白组成的大丝状乳头,质地坚硬,而靠近舌根部的丝状乳头,则质地较软,而且也更小、更密集。从这个结构来看,主要起作用的就是舌尖至舌中部的这些大丝状乳头。

根据“猪肉实验”的结果,表明猫科动物舌头上的“倒刺”,的确具备杀伤力,毕竟猪肉都能撕烂,人的皮肉不比猪肉坚硬。

母虎舔幼崽为何没事?

那么问题来了,既然实验证明老虎舌头上的“倒刺”,的确具备杀伤力,但现实中我们明明看到它舔饲养员、舔老虎幼崽,为何饲养员、老虎幼崽会没事呢?

其实答案也很简单,比如你用指甲轻轻挠痒,跟打架时的疯狂抓挠,就是完全不同的两种结果。

老虎舌头上的“倒刺”,并非是它的主要攻击部位,老虎并不会像传闻中的那样,用舌头来刮干净猎物骨头上的肉,因为这样做的性价比太小了,还不如多捕几次猎,多咬几口肉来得划算。

老虎在做出舔舐动作的时候,舌头大致会经历4个过程:舌头向前伸展、舌体侧向扩张并进一步变硬、舌头扫过物体、呈卷曲状收回。

其中在舌体侧向扩张并变硬的阶段,舌头上的丝状乳头会旋转直到垂直于舌体表面,能造成伤害就在这个阶段。

要完成这些动作,就要靠舌头上的横纹肌发挥作用,这就代表着如果老虎对你很友好,那么力度就小,自然不会造成伤害。

“猪肉实验”里面,控制猫舌的力道是由实验者施加的,比较单一,而且实验者做实验的目的就是证明有没有杀伤力,会用大力气去操作。

总的来说,老虎舌头上的确有“倒刺”,如果它们愿意,也的确能够对人造成伤害,脸被舔一下,或许真可以毁容。

但这其中充满变数,因为舌头长在老虎的嘴巴里,它用多少力气,完全取决于它的心情。