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都说明朝处于“小冰河”时期 当时到底有多冷?

如果翻开明朝的历史你会发现,明朝历史上的大型灾害次数其实并不多,也就1000余次,甚至比清朝还要少。

不过奇怪的是,明朝的自然灾害和其他朝代不同,明朝的雹灾以及寒灾要比其他朝代多出很多,占到了明朝总灾害的一半还要多。

这说明明朝一直处于非常寒冷的状态,不然为何雹灾会如此频繁。

后世学者对其进行了细致的研究,发现从元朝初年到清朝末年,中华大地遭受了极寒的“小冰河时期”。

只不过明朝则更加倒霉,正好处于了中间位置,是整个“小冰河时期”最寒冷的阶段。

那么三百年前的中国到底冷到了什么程度?

我们不妨翻开史书的记载来研究一番,相信史书上触目惊心的数字会让人感到害怕。

众所周知,中国有四大火炉城市,南京就是其中之一。想必现代的南京人已经见识过了南京夏天时的燥热,确实如同被闷入火炉中一样,让人有些无法忍受。

按照《明史・五行志》的记载,南京正常情况是冬天少有风雪,可明朝时却“冬奇寒,河冻数日不解”。

正所谓“冰冻三尺非一日之寒”,河冻居然处于数日不解的状态,恐怕要比如今的东北地区还要寒冷。

此外《阅世编》中记载了安徽地区冬天的天气情况,书载“大雪数天,平地积三尺。”

按照现代的长度单位进行换算,三尺就相当于一米左右。

史书中的这些数字确实是触目惊心,平地可以使积雪厚度达到一米左右,若是八九岁的孩童在其中,恐怕都不能露头。

华东地区如此寒冷,那么一向暖和的南方又是一种怎样的情况?

《广东通志》记载,公元1506年广州琼州千里飘雪,境内积雪达数尺之厚。最冷的时候雪线甚至覆盖了海南岛北部,用万里冰封来形容都不为过。

北方人还好,他们习惯于入冬之前准备过冬的衣被,长久下来也积攒了不少过冬的衣物,勉强可以挨过这种极寒的天气。

而南方人之前已经习惯了四季如春的生活,从未想过会遇到如此寒冷且持久的极寒天气,自然也就没有准备御寒的衣物。

可当全国性的极寒天气席卷而来时,他们再想购买御寒衣物已经来不及了。

虽然当时的棉花在朱元璋的推动下已经并不稀罕,可面对全国性的灾难,不仅让棉花的需求暴增,而且寒灾后往往伴随着旱灾,棉花产量一再降低,这就导致棉花价格一路走高,堪比黄金,普通人已经无法承受。

因此仅广东地区就有数以万计的人被冻死。

很难想象,在冰天雪地之中,人们只穿着单薄的衣服,夜间也没有棉被保暖,那到底是一种怎样的无助和绝望。

通过以上史籍的记载不难看出,在300多年前的中国,冬天极寒且持久,从南到北气温逐渐寒冷,而寒灾过后总伴随着旱灾,因此也就加剧了明朝的灭亡。

虽然从史籍中见识到了明朝时期的寒冷,可这样极寒天气的危害有多大?除了人们要承受寒冷之外,还要面临怎样的困难?

首先就是粮食大量减产。

这不仅是因为极寒天气给农作物带来的毁灭性的打击,还因为寒灾过后一般都会出现旱灾。

从古籍《阅世编》中可以发现,当时的雨雪出现严重地南移现象,这就导致了河洛,齐鲁、吴越、荆楚、三辅等重要产粮地区都出现了连续的大旱灾。

众所周知,荆楚地区一直被誉为天下粮仓,这一点在三国时代就已经非常凸显。如果这里出现旱灾,全国的日子都不好过。

其次牲畜被大量冻死。

古代用于耕种的牲畜价格本来就贵,在长久的极寒天气下,牲畜连续被冻死,那么这无疑是断了普通百姓的生路。

除此之外还有交通。

《北游录》、《阅世编》、《明史・五行志》以及《庸闲斋笔记》等众多史料中,都记载了当时的交通运输情况。按照这些史籍的记载,可以说当时全国的河面几乎都处于冰冻状态。

水路不通,陆路同样如此。三尺厚的积雪那真是寸步难行,别说是马车无法前进,就是步行都颇为艰难,这也就导致了货物流通缓慢,上传下达的时间受阻,因此皇帝下达的许多命令要很久后才能传达,尤其是南方,以及其他边远地区。

在如此之多的难题之下,所带来的直接后果就是人口锐减,甚至是朝代的更迭。

其实“小冰河时期”在中国历史上已经多次出现,且每次出现都会发生朝代更迭的情况。

对此最早的记载见于商朝末年,其次是东汉末年,然后是唐朝末年,最后就是明朝末年。

是否发现了一个规律?只要这种极寒天气出现,朝廷又处理不当,就很可能引起农民起义,最终使得朝代更迭。

不仅如此,每次出现极寒天气,也都会出现人口锐减的情况。

虽然商朝因为史料的缺失而不知确切的数字,但史书记载了东汉末年到西晋初年的这段时间,人口数量已经锐减到可怜的七百余万。

如果说是因为战争而导致人口的锐减,那么历史上和三国一样的乱世并不少,为何偏偏三国时期的人口减少得如此厉害?

就算是明朝,人口也至少减少了一半。

虽然天气极其寒冷,面临的难题也非常多,但人们也不是毫无办法,古人还是想了一些办法来抵御严寒。

比如《齐民要术》中曾提到,古人为了抵御这种极端天气,会采用熏烟、培土、包裹等方法。

比如保暖方面就使用烟熏法。这个方法主要是使用落叶、干粪以及柴草等燃烧物燃烧后释放出来的烟雾来减弱地面的冷气辐射,提高温度。

对于农作物则使用培土法。也就是使用松软的泥土将农作物的土层加高加厚,将土壤覆盖到根茎以上,以此达到保暖的效果。

至于果树等树木,则会使用包裹法。顾名思义,就是给树木外面裹上一层保暖物。这个方法直到现在还一直沿用着。

不过人工防御始终只是用于一时之急,在长期的极寒天气之下,人力已经无法阻挡,因此在当时有许多植物和果树都因为天气原因而无法种植。

比如荔枝、椰子以及槟榔等,都因此而南移,以至于曾经盛产这些果实的福建以及广西等地很久都看不到它们的身影。直到“小冰河”彻底过去之后,这些树木才重新发芽。

当然,也预示着新的篇章即将展开。

参考资料:《明史》、《齐民要术》、《北游录》、《阅世编》等