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石油到底是不是古生物所变,一个油田上亿吨,古代有这么多生物?

我小时候一直以为石油就是6500万年前恐龙灭绝的“遗产”,不过现在看来以前还是太天真了。

实际上我们现在用的几乎所有石油都是在1-3亿年前就形成了,那会恐龙还在地球上愉快地玩耍。

我们经常会听说“古生物形成石油”的说法,所以我幼小的心灵就埋下了恐龙变成石油的记忆。

石油形成的过程

“古生物成油”是石油形成理论中最具说服力的理论之一,应该也是写进教科书里的一套理论吧(不知道我有没有记错)。

根据该理论,即便时间上能对上,其实恐龙也不太可能变成石油。我们现在开采的石油主要来自海洋古代浮游生物,而陆地的植物是现在煤炭的主要来源。

当海洋古生物(主要包括浮游生物,底栖植物,藻类等等)死亡后,它们一生通过光合作用收集的能量剩余部分被“封印”在糖类、蛋白质,以及脂类中,其中糖类和蛋白质相对容易被其它生物重新利用,但是一些脂类分子很难被其它生物利用,而这些难于被利用部分中的极少部分就会变成石油。

注意是极少部分会形成石油,因为脂类分子大多时候比水轻,所以它们会上升到海面,而石油的形成需要向海底更深处沉积才行。

根据某网站给出的数据,一个死亡的海洋古生物大约只有1%的部分――脂类分子有机会形成石油,而这仅有的1%部分中的绝大部分也不是沉积而是浮出水面。

虽然量很少,但随着时间的推移,越来越多的脂类分子会在海底沉积,然后继续下沉,当达到2000米-3800米深度的时候,这里的温度和压强将会促进这些沉积物变成原油。

说了这么多,石油形成好像都和动物没啥关系,其实动物的组成和植物不同,动物死亡后它们存储的能量更容易被分解掉,所以很少有动物能参与到石油形成过程中,只有一些非常小的、也被称为动物的浮游生物可能会变成石油。

古代有那么多动物吗?

由于石油形成有一个非常复杂的物理和化学过程,科学家们现在还没有完全搞明白其中的门道,所以很多人对古生物形成石油提出了质疑,并提出了一些完全不同的理论,比如一个比较出名的就是石油是地球碳循环的一部分,该理论认为地心中的碳会因为各种原因流向地面最终变成石油。

不过可以负责任地说,“古生物成油”理论是所有石油形成理论中的可能性是最高的,因为现在有许多模拟实验,以及在石油中发现的物质(比如一些类似叶绿素的分子),都多多少少可以证明石油的形成和古生物有很大关系。

图注:在石油中发现类似叶绿素的分子

我们现在发现的许多油田也确实都数亿吨,那么仅靠海洋浮游生物能积累这么大的一个油田吗?

答案当然是肯定的!

永远不要低估那些我们肉眼看不到的浮游生物的数量级,浮游生物体型很小,但它们加起来占海洋中所有海洋生物总质量的90%左右 。

另外,一个油田的形成时间是非常长的,都是以几百万年为单位的,在几百数千万年的积累中才会形成一个油田,然后经历沧海桑田分布到世界各地,最终被我们发现并开发出来。

最后

虽然,形成石油的条件十分苛刻,但是有海量的生物在海洋中不停循环,经过长时间的积累、沉积才形成一个油田,所以一个油田数亿吨不足为奇。