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鱼龙真的能眼观六路,耳听八方?

可能不少人都没听说过鱼龙,因为这个物种大概在9000万年前就灭绝了,它们的长相就像是鱼和海豚的结合体,但肯定不是某个鱼种和海豚杂交的后代!从时间推算一下就知道,恐龙灭绝的时间,都比鱼龙灭绝的时间晚2500万年左右,而鱼龙和体型巨大的蛇颈龙,就是中生代海洋世界里面的真正霸主。

人类第一次发现鱼龙这个物种,还是1699年的时候,当时有研究人员在威尔士发现鱼龙化石残片。要知道鱼龙在地球上的分布范围并不小,所以,我国贵州省也曾发现过一条长度达到13米的鱼龙化石,这也是我国范围内目前发现的最大残骸,被誉为“无价之宝”。

而在世界范围内,加拿大曾在1992年发现23米长的鱼龙化石,这也让我们对鱼龙最大到底能长到多少米长充满好奇!

近日,距今约1.8亿年、大约有10米长的巨大“海龙”残骸,也就是鱼龙化石又重现地球了!这一次,发现巨型鱼龙化石的地方在英国一个自然保护区,这也是英国到目前为止发现的最大鱼龙残骸,而且还保存得十分完整。

英国古生物学家迪恩・洛马克斯很激动地表示,英国在此之前虽然也发现了一些鱼龙残骸,但保存的如此完整、体型还这么大的却是头一回,这个前所未有的新发现,将成为本国古生物学史上最重大的发现之一。

鱼龙的拉丁语学名叫Ichthyosauria,如果直接翻译成中文,其实就是鱼形蜥蜴,鱼龙的长相很特别,虽然整体看上去像鱼,但也像大家在海洋馆里面看到的海豚。鱼龙的呼吸是靠肺来完成的,所以它们在海洋中生活以后,也不能长时间潜伏在水下,需要隔一段时间就游到水面以上进行呼吸换气。

鱼龙“眼观六路耳听八方”这个说法也不算夸大,不管鱼龙的体型大不大,都长了一双看上去特别大的眼睛。而且,眼睛上面还长有特殊结构巩膜环,这就确保了鱼龙不仅视力好,而且还能得到巩膜环的保护,再加上鱼龙的听力也十分出众,当时的其他爬行动物往往都难与其相比。所以,哪怕海洋深处光线不好十分昏暗,它们也能锁定猎物的细微移动,成为了那个时代名副其实的海中霸王!

经过科学家们对鱼龙残骸的研究,推测这个物种在大海中遨游的时候,应该特别像如今大家更容易看到的切,因为鱼龙的定向舵在它们的前肢,身体上的尾巴这个部分其实只起到推动器的作用,在水里慢慢游动的时候,通过两个前肢滑动海水就能实现,但如果想要快速猎捕食物,那就需要启动那个大尾巴了。

不过,到目前为止,科学家们也还不清楚鱼龙类物种是怎么从陆地进入海洋的,这个漫长的进化过程到底经历什么,只是从它们的身体构造看出称霸大海的鱼龙,的确已经彻底丧失在陆地上生存的能力。至于鱼龙如何繁衍后代,暂时没有一个确定的答案,只是更多科学家认为应该是卵胎生,因为德国出土的鱼龙化石显示:鱼龙残骸的腹腔里面,除了有鱼类和足类食物以外,还存在鱼龙幼体,并且部分已经在泄殖腔外面。

另外,鱼龙最大能长到多少米长,这个问题也尚且不清楚,因为目前发现的鱼龙残骸表明,有体型超过20米,体重预估达80吨以上的个体存在。虽然鱼龙长得有些像鱼,但它们并不是鱼类动物,鱼龙长有背脊,而是正儿八经的大型海栖爬行动物。

鱼龙在地球上诞生的时间,可追溯到2.5亿年前的样子,但这个在大海中称霸的物种还是灭绝了,至于它们从地球上消失的原因,可以说跟恐龙灭绝一样,都算得上是“未解之谜”。从目前的研究来看,更多证据指向鱼龙灭绝,应该是因为地球在那个时期发生的巨大变化,再加上自身的演化跟不上,这就导致了整个种群灭绝。

每次说起生物大灭绝,可能一般人都会觉得那是很遥远以前的事情了,但实际上,生物灭绝从来没有离我们远去,即便是如今这个时代,也一直有动植物陆续从地球上消失,还有不少处于灭绝边缘的濒危物种,说个大家可能都听说过的长江白鲟吧,它们不就是才被宣布灭绝不久吗?

不要说死亡是所有生命的终点,因为这的确是目前人类也无法改变的基本事实,但全球变暖让极端天气事件变得更多,除了是地球演化的自然规律以外,也的确有人为因素存在,比如乱砍乱伐、破坏动物的自然栖息地等等。所以,像长江禁渔十年这样的计划,的确不仅仅是在保护长江里的动物们,也是在保护我们人类赖以生存的地球。