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女人为何在演化时要“隐藏”自己的排卵期?到底在“怕”什么?

综述

大约一千多万年前,一部分猿类离开了树上的舒适圈,开始生存在大地上。直立行走解放了猿类的双手,它们学会了制作工具……就这样,高等动物和低等动物就在时间的推移下渐行渐远。

人类进化

人和其他动物的差别可不仅仅在于外表和大脑,还在于繁殖的方式。我们都知道,在漫长的演化过程中,生命因繁衍而生生不息。而在野生动物的世界里,生存是第一要务,而繁衍的重要性仅次于生存。

地球的环境几千万年来不断变化,动物为了适应环境而有了繁殖期,同样是为了生存,人类女性却放弃了固定的繁殖期,并且隐藏自己排卵期,难道是在害怕什么吗?

排卵示意图

动物多样的繁殖方式

在自然界中,生物的繁殖方式大致分为了两类。一类是无性繁殖,一类是有性繁殖。

无性繁殖是一种不需要性细胞的繁殖方式,生物体可以在没有配偶的情况下繁殖,因为只需要一位家长的参与,所以无性繁殖产生后代更快更直接。

我们平时提到的挺多的细菌、真菌这类的微生物,几乎都属于无性繁殖。因为其产生的后代通常都是亲本的克隆,所以遗传基因也有非常大的缺陷。

细菌

而在自然界中占有更大比重的是有性繁殖的生物。相比于无性繁殖,有性繁殖的遗传更富有多样性,所以它们更加具有基因突变的可能,也就是说它们有更强的适应环境的能力。

有性繁殖又分为了体外繁殖和体内繁殖两大类。我们平时经常见到的鱼类就是采用的体外受精的方式。雄性的鱼和雌性的鱼将遗传物质直接排到水里,两种遗传物质会在水里相遇,继而逐渐产生反应。这样的方式简单粗暴,但是会很大程度受到外界干扰,极其不稳定。

就受精卵生存环境而言,体内繁殖要稳定得多。而我们平常所说的哺乳动物大部分就是采用的体内繁殖的方式。因为在雌性肚子里不用经受风吹雨打,所以体内繁殖的方式给了后代比较安全的成形环境,成活率比体外繁殖高得多。

体内繁殖

但是这也不意味着绝对的安全。供养后代会耗费雌性的能量,减弱雌性的生存能力,这让雌性在危机四伏的大环境里面临不小的挑战。比如母狼在怀孕的后期甚至可能被猞猁反杀。

为什么动物的繁殖期是固定的

为什么雄性不参与后代的养育呢?这跟它们的繁殖期和排卵期有很大的关系。

很多年前你在看《动物世界》的时候,一定听到过这样一句话:春天来了,又到了动物交配的季节。但是,你知道这背后隐藏着哪些生存之道吗?

空气中弥漫着荷尔蒙

在自然界中绝大多数的哺乳动物,都会有繁殖期。也就是说,他们只会在一年中挑选一段时间来进行繁殖后代的行为。而在繁殖期外的时光,雌性和雄性不会有任何亲近的行为。

繁殖后代对野生动物而言非常重要,但是它们为什么不选择全年都繁衍后代呢?这和环境密不可分。自然界中的生存物质会随着季节的变换而变换,于是冬季成为了许多食草动物的噩梦。

美丽却了无生机

在气温低,太阳直射减少的情况下,许多植物被冻死或者因为没有养分而枯萎。食草动物面临严重的食物紧缺现象,它们自己都没法很好地养活自己,更别说去保全一个新的生命。所以它们会选择在食物非常丰茂的季节里产下后代,充足的养分使得它们不会担心后代的饮食问题,后代的成活率会大大地提高。

神奇的是,即使在四季都是冰天雪地的南极,动物依旧会划分繁殖期。比如帝企鹅就会选择在冬季繁殖后代。雌性企鹅会在初冬时节爬上冰面和雄性企鹅交配,把蛋生下来留给雄性企鹅。雄性企鹅告别雌性企鹅,独自承担着企鹅宝宝的孵化任务,7-8月份小企鹅就会破壳而出。它们这样一是为了避开天敌,二是为了让小企鹅成长在鱼类最丰富的季节。

帝企鹅

繁殖期不仅仅是为了更好地适应环境,从而提升幼崽的存活率,也是为了雌性有更多的配偶选择。雌性动物在怀孕以及培养幼崽的时期,都会面临大自然的各种威胁。

而大多数雄性都不会参与到抚养后代的行动中来,雄性在繁殖后代的付出会比雌性小得多。雌性只好在发情期发出明显的排卵信号,吸引大量的雄性前来。为了保证下一代足够健康,更好抚养,它们就会在这之中选择最强壮的配偶。雌性的动物会选择强壮的雄性,那么一个强壮的雄性就可以霸占多个雌性。

这样也避免不了一些特殊状况的发生,比如杀婴事件。旧的狮子王一旦被被新的狮子战胜,它留下的幼崽就会被新的狮王残忍杀害。新的狮王通过这种方式来逼迫雌性狮子提前进入发情期,让它们怀上自己的后代。

狮群

这样的现象在灵长动物种群中也非常多见。为了减少杀婴事件的发生,倭黑猩猩取消了特定的发情时间,在任意时间任何雄性都可以与它们交配。带来的结果是尽可能地混淆了父亲,雄性并不知道谁是谁的孩子,因此它们就不会轻易地杀害后代。

人类的繁殖期

和其他低等哺乳动物不一样的是,人类没有选择拥有固定的繁殖期,也没有选择长期的繁殖期,而是直接抛弃了繁殖期。

强大的生存能力使人类不需要繁殖期。生物学家推测人类一开始也存在繁殖期。雌性黑猩猩在最佳怀孕时期到来之前,身体就会有明显的变化。而人类和黑猩猩有着很近的亲缘关系,毕竟人祖先都是当年一起上过树、摘过苹果的古猿。只是后来非洲分成了两个世界,人类和黑猩猩的祖先两地相隔,再难相见。

黑猩猩智商极高

黑猩猩的祖先生存环境没有改变,依旧优哉游哉,舒适惬意,和其他动物一样,拥有繁殖期。人类的祖先就不一样了,森林变成了草原,生存环境急剧恶化。人类也在风霜雨雪的磨练里得到了更高级的进化。

和极易受到环境影响的野生动物相比,人类的生存明显容易得多。直立行走的状态更加节省体力。空出的双手可以灵活地挖掘采摘素食和水果,没有植物可以食用,人类就自己制作工具,在自我保护的同时还可以饱餐一顿。除了野生的食物,人类也可以自己耕种,野生的食物不好吃,就可以用火烤,还大大降低了的疾病的侵害。

早期人类种植粮食

人类不管在哪个季节都有很强的获取食物的能力,因此根本不用担心后代的口粮问题。野生动物为了适应环境,而拥有了固定的繁殖期,人类驾驭了环境,就摒弃了繁殖期。

显然,失去繁殖期比拥有固定的繁殖期好得多。繁衍后代的时间从一年的一段时间变成了全年,也同样有混淆父权的效果,减少了人类的自相残害。人类的繁殖不用去看自然的脸色,能够更快地去壮大自己的种群。

为什么人类要隐藏自己的排卵期?

人类以外的任何雌性哺乳动物的排卵期都会在繁殖期以内,而过了繁殖期,就不会有排卵期。并且在排卵期间,它们的身体会出现很多变化,它们也很乐意展示自己的排卵期来吸引雄性。

母狮进入排卵期

而人类失去了繁殖期以后,将排卵期也隐藏起来了。人类每个月都会排出卵细胞,但是无论是女性还是男性都不会明显地感到有排卵期的存在。对排卵期的隐瞒势必会造成人类繁殖能力的下降,究竟是为什么,人类会不顾这么大的代价来隐藏自己的排卵期呢?

有一种说法是雄性投资假说。这一假说体现了雌性才进化中的高妙之处,她们隐藏自己的排卵期只是为了争取雄性一心一意的对待和为后代的付出。

你能够想象一个人类幼崽有多难养活吗?

因为人类开始直立行走,所以盆骨会慢慢变窄,女性难产的几率非常大。为了提高存活率,人类在进化中选择了提前生下后代。大脑和身体都需要后天开发。所以人幼崽的成长和大人寸步不离。

女性盆骨结构

男性的人类和雄性的野生动物一样,在养育后代这件事上并不会有过多的投入,即便人类幼崽不好养活,会夭折,只要他们和多个雌性发生关系,繁殖许多后代,人类的繁殖问题一样可以得到解决。

因为“害怕”男性不负起一起养育后代的责任,女性就隐藏了自己的排卵信号。在这种情况下,男性不知道成功率最高的排卵期是在什么时候,他们无法很好地保证女性会成功受孕,因此只有选择长期陪伴在女性身边。又因为不能准确知晓排卵期,女性的受孕率也大大降低,为了提升后代的存活率,男性就选择了共同承担养育的责任。

构建家庭、孕育生命

男性选择共同养育后代,女性的生殖压力也就降低了。而男性与女性在共同抚养后代的过程中有了共同的利益诉求。人类的文明取得不断进步。

对于这个假说,很多人也保持怀疑的态度。因为男性一定不会选择第一个隐藏排卵期的雄性,那么这样的基因又怎么能够得到广泛传播呢?

《自然・人类行为》这个杂志上曾发表过另一个观点,女性隐藏自己的排卵期和男性没有关系,这是女性之间的关系导致的。

排卵

这篇论文揭露出女性之间关于繁殖的激烈竞争。因为雌性都会想要选择能力更强的雄性。人类女性如果肆意展示自己的排卵期,就一定会遭受到其他女性的排挤和攻击。为了保护自己,女性就开始隐藏自己的排卵期,想办法用别的方式来跟男性交流。

女性隐藏排卵期的原因,学术界众说纷纭。但是这样的演化,无疑是充满着智慧的。

结语

人与野生动物面临着不同的生存压力,因此繁衍后代的策略也大相径庭。女性人类隐藏排卵期打破了男人对交配权的垄断,它推动人类社会往更好的方向去发展。

因为没有了繁殖期,人类对情感的处理更高级,两个人走在一起也不仅仅是为了繁殖后代,而更多的是因为爱。在今天,因为排卵期被隐藏,女性也更加独立,而男性也会在家庭里主动承担更多责任。

因爱结合