关于 JavaScript 中 null 的一切

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原文作者:Dmitri Pavlutin

译者:Gopal

JavaScript 有两种类型:原始类型(strings, booleans, numbers, symbols)和对象

对象是一个复杂的数据结构。最简单的 JavaScript 对象是普通对象 —— 键和相关值的集合

let myObject = {
  name: 'Eric Cartman'
};

但是很多情况下不能创建一个对象。在这种情况下,JavaScript 提供了一个特殊的值 null —— 表示缺少对象

let myObject = null;

在这篇文章中,你将学习关于 JavaScript 中的 null 的一切: 它的含义,如何检测它,null 和 undefined 之间的区别,以及为什么大量使用 null 会造成代码维护困难等

1.null 的概念

JavaScript 规范中这么描述 null

null 是一种原始类型,表示有意不包含任何对象值

如果您看到 null(分配给变量或由函数返回),那么在那个位置原本应该是一个对象,但由于某种原因,一个对象没有创建

比如,函数 greetObject() 创建对象,但也可以在无法创建对象时返回 null:

function greetObject(who) {
  if (!who) {
    return null;
  }
  return { message: `Hello, ${who}!` };
}

greetObject('Eric'); // => { message: 'Hello, Eric!' }
greetObject();       // => null

当上面的函数中传入一个字符串参数时,如预期的,函数返回一个对象 { message: 'Hello, Eric!' }

但是,函数中不传任何参数时,该函数返回 null。返回 null 是合理的,因为 who 参数没有值,导致 greeting 对象无法创建

1.1 null 的一个比较贴切的比喻

考虑关于 null 的一个比较贴切的比喻,你可以把变量想象成一个盒子。就像变量可以容纳对象一样,盒子也可以容纳像茶壶等的物品

但一旦你收到一个盒子,打开它,什么也没有!有人弄错了,给了你一个空盒子。该盒子不包含任何内容,或者换句话说,它包含一个 null 值

2. 如何去检测 null

检查 null 好方法是使用

const missingObject = null;
const existingObject = { message: 'Hello!' };

missingObject  === null; // => true
existingObject === null; // => false

missingObject === null 的结果为 true,因为 missingObject 变量包含一个 null 值。如果变量包含非空值,比如对象,则表达式 existingObject === null 的结果为 false

2.1 null 是一个假值

null 与 false、0、"、undefined、NaN 都是假值。如果在条件语句中遇到它们,那么 JavaScript 将把它们强制为 false

Boolean(null); // => false

if (null) {
  console.log('null is truthy');
} else {
  console.log('null is falsy'); // logs 'null is falsy'
}
2.2 typeof null

typeof value 类型操作符可以确定值的类型。例如,类型为 15 的是 number,typeof { prop: 'Value' } 等于 object。

有趣的是,null 值类型的结果是什么

typeof null; // => 'object'

一个缺失的对象类型怎么被判断为 object? 原来 typoef null 作为 object 是早期 JavaScript 实现中的一个错误

不要使用 typeof 操作符检测 null 值。如前所述,使用严格的相等运算符 myVar === null

如果你想使用 typeof 去检查一个变量是否是一个对象,你必须排除掉 null 的情况

function isObject(object) {
  return typeof object === 'object' && object !== null;
}

isObject({ prop: 'Value' }); // => true
isObject(15);                // => false
isObject(null);              // => false
3. null 的陷阱

null 通常会在你希望使用对象的情况下意外出现。然后,如果尝试从 null 中提取属性,JavaScript 会抛出一个错误

让我们再次使用 greetObject() 函数并尝试从返回的对象中访问 message 属性

let who = '';

greetObject(who).message; 
// throws "TypeError: greetObject() is null"

因为 who 变量是一个空字符串,所以函数返回 null。当从 null 访问 message 属性时,将抛出类型错误错误

你可以通过使用 来处理 null

let who = '';

greetObject(who)?.message ?? 'Hello, Stranger!';  
// => 'Hello, Stranger!'

或者使用下一节中描述的两种选择。

4. null 的替代方案

当你不能构造一个对象时,很容易返回 null。但这种做法也有缺点

一旦 null 出现在执行堆栈中,你总是必须检查它

我们尽量避免返回 null:

返回默认对象而不是 null 抛出错误而不是返回 null

让我们回忆一下 greetObject() 函数返回 greeting 对象

当缺少参数时,可以返回一个默认对象,而不是返回 null

function greetObject(who) {
  if (!who) {
    who = 'Stranger';
  }
  return { message: `Hello, ${who}!` };
}

greetObject('Eric'); // => { message: 'Hello, Eric!' }
greetObject();       // => { message: 'Hello, Stranger!' }

或者抛出一个错误

function greetObject(who) {
  if (!who) {
    throw new Error('"who" argument is missing');
  }
  return { message: `Hello, ${who}!` };
}

greetObject('Eric'); // => { message: 'Hello, Eric!' }
greetObject();       // => throws an error

这些实践可以让你完全避免处理 null

5. null vs undefined

undefined 就是未初始化的变量或对象属性的值

例如,如果在声明变量时没有赋初值,那么访问该变量的结果为 undefined

let myVariable;

myVariable; // => undefined

null 和 undefined 之间的主要区别是,null 表示丢失了的对象,而 undefined 表示未初始化的状态

严格相等运算符 === 区分 null 和 undefined

null === undefined; // => false

而松散相等运算符 == 则认为 null 和 undefined 相等

null == undefined; // => true

我使用松散相等运算符检查变量是否为 null 或 undefined

function isEmpty(value) {
  return value == null;
}

isEmpty(42);                // => false
isEmpty({ prop: 'Value' }); // => false
isEmpty(null);              // => true
isEmpty(undefined);         // => true
6. 总结

null 是 JavaScript 中的一个特殊值,表示丢失的对象

严格相等运算符判断变量是否为空: variable === null。

typoef 操作符用于确定变量的类型(number, string, boolean)。但是,typeof 在 null 情况下会引起误解: typeof null 结果为 object

null 和 undefined 在某种程度上是等价的,但null 表示一个丢失的对象,而 undefined 表示未初始化状态

尽可能避免返回 null 或将变量设置为 null。因为这种做法会导致 null 值的扩展和需要对 null 的验证。相反,尝试使用具有默认属性的对象,或者甚至抛出错误会是更好的实践

你会使用什么方法来检查 null?

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